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“挑战者”Intel:移动时代怎么玩?
2013-04-13 11:27:31  作者: 编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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Intel必须加快转型步伐了。

当所有人都在谈论PC式微,未来是属于移动的时候,Intel仅仅靠重构PC显然已经不能赶上时代的需求,它必须跳入移动的浪潮中。

“(在移动市场)我们是新进入者,同时我们也是一个有备而来的挑战者。”4月12日,Intel产品架构事业部副总裁陈荣坤接受《21世纪经济报道》专访时承认,Intel在移动领域给自己的定位是“挑战者”。

在手机芯片市场,高通、三星、联发科等等是盘踞在这个领域的诸侯们,他们同属ARM阵营,覆盖了不同价位的市场空间,各自都在飞速发展。虽然从整体收入体量上来看,他们还没有一家能与Intel直接较量。

根据Intel公布的财报,2012年第四季度Intel营收为135亿美元,净利润为25亿美元,而高通发布的2013年财年第一财季财报(2012年10月1日至2012年12月31日)显示,高通当季营收为60.18亿美元,利润为19.06亿美元。

从营收量级来看,Intel是高通的两倍还要多。

但值得注意的是,Intel的营收同比下滑了3%,净利润下滑27%,而高通的营收比上一年同期增长29%,净利润更是增长36%。此消彼长的背后,是移动终端的快速爆发和PC市场的饱和。

意识到这一趋势的Intel从去年才开始真正转身。

在刚刚过去的2012年,Intel在移动终端领域只能说是小小试水,仅仅通过与一些区域伙伴的合作进行了单核手机的尝试。陈荣坤表示,2013年Intel会和更多的OEM厂商合作,并按照自己的产品路线图,一步步争取更多的市场。

当然,最终成效如何还需要市场的检验。关键在于Intel能不能调整好自己的心态,真正以“挑战者”的姿态进入移动领域的厮杀。

抢占移动新需求

“Intel认为自己是一家面向移动领域的公司,我们现在提供的很多产品和平台也是在移动领域的。”陈荣坤表示,他对Gartner近期发布的PC下滑报告有不同见解。

调研机构Gartner预测,今年第一季度全球PC出货量为7920万台,同比下滑11.2%。这是全球PC市场自2009年第2季以来的最低值。

Gartner指出,消费者对内容的消费逐渐从PC转移至其他的联网设备,如平板和智能手机,即使是在PC普及率仍低的新兴市场,未来PC厂商也不大可能出现出货大涨。由此,业界也得出了PC已死的结论。

但陈荣坤认为,传统定义的PC与超级本、平板机之间的界线,其实已经变得越来越模糊,所以这对来自于各个领域的厂商都存在机会。Intel认为其中不变的核心是对计算能力的需求。

“计算是未来移动生活的关键。”陈荣坤表示,其实在移动时代,“移动”本身只是一种外在的表现,计算才是支撑人们享受移动的力量,而Intel的基因就是拥有强大的计算力。

在传统PC时代,Intel依照摩尔定律,不断地推动着计算能力的升级再升级,进而奠定了自己在芯片领域的绝对领导地位。

而在移动时代,之前业界有不少观点认为:因为受制于电池容量、手机屏幕大小、应用需求等多方因素,移动终端的计算能力其实是相对过剩的。这是否意味着Intel熟悉的那套玩法会在移动时代失效?

陈荣坤认为,仅仅从软件更新的速度上就可以看到,移动领域的变化更快。“以前软件是两三年更新一个版本,现在很多应用是每天都在做更新。安卓平台每六个月就要去更新一个新的版本。”

另外从消费者的角度,人们在移动终端的使用模式上也有会更多的需求。“只有提升了计算,才能引入更多的使用模式,像手势识别、面部识别等。”

由此陈荣坤认为,软件的更新速度以及用户需求的变化,也将使得移动端的硬件计算能力不会过剩,而是同样需要不断提升。

对于之前外界一直怀疑的功耗问题,陈荣坤则提出了“每瓦性能比”的概念:“Intel不是一味的为了计算而计算。Intel追求的是在同样的一瓦的耗电力上面,我们能产生多少的性能。

一己之力抗衡ARM?

来自Intel方面的数据显示,自去年4月Intel与印度运营商LAVA推出首款手机以来,陆续与联想在中国市场,与运营商ORANGE在欧洲市场,以及俄罗斯电信、中兴通讯、摩托罗拉等推出过7款产品。

经过2012年的试水,Intel可以说已经一只脚迈入了移动终端市场的大门,但是,相对于庞大的ARM阵营,Intel去年在移动终端市场的份额几乎小到可以忽略不计。

ARM公司高层之前接受记者采访时曾表示,他们并不认为Intel进入移动市场对ARM来说是一个威胁,因为商业模式完全不一样。

事实上ARM本身并不生产产品,而是授权给诸如高通等芯片合作伙伴,从中收取少量的IP授权费用,所以才能将生态链做大。对单打独斗的Intel来说,它接下来要面临的问题就是,如何凭一己之力,去和ARM一个生态链抗衡?

对此,陈荣坤表示,ARM阵营里面的公司,他们之间也是有竞争的,甚至可能会比与Intel的竞争更激烈。“移动解决方案厂商屈指可数,他们各自有自己的优势,自己的劣势。Intel也对自己的优势很清楚。”

在陈荣坤看来,Intel的信心主要来自于三方面:自己的架构、自己的核,自己的制程工艺。特别是在制程工艺上Intel很有信心。陈荣坤说:“今年Intel的22纳米产品已经出货了,明年我们还要出货14纳米的产品。在制程技术上面,Intel基本上领先于业界三年的时间。”

不过,之前某竞争对手公司高管曾评价说,他目前并没有看到Intel在制程技术上的优势体现在移动产品中。也有分析人士预计,要到14纳米之后,Intel的制程工艺才能真正为他带来优势。

不管怎样,Intel必须在移动芯片方面加大步伐。据陈荣坤介绍,去年试水单核产品之后,Intel已经规划好了一年内从单核、双核到四核的产品路线图。今年就会有22纳米的四核产品。

据记者了解,目前Intel在积极和终端OEM厂商接触,希望在2013年拉拢更多的厂商推出产品,目标是锁定更大的合作伙伴。另外,Intel也开始和比亚迪合作做参考设计方案,这样可以帮助终端厂商更快把产品推向市场。

生态系统难题

为了解释Intel所采用的垂直整合做法(不同于其他移动芯片厂商),有Intel内部员工曾打了一个也许不是特别贴切的比喻:“Intel就像芯片领域的苹果。”

自己整合的好处在于对于产品性能、供货保障等有更强的掌控力,但是难题在于,如何打造自己的生态系统。Intel的生态系统是建立于X86架构之上,而其他大部分移动芯片都是采用ARM架构。

在PC时代,微软和Intel的Wintel联盟构建起了繁荣的生态圈,包括了众多的OEM、独立软件开发商、系统集成商等,但进入移动时代,Wintel联盟瓦解,微软自己也在摸索出路,Windows Phone同样是市场的后来者、挑战者。

所以,Intel也开始寻求Google的支持。

这对Intel有巨大的好处。“我们去支持安卓系统后,可以利用它庞大的应用。”陈荣坤说,Intel非常看重和Google安卓平台的合作,“我们首先确保安卓系统下的所有应用,能够非常好地在Intel芯片手机上运行。”

接下来,就取决于Intel芯片智能手机或者平板设备的推广。在有一定数量的用户基础之后,才能吸引开发者们专门针对Intel的架构进行优化。

“这是一个过程。我们首先要做的,就是确保我们提供的解决方案是有竞争力的。吸引OEM厂商去生产基于Intel芯片的终端设备,等到在市场上占据的比例足够大的时候,生态系统就将建立起来。”陈荣坤表示。

除了Google,Intel也在和更多潜在的生态圈合作方接触。

4月11日,Intel与百度共同宣布,双方将组建联合创新实验室,加强在Intel架构上的技术研发和应用创新,以打造一个更具竞争力的智能手机云平台。双方的技术合作将涉及从前端、后端到移动开发框架等多个领域。

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