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切尔诺贝利核灾难27年:没有怪兽
2013-04-26 11:08:58  作者: 编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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1986年4月26日,乌克兰首都基辅以北130公里的切尔诺贝利核电站4号机组反应堆爆炸,大量强放射性物质泄漏,数百万人受辐射影响,酿成迄今为止全球最严重的核泄漏事故。

27年过去了,切尔诺贝利依然是“灾难”、“死亡区”的代名词,然而,就在这片令人闻之色变的禁区里,由于人类活动的退出,野生动物反而保持着勃勃生机,且迄今未发现变异物种。

为何野生动物的繁衍生息不受核辐射影响,成为待解之谜。

核灾难27年 “死区”今成“动物天堂”

野生动物神秘回归切尔诺贝利

日落时分,一辆大巴车在普里皮亚季河桥上停下。一行人走下车,靠在锈迹斑斑的桥栏上侧耳倾听。鸟类学家保罗·戈留普听出了黄鹀、黑顶林莺、画眉鸟、戴胜鸟、云雀和布谷鸟。桥下,鱼儿不时跃出水面吞食蚊虫,一只河狸警惕地游回巢穴。

河水上游,是切尔诺贝利核电站建筑在落日余晖中投下的黑色剪影,仿佛提醒着这群“观光者”:这里并非纯净的原始森林,而是距离当年事故发生地不到3公里的辐射重灾区。这水,这桥,这花草鱼鸟,甚至小小的蚊虫,都有放射性。

核事故发生后,以核电站为圆心、30公里为半径的地区被辟为隔离区,其中距电站最近的小镇普里皮亚季全部居民紧急撤离,成为没有人烟的“死亡之城”。

戈留普一行共14人,包括来自英国和瑞典的动物学家、野生动物保护者和记者。这次探访活动目的并非观光,而是考察那些栖息在辐射之地的野生动物。

团队导游是生物学家丹尼斯·维什涅夫斯基,来自乌克兰,在“切尔诺贝利放射生态研究中心”工作。他对野狼“情有独钟”,曾多次深入隔离区追踪和拍摄狼群。

他说,隔离区内有至少5个狼群,总数不少于30头。他的相机镜头记录下两只野狼在普里皮亚季镇中心列宁大街上散步,一头野猪带领一群小猪仔穿过足球场,白尾鹰在电站冷却池上空盘旋。

科学家广泛认同,由于远离人类活动的干预,在过去20多年里,切尔诺贝利周边隔离区实质上已成为欧洲面积最大的“自然保护区”。这里安居着狼、熊、野牛、驼鹿、野猪、山猫、狸和野马等野生哺乳动物,还有多种鸟类、蝴蝶和爬虫,其中不少是珍稀或濒危物种。

高辐射下未变异 没绝种 种群数量不减反增

动物们是怎么做到的?

根据国际原子能机构的数据,切尔诺贝利核泄漏事故释放的放射性沉降物约为日本广岛原子弹爆炸的400倍。当年生活在核电站周边的大约27万人患上癌症,其中9.3万人死亡。乌克兰和白俄罗斯不少儿童罹患甲状腺癌。

不过,令科学家不解的是,这些半衰期长达数十年的辐射物似乎没有对野生动物的繁衍生息造成太大影响。动物为何能在充满核辐射的生态环境下保持生机?科学界尚无统一定论。

以美国得克萨斯理工大学放射生物学家罗恩·切瑟为代表的一派理论认为,核辐射对野生动物的影响,远比不上人类活动带来的破坏力。他和同事在研究切尔诺贝利地区野生动物数量变化后发现,野猪数量在最近20多年迅速增长,达到核泄漏前的10至15倍。此外,对该地区野狼、兔子和驼鹿等动物的基因检测显示,核辐射没有引发可遗传的基因变异,动物自身的基因修复功能或许是原因之一。

不过,这一观点遭到南卡罗来纳大学生物学家蒂姆·穆索的反对。他和同事研究发现,在核辐射发生后初期,切尔诺贝利地区的一些鸟类,如麻雀和金莺,出现过羽毛失色,脚趾、喙和眼睛畸形等情况。此外,相比辐射水平偏正常的区域,高辐射区的鸟类物种多样性要低一半以上。

对于上述争论,乌克兰生物学家维什涅夫斯基倾向于认同切瑟一派的观点。他根据自己多年来亲眼所见认定,隔离区内鸟类的数量和种类都不减反增,一些先前从未在这里出现过的濒危鸟类,如蓝山雀、雕鸮和黑鹳,如今在这里栖息。

维什涅夫斯基还强调,当地从来没人亲眼见过基因变异的动物“怪胎”,诸如“比兔子还大的老鼠”、电影中的哥斯拉等。他认为,这是自然界物竞天择的体现,因为那些受到辐射的不健康胚胎通常在母体中就夭折,即便出生,也会迅速死亡,或被食物链上端的捕食者猎杀。

切尔诺贝利核灾难27年:没有怪兽

 

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