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苹果App Store采取双重标准:开发者雾里看花
2013-04-15 13:32:32   编辑:萧萧   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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美国科技博客BusinessInsider评论称,苹果虽然针对App Store为开发者制定了详细的规定,但在具体执行尺度上却前后不一,甚至存在双重标准,令开发者捉摸不透。最近刚刚被下架的应用推荐服务AppGratis就是最典型的例子之一。

以下为新浪科技带来的文章全文:

AppGratis事件

苹果上周从App Store上撤下了一款名叫AppGratis的应用。通常而言,这没什么大不了,苹果经常这么干。但这一次却成了媒体头条,因为AppGratis是一款极其热门的服务,很多人都借此为自己的iPhone寻找新应用。

AppGratis的iPhone应用很有用,因为它提供了一个用户可能感兴趣的应用列表,并提供了App Store的下载链接。通过与开发者的合作,它每天还会推出一款限时免费的付费应用。

在AppGratis被App Store下架后,该公司CEO西蒙·道拉特(Simon Dawlat)通过官方博客解释了他对此事的看法。道拉特写道,他的团队曾经与两名苹果开发者关系代表密切配合,确保AppGratis能符合App Store的规定。

当时一切似乎都进展顺利,但突然之间,第三位苹果员工与道拉特取得了联系,说AppGratis被App Store下架了。这条新闻距离苹果批准iPad版AppGratis刚刚过去几天,这款应用与iPhone版的功能完全一致。

根据苹果的官方声明,AppGratis违反了苹果针对所有开发者出台的两项规定。这些规定称,应用不能模仿苹果App Store的基础功能,也不能出于广告和营销目的推送信息。

但AppGratis并不是唯一的受害者。据美国科技博客AllThingsD报道,AppGratis只是一个开始,苹果将陆续清洗其他模仿App Store挖掘功能的应用——类似的应用还有很多。

我们与几位与AppGratis类似的应用的开发者取得了联系,他们的经历表明:苹果在执行App Store规定时显得前后不一。有些开发者只同意匿名发表评论,担心苹果的“清洗”会将自己列为下一个目标。

尽管几乎与AppGratis的功能相同,但这些应用目前多数仍在App Store正常上架。其他一些则在上架前遭到拒绝。在多数情况下,苹果几乎没有对如何改进应用,以遵守其规定给出任何指导意见。多数开发者只收到了模式化的声明,建议他们的重新阅读苹果的规定。

双重标准

每过几个月都会有类似的事情发生。AppGratis只是最新的例子,但我们曾经目睹过类似的双重标准:在Twitter旗下的视频分享应用Vine被发现可以方便用户找到色情内容后,依然被允许继续留在App Store。但就在此前不久,苹果刚刚因为同样的原因下架了照片分享应用500px。

两周前,苹果封杀了一款名为AppMyWorld的应用推荐服务,功能与AppGratis类似。据AppMyWorld创始人威尔·冯·比姆斯(Will Von Bemuth)介绍,苹果下架该应用时引用了与AppGratis相同的条款。

比姆斯曾经向苹果询问让应用获批的方法,但苹果除了反复让他参考同样的规定外,并未给出任何额外建议。与此同时,很多AppMyWorld的竞争对手仍在App Store中继续展示。

AppMyWorld现在处于两难境地,比姆斯不知道应该继续改进应用,期待着苹果最终批准,还是应该干脆放弃。“我认为最令人沮丧的是不知道问题究竟出在哪里,以及我们是否应该继续向前。”他说。

另外一名开发者则表示:“这就是问题所在。你没法与苹果沟通你的想法。他们不会批准你。”

两种模式

根据与开发者的沟通,我们发现目前存在着两种截然不同的应用推荐服务。第一种基本来自编辑推荐,由编辑列出优秀应用,附带评论和直接下载链接。这类服务通过苹果iTunes的联盟计划创收,并从用户支付的费用中抽取分成。开发者的普遍看法是,苹果认可这类应用推荐服务。

但没有人能100%确定。如果严格按照App Store的规定,从理论上讲,苹果可以下架任何一款提供应用下载列表的应用。

“谁知道苹果会如何使用那个条款?”一位开发者说,他指的是苹果规定中的2.25条,内容是禁止与App Store功能过于相似的应用。“但凡是类似的应用,他们都能找茬。”

另外一种应用推荐服务的情况则更加扑朔迷离。在这类服务中,开发者会向AppGratis这样的应用支付费用。有几位开发者认为,这正是苹果下架AppGratis的最大原因——因为这可能会导致App Store的刷榜事件。

道拉特拒绝对此置评。

刷榜理论

《你画我猜》开发商OMGPOP前CEO丹·波特(Dan Porter)几天前在AllThingsD上发表了一篇博文,支持了这种“刷榜理论”。波特称,AppGratis这样的应用可以提高其他应用的下载量,使之跻身App Store的“免费应用排名”或“付费应用排名”之列,从而获得更多下载量。

波特表示,有很多应用都能通过向AppGratis付费推广的方式跻身应用排行榜前列,由于这违反了应用排行榜的民主原则,因此有可能令苹果不快。

不过,由于苹果不肯澄清具体的下架原因,开发者仍是雾里看花。

有开发者指出,苹果释放出了令人迷惑的信号,向iOS中增加了一项功能,允许应用在官方App Store中与其他应用关联,并与苹果分享收入。正是此举催生了与AppGratis类似的应用。

这项功能还被用在Facebook等热门应用中,他们有时会投放一些广告,让用户通过News Feed中的链接下载第三方应用。Facebook借此获得了收入,苹果和开发者同样如此。

所以,苹果的这种做法令人颇为不解:它一方面创造了一套框架,允许各方借助App Store创收,另一方面又对将这种框架作为唯一业务的应用展开清洗。更令人不解的是,苹果在对待这类应用的态度上前后不一,导致开发者别无他法,只能苟且偷生。

另一方面,开发者称苹果提供了两项前后一致的建议,可以让应用推荐服务在App Store中安全存活:一个是使用Twitter或Facebook中的社交关系来推荐应用;另外一个则是用地理位置告诉用户周围的人在使用什么应用。

苹果拒绝对此发表评论,并再次发出了AppGratis下架时的声明。

其他平台

需要澄清政策不只是苹果一家。谷歌本周刚刚升级了Google Play商店,号称删除了6万款质量低下的应用。谷歌应用审核流程不像苹果那么严格,因此垃圾内容的比例势必高于苹果。

Google Play中也有很多与AppGratis类似的应用,但开发者的积极性并不高,因为谷歌并未提供与苹果类似的收入分成项目。

黑莓也允许黑莓10设备中存在类似的应用。黑莓高级公关和社交媒体主管亚历克斯·金赛拉(Alex Kinsella)在采访中表示,该公司有一支团队专门与开发者沟通,确保他们的应用能够符合BlackBerry World应用商店的规定。“我们与开发者的沟通很好。”金赛拉说。

与此同时,苹果应用审核规定仍然不够明确。有些开发者似乎能够与真人沟通,但多数只能收到系统自动发送的回复。

当500px因为太容易找到色情内容被苹果下架后,该公司COO艾弗珍妮·切伯特利福(Evgeny Tchebotarev)不得不经历了一套冗长的程序,最终有幸与苹果开发者关系副总裁取得了联系。在此之后,500px团队得以按照苹果的要求展开了有针对性的调整,并在一周后重新在App Store上架。

“这是一次令人沮丧的体验。当我们的应用被下架时,我真的很震惊。”切伯特利福说。

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