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微软难敌索尼?开发者弃Xbox投奔PS4
2013-04-09 17:34:21  出处:   编辑:小路   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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近日有消息称,微软已经将发布下一代Xbox的时间推迟到了今年5月下旬,而对于微软来说,自己的新游戏机能否击败索尼PS4仍旧是一个未知数。在搜狐IT所编译的《连线》(Wired)分析报道中我们可以看到,微软Xbox平台怠慢独立游戏开发者,导致开发者纷纷倒向索尼的PlayStation平台,而如果Xbox平台不作出改变,将失去定义下一代游戏的机会。

全文概要如下:

索尼上周独自赢下了游戏开发者选择大奖,一个月之前还获得了D.I.C.E 大奖。

既不是《战神》,也不是《神秘海域》,获奖的是18个人开发的游戏《Journey》。索尼已经注意到,独立游戏已经不是休闲的边缘业务,在某些案例中,这类游戏作品所获得的关注和销量要比那些“主流”的3A级大制作高得多。

为了赢得独立游戏开发者芳心,行业内新一轮竞争再起。但是,微软似乎对此并不感兴趣。

微软怠慢独立游戏开发者

独立游戏曾经是边缘项目,但现在它们已经成为行内的重要力量,对下一代游戏和游戏主机的开发都有影响力。

最近一项调查显示,有53%的游戏开发者自认为是独立制作人,索尼也在不断地把他们吸引至PlayStation平台。按照开发者自己的说法,他们蜂拥至PlayStation平台的原因是微软的服务太差。

开发出著名独立游戏《时空幻境》(Braid)的乔纳森•布罗表示,微软对待独立游戏开发者的方式非常糟糕,令人痛苦。

《连线》向微软人事讲述了以上情况,微软一位发言人答复:“我们一直给予开发者必需的工具,帮助他们成功;并积极听取他们的反馈,不断改善我们的平台。”

具有讽刺意味的是,微软最初在Xbox 360平台上建立Xbox Live Arcade服务,是为了吸引小型独立制作,推广平价的游戏的数码发布版本。但是现在一切都变了,微软或许已经让自己的关键竞争优势溜走,索尼对独立游戏友好的名声渐渐增长。

开发《荒野老城》(Retro City Rampage)布莱恩-普罗维西亚诺(Brian Provinciano)讲述了他与微软打交道的恐怖经历。普罗维西亚诺称,就在他公开表示微软游戏审核流程效率低下后,微软就取消了他的游戏在Live Arcade上的发布。微软迫使他重新提交游戏,经过艰苦的审核流程,并额外花费了半年的谈判,他的游戏才通过一家外部出版商发布。

当游戏发布后,微软还出现了致命错误,游戏在XBLA上的价格成了10美元,而不是正确的15美元。

索尼给开发者明星待遇

但是,倒霉的普罗维西亚诺在索尼却获得了明星般的待遇。他认为,索尼在推广和支持游戏方面做得非常好,他获得了很多免费的推广机会,包括PS商店的广告,E3上的宣传,甚至还有北美沃尔玛、百思买、GameStop、塔吉特和Future Shop内的试玩。

微软粗暴对待独立开发者,索尼抓住了机会,将新游戏吸引到它的平台,并专门为独特的独立游戏建立了PlayStation网络。索尼似乎在PlayStation中强调,这里已经成了反微软的据点。

在游戏开发者大会上,索尼主办了名为PlayStation独立制作游戏的活动,展示了《迈阿密热线》(Hotline Miami)和《孤独的托马斯》(Thomas Was Alone)等独立游戏。 索尼还举办了《PlayStation网络独立游戏现状》说明会,并公布它将在PlayStation 4上使用Unity引擎。由于易于使用、价格低廉,Unity引擎已经能够获得广泛的注意力,特别是在预算有限的独立开发者中十分流行。

独立游戏拯救PS Vita

对于索尼四面受敌的手持平台PlayStation Vita来说,独立游戏可能也是救命稻草。

独立游戏《Boss Baddie》开发者詹姆斯•怀特海德(James Whitehead)表示,PS Vita的玩家数超过PS3,令人惊讶。因在于玩家手中购的PS3设备数量是Vitas的近十倍。但PS3拥有者被众多的选择宠坏了,Vita玩家则缺乏内容,独立游戏开发者很乐意填补这个空白。

独立开发者表示,PS3和Vita的开发流程非常相似,这使得他们可以使用“跨平台购买和玩耍”等吸引人的功能,这意味着玩家只要购买一次游戏,就能在两个系统上玩耍。

普罗维西亚诺表示,PS Vita提供的开发包是最好的,在推出Vita之前,索尼就免费向独立制作者提供开发包。游戏开发硬件动辄上千美元,这把许多开发者拒之门外。

与索尼极力支持开发者发布游戏的态度不同,微软每周只在Xbox Live Arcade上发布一定数量的游戏,大部分配额都给了大型游戏厂商。因此,即使微软有一个“独立游戏”频道,但是服务缺乏推广,已经被玩家数无视。

索尼的自发布系统并不如iOS应用商店那样开放。索尼仍然要单独了解每个独立开发者,但它努力让整个流程简单,没有痛苦。索尼甚至有个“Pub Fund”,为有前途但缺乏资金的独立游戏提供天使投资。

力量对比发生改变

力量对比已经发生改变:索尼一开始认为开发者会拼命想挤进PlayStation平台,所以可以提高门槛,以便保证PlayStation内容的质量。但现在索尼需要独立开发者,它必须尽可能的减少阻力,因为如果它的流程看起来太麻烦的话,独立开发者可以转投其他平台。

即便是独立开发者看来最难打交道的任天堂也在发生改变。普罗维西亚诺表示,任天堂最近舍弃了旧有规定,其中要求如何独立开发者想和任天堂合作,就必须拥有办公场地。这种规定已经成为一种障碍,而不是保护。索尼和任天堂都在积极听取开发者的反馈,做出改善。

去年发布的Wii U的状况和Vita非常类似。发布时大游戏厂商发布了少量几款游戏,但新的Wii U游戏一直没有出路。因此任天堂开始拉拢独立游戏开发者,并制定类似索尼的开放内容审核策略。不过还未取得任何成效。

但是面对索尼和任天堂的做法,Xbox似乎还是无动于衷。今年11月微软Xbox就将年满8岁,大家正在期待新一代设备的发布。如果微软不改变对待独立游戏开发商的旧有做法,那么新款Xbox或许将错失定义下一代游戏的机会。

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