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比特币的前世今生
2013-04-15 09:00:07   编辑:鲲鹏   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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你可能已经注意到最近有很多人在谈论比特币,不仅包括GigaOM这样的科技博客,连《经济学人》等老牌媒体也参与进来。甚至连诺贝尔经济学奖获得者保罗·克鲁格曼(Paul Krugman)都认为,这种虚拟货币可能会重现金本位制。

那么,比特币究竟是怎么回事?

1、什么是比特币?

比特币是一种分散、匿名的纯数字货币,最近获得了很多关注。但这并不是新的发明——比特币起源于2008年。

2、比特币如何起源?

2008年,有人用“中本聪”(Satoshi Nakamoto)的化名发表了一篇论文,描述了比特币的模式。短短一年后,这种货币便开始交易和“挖掘”。

3、比特币来自何处?

你可以用钱买比特币,但也可以勘探和挖掘比特币。

只要用你的电脑寻找64位数字即可,通过用你的电脑反复解谜,便可与其他“挖掘者”竞争,生成比特币网络所寻找的数字。如果你的电脑生成了这样一个数字,你就可以获得25比特币。

比特币系统是分散化的,而且在单位运算时间内只能产生固定数字的比特币。按照目前的设置,每10分钟只能产生25比特币。2140年,比特币的总流通量将达到2100万。换句话说。比特币系统是自我维护的,可以避免通货膨胀,而且能够通过加密避免任何人破坏它的代码。

4、比特币价值几何?

比特币诞生之初,值不了多少钱,1美元可以买1309.03比特币。这几乎不能叫“钱”。不过,比特币最近已经价值一两百美元,你可以通过Preev.com网站实时查看比特币的现值。

5、比特币能否兑换成真钱?

当然可以。你只需要接入比特币交易所即可。目前最流行的一个交易所是Mt.Gox。该交易所目前只能通过申请接纳新成员,但还有其他几家交易所可选。通过这些交易所,你既可以购买他人手中的比特币,也可以将比特币兑换成真钱。

6、如何匿名?为何匿名?

比特币之所以匿名,是因为它建立在一套分散的系统之上。比特币完全独立存在,因为没有一套中央机构可以关闭它。

对于不希望在购买某些商品时暴露自己身份的人来说,匿名将非常受用。除了比特币的钱包地址外——这是一串随机的字母和数字——你对其他信息将一无所知。除此之外,没有任何内容可以确定用户身份。对于偏执的人而言,甚至可以创建一个新钱包来避免身份遭泄露,而且完全免费。

7、比特币能干什么?

毒品、枪支和很多非法物品都已经可以用比特币交易。比特币与生俱来的匿名特性,让人们可以通过互联网购买这些东西,而不必担心暴露身份。

还有很多合法的市场可以接受比特币。例如,Howard Johnson连锁酒店也愿意接受比特币。BitElectronics是一家只接受比特币的消费电子商店。

8、为什么值得关注?

比特币是一种完全匿名的货币传输方式,而且毫无成本。由于它是一种自由货币,而且没有与任何国家关联,因此可以与任何人自由兑换。

9、比特币合法吗?

简单来说:合法。

与纸币和硬币不同,比特币并不是一种代表价值的实体物品。美国联邦政府目前并不担心比特币,因为它并不像纸币和硬币一样是由政府制造的。

相比而言,1998至2009年流通的“自由美元”却不一样。这种看似具有官方身份的硬币和纸币导致其创造者伯纳德·冯·诺特豪斯(Bernard von NotHaus)因为“私自制作、支配、销售货币”在2011年被判有罪。

10、从哪里了解更多有关比特币的消息?

现在有很多来源,社交新闻网站Reddit上的比特币专栏是个很好的开端,可以随时了解这一领域的现状。也可以查阅“比特币杂志”(Bitcoin Magazine)。

最方便的方式则是阅读《纽约杂志》主笔凯文·罗斯(Kevin Roose)的一篇文章,他在其中描述了购买比特币的经历。

比特币类似1995年的互联网

虚拟货币比特币有些类似互联网,或者说,90年代中期的互联网:这是一个新奇的事物,来自极客世界,正逐渐被主流社会所认知,然而外界并不清楚比特币体系如何发挥作用,为何能发挥作用,以及为何人们会接受这一体系。

更令人好奇的是,比特币的发明者也不为外界所知,我们只知道他在网上被称作Banksy。这也像是装置艺术家JSG Boggs的一个作品,目的是探索金钱的意义。

外界常常将比特币类比为黄金。与黄金类似,比特币有价值是由于人们想要获得这种虚拟货币。比特币的供应很有限,只有通过“开采”才能生产更多比特币,但开采正越来越难。不过,比特币并非蕴藏在地下矿井,而是存在于全球许多计算机保存的抽象帐户中。

比特币的开采是一个纯粹的数学过程。开采新的比特币类似于发现更多素数。小素数很容易被发现,古希腊数学家埃拉托色尼最先提出了一种发现素数的算法。不过,随着数字越来越大,素数的发现也越来越困难。目前,数学家需要使用高性能计算机来寻找新的素数,而他们的成果也得到了数学界的密切关注。

对于比特币,需要发现的并非素数,而是一种数列。当比特币的散列算法应用在这一数列时,能产生特定的模式。一旦实现数列匹配,那么“开采者”就能获得相应的比特币,而在这一比特币用于交易时还能获得手续费收入。随着全球越来越多人尝试开采比特币,比特币资源正越来越少。

此外,随着利用计算机寻找这种模式匹配越来越困难,比特币开采的难度也在提升。考虑到这两点因素,比特币的生产速度越来越慢,所面临的情况也更类似黄金等贵金属。未来某一天,比特币或许将完全无法继续生产,而开采者获得的唯一好处就是交易手续费。

比特币开采的效率可以以“每秒哈希次数(H/s)”来衡量,即每秒能进行多少次匹配运算。基于一定的设置,比特币的生产速度是可计算的。普通计算机可以安装软件来进行这一工作。通常,采用英特尔酷睿i7处理器的高端PC处理速度达到每秒670万次哈希(6.7MH/s)。几年前,这一速度能很成功地发现比特币,但在目前的开采难度下,以这一速度每天只能发现0.0005个比特币。换句话说,发现一个比特币就需要数十年。

不过,目前一些高性能计算设备的价格也不是很贵。用户计算机的显卡就可以被用于并行计算,一块显卡的处理单元能达到1000个。例如,Radeon 6870显示芯片的处理速度达到每秒3亿次哈希(300MH/s),这意味着每天能发现0.02个比特币。不过计算机的耗电情况必须被考虑在内。PC的功耗通常为250瓦,其中显卡就达到150瓦。

根据当前的开采难度和电价(每度电0.15美元),这样做发现一个比特币的成本为44美元。不过,由于发现新比特币的难度太大,因此在开采者发现新比特币之前,其经济效益就需要重新计算。因此,利用GPU去开采比特币唯一可行的方式是凭借数据中心中的大量显卡。简单来说,如果你没有在几年前就开始开采比特币,那么现在再去做已经太晚了。

提高运算速度还有另一种方式,即使用FPGA(现场可编程门阵列,可编程逻辑芯片的一种)。FPGA与通用处理器不同,是一种订制的可编程电子器件,可以直接在硬件中进行计算。FPGA的固件开发具有较强的专业性,目前被应用在高频交易和市场的低时延直接访问中。FPGA的处理速度能达到每秒8亿次哈希(800MH/s),但费用更高,每一个这样的装置成本可能达到1000美元。

利用8个独立的FPGA模块构建一个阵列,那么比特币的开采速度将达到每天0.5个比特币。根据当前比特币的价格和开采难度,需要130多天的时间才能收回成本。不过,目前投资FPGA去进行开采将会是亏本生意,新一代的开采硬件已经面市,使其他各种开采方式都相形见绌。

ASIC(大规模专用集成电路)是一类在手机和其他电子设备中常见的芯片。这样的芯片价格昂贵,而芯片设计也需要花费较长时间,例如几个月到几年。芯片的生产需要专门的生产线。不过,一旦芯片被确认能正常工作,那么大批量生产的价格不会很高。

第一种专门用于比特币开采的ASIC芯片于几周前面市。Avalon表示,该公司的第一款此类芯片运算速度达到每秒650亿次哈希(65GH/s),能耗为650瓦,而价格为72个比特币。Butterfly Labs则表示,即将推出运算速度达每秒500亿次哈希(50GH/s)的ASIC芯片,价格为2499美元。以目前的开采难度,以及每天3.75比特币的开采速度,只要6天即可找到一个比特币。以当前的比特币兑美元汇率来看,只要5天即可收回成本。

基于ASIC的比特币开采已改变了比特币经济体系。同样拿黄金作为类比,目前正出现比特币的掘金热,许多人都希望抢在其他人之前找到更多的比特币。不过,随着基于ASIC的比特币开采逐渐普及,开采难度同样也将加大。这正如1849年的加州,矿山设备提供商很可能成为赚钱最多的公司。最终,限制比特币开采的关键因素将是ASIC设备的摊销成本和用电成本。不过考虑到硅片的价格不高,因此ASIC设备成本不会很高。而未来冰岛这样的寒带国家将会是进行比特币开采的优良场所。

目前尚不能判断,对比特币的追捧是否只是傻瓜的游戏。这就像是当年纽约的郁金香投机热潮,但比特币不像郁金香一样会凋谢,或是需要仓储成本。说到底,一种货币是否有用完全取决于大部分人是否认可这种货币。当然,比特币也可能只是极客的玩笑,就像当年的互联网。

比特币的前世今生

文章来源:创事记

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