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iPad:苹果的未来?
2013-04-27 14:56:07   编辑:雪花   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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新浪科技编译美国网络杂志Slate周三发表署名Farhad Manjoo的文章称,苹果公司的“明日之星”既不是智能手表,也不是智能电视或智能眼镜,而是已经推出3年的iPad,因为这款产品全面延续了iPod的战略路线,而且拥有竞争对手无可企及的优势,潜力不可限量,势必成为苹果公司今后业绩的重要推动力。

iPad潜力被忽视

iPad总是活在小兄弟iPhone的阴影之下。当苹果公司2010年春天推出这款平板电脑时,所有人都把它视为一款衍生品——只不过是一款大号iPhone而已!即使是现在,当iPad证明了自己足以在很多方面取代PC后,它也没有赢得真正的认可。当投资者和财务分析师思考苹果公司的未来时,通常都会把重点放在iPhone身上——这仍是该公司的主打业务。

据估计,苹果公司每通过iPhone获得1美元的营收,就有0.5至0.6美元的利润。这使得iPhone成了全球最赚钱的产品。在2012财年,苹果公司共计卖出1.25亿部iPhone,创收800亿美元,实现利润350亿至400亿美元。客观来看,苹果公司2012年仅凭iPhone一款产品获取的利润,可能就与谷歌、亚马逊、Facebook、三星当年的利润总和相当。

可怜的iPad。面对iPhone创造的惊人业绩,每年几十亿美元的iPad营收似乎显得微不足道。另外,也没有人将苹果公司掀起的触屏浪潮归功于iPad。要是iPad能亲口向世人解释该有多好——苹果公司早在2003年就启动了平板电脑项目,比iPhone早得多,而且该公司的多点触控操作系统最初也是为平板电脑开发的,后来才被移植到iPhone中。苹果公司最初曾想在iPhone中使用与iPod类似的点击式触摸转轮模式,但最终改变了方向。

前景仍然光明

但不要气馁,iPad。你的未来十分光明。事实上,我估计要不了几年,你就可以名正言顺地成为苹果公司的头号产品。首先,你兄弟的主导地位正在逐渐弱化。iPhone可能仍是全球最受欢迎的科技产品,但却在遭受众多廉价竞争对手的猛攻,所以有理由预计,这款产品的营收和利润增速都将放缓。

这是因为全球智能手机市场的增长已经转向低端——发展中国家的消费者正在用廉价智能手机取代廉价功能手机——要适应这一趋势,苹果公司只有推出利润较低的廉价手机。(有关此事的传言早已甚嚣尘上,但事实如何还有待进一步观察。)

与此同时,iPad先生,你所面临的竞争并没有那么激烈。借助329美元的iPad mini,你也保持了相对低价。你已经拥有35万款专用应用——其他任何一款平板电脑都无法与你比肩。你还在越来越好。每年,在其他平板电脑厂商即将赶上旧iPad时,苹果公司都会适时地推出比竞争对手更好更快的新iPad。

在最新的季报中,苹果公司宣布今年前三个月卖出1900万台iPad。这一数字整整比去年同期增长了65%。相比而言,该公司当季的iPhone销量虽然高达3700万部,但同比增幅仅为7%。倘若这一趋势持续下去,iPad将于2015年取代iPhone,成为苹果公司最畅销的产品,甚至有可能提前。另外,我们对苹果公司的认识也将改变。它将成为同时涉足手机和Mac的全球第一大平板电脑厂商。

延续iPod战略

我为什么这么肯定iPad将成为苹果王朝的新霸主?因为我去年就曾经说过,iPad遵循了与iPod完全相同的战略路线。与手机市场不同,苹果公司通过一款开天辟地的产品开创了这项业务,然后逐步扩大产品线,覆盖各种价位和使用方式:第一代iPod后则推出了iPod mini、iPod Nano、iPod Shuffle以及iPod Touch。

苹果公司并没有从这些廉价机型中赚到太多钱,但他们却愿意牺牲利润,因为他们真正看重的是另外一项因素:用户忠诚度。一旦你进入到iPod生态系统,便会将音乐存储在iTunes上,甚至通过iTunes购买音乐,之后便不太愿意离开这个平台。如果你的第一部iPod是廉价的Shuffle,最终可能会购买更加昂贵的Touch,因为无论竞争对手的音乐播放器有多好,继续留在iTunes的生态系统中才是真正合理的选择。结果,iPod变得所向披靡。上市这么多年后,它依旧占据著数字音乐播放器市场四分之三的份额。

iPad也遵循了同样的模式。过去3年间,苹果公司的平板电脑已经实现了多样化:9.7英寸高分屏版本售价499美元,9.7英寸非高分屏版本售价399美元,iPad mini售价329美元。没错,这算不上多便宜——你只需159美元就可以买一台亚马逊Kindle Fire,199美元还可以买到谷歌Nexus 7。

事实上,iPad的销量似乎的确受到了廉价竞争对手的冲击。根据美国市场研究公司IDC的测算,苹果公司2012年最后一个季度获得了44%的平板电脑市场份额,低于2011年同期的52%。IDC预计,苹果公司今年的份额约为46%,而各种廉价Android平板电脑的合并份额将达到48%。

但需要注意的是,这些竞争对手都在赔本出售设备——无论是亚马逊还是谷歌,都无法直接通过低于200美元的平板电脑赚到一分钱。这反而从侧面展示出iPad的强大实力:即使面对赔本赚吆喝的竞争对手,iPad依然保持了优异业绩——该产品今年以来的销量飙升了64%,市场份额只出现了微幅下跌。

应用是关键

这便引出了一个更加本质的问题:既然只要花200美元就可以买到Android平板电脑,人们为什么还愿意花329美元买iPad呢?这不是因为iPad更漂亮或者更强大,而是因为iPad更有用——因为App Store的应用远多于任何一款平板电脑。苹果公司表示,iPad专用应用已经达到35万款,谷歌却从未披露Android平板电脑专用应用的数量,但如果你访问过Google Play,必然知道这一数字不会太大。

这是一项关键优势,因为与智能手机不同,如果没有优秀的应用,平板电脑几乎毫无用处。从统计数据中可以看出iPad的效用:根据市场研究公司Chitika的统计,iPad大约占到所有平板电脑网络流量的82%,排名第二的平板电脑则是Kindle Fire,占比仅为8%。

借助廉价iPad mini,苹果公司已经降低了整体的利润率,这也是拖累其股价的因素之一。然而,与iPod一样,短期的利润损失将有助于巩固长期的主导地位。这其实是延续了iPod的战略:苹果公司相信,现在购买iPad的用户将会永远生活在它的生态系统中。即iPad mini销量本身无法对苹果公司的利润形成太大促进,你仍然会为iPad购买很多很多应用。

于是,当你需要再买一台新平板电脑时,就没有多少理由转用Android,因为这需要重新购买各种应用。这些用户形成网络效应,从而为苹果公司创造了优势——由于看重庞大的用户群,开发者将继续为iPad开发应用,这反过来也将继续为iPad吸引更多用户,从而提升开发者的兴趣。

近年来,科技行业一直都在等待苹果公司推出全新的革命性产品。这种呼声已经令人厌烦,甚至失去理性——没人知道自己究竟希望苹果公司推出什么产品,只是一味渴望一些新产品,或许是手表,或许是电视,或许是巨屏手机,甚至是智能眼镜。但我认为,这将极大地偏离苹果公司的方向。在沉迷于新品的同时,我们忽略了旧产品的潜力。苹果公司的“明日之星”可能已经诞生,iPad潜力不可限量,等着瞧吧。

iPad:苹果的未来?

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