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前《连线》主编:山寨你的产品 中国只需10天
2013-04-07 13:30:49   编辑:朝晖   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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去年12月《连线》杂志前主编Chris Anderson辞去了主编的职位,专心发展他于2009年开始的硬件公司3D Robotics。近日,我参观了3D Robotics在伯克利的研发工作室,Chris跟我讲述了他的创业经历。我惊讶于他对中国同行的了解及对其采取的策略。

Chris大学读的是物理,后来在伯克利攻读了量子力学和科学新闻系。所以,不同于很多杂志主编,Chris心中一直有一个创业的梦想。3D Robotics主要生产的是遥控飞行器及各种芯片。Chris是在和他的五个孩子制作乐高机器人中得到的启发。他一直希望自己的孩子有很强的动手能力,所以某一个周末就叫孩子们用他们喜欢的乐高玩具搭建一个机器人。当他们花了一天时间建了一个之后,孩子们抱怨说,为什么《变形金刚》里的机器人比这个高端那么多!Chris说不如我们做一个用智能手机能够控制的乐高飞机,这就是变形金刚的基础。孩子们后来对飞机失去了兴趣,而Chris却对飞行器越来越着迷。他创办了一个叫DIY Drones的论坛,欢迎飞行器爱好者参与讨论。正是在这个论坛上,Chris认识了他的合伙人,19岁的墨西哥人Jordi Muñoz。

Jordi在DIY Drone的论坛上贴出自己把一架便宜的RC遥控飞机改装成Wiimote手柄控制的飞机的视频,这段视频吸引了Chris的眼球。他觉得小型民用UAV在将来会有很大的商业用途,所以与Jordi一起创办了3D Robotics

3D Robotics的产品包括了从小零件到750美元一台的六轴飞行器的方方面面,用户可以在udrones网站上买到。卖的最好的是基于Arduino的自动飞机ArduPilot,在飞机上都装有一个GPS定位系统,你可以在智能手机和平板电脑上设定地理位置,这个好处在于,不管当时风向如何,飞机最终都会降落到你设定的地点。很多产品的设计方案都是飞机爱好者在DIY Drones的论坛上提供的。

Chris告诉我,中国的竞争者的实力对每个硬件公司来说都是不可小视的。去年当他与VC公司谈融资时,对方就明确地问了他们要如何应对来自中国的竞争。Chris告诉投资人,他已经找到了解决方案,那就是把公司总部设在加州的圣地亚哥,而工场则在从圣地亚哥开车大约20分钟的墨西哥小城提华纳(Tijuana)。Chris说他在香港居住的经历让他有了这个灵感。当时很多公司都在香港设计产品,然后把工厂设在深圳。刚开始Chris的产品都是在中国生产,他的合作伙伴Jordi告诉他,自己的家乡提华纳有很多工科出生的技术人员,而且工钱没有美国那么高。像Dell、通用汽车、波音飞机、三星、富士康都在附近设有工厂。经过多番比较,Chris把生产线搬到了提华纳,然后把研发团队安排在不远的加州圣地亚哥。很多设计师每天开车往返于工作室和工厂之间,让生产过程更可控。

Chris说,虽然墨西哥的工厂的生产成本比中国工厂略高,但是他觉得有三个好处:一是在中国工厂订货往往要订大单子才能拿到好的价钱。很多时候他们并不需要那么多产品。二是如果他们想在设计上做一些改动,就要浪费之前已经生产的产品,这中间又要花费很长时间。三是因为工厂离工作室非常近,便于他即时发现问题。中国工厂总有一种天高皇帝远的感觉。

除了工厂选址的问题,Chris说,他的公司每出一代新的产品,十天之内,中国的同行一定会复刻出一模一样的产品,并用大约50%的价钱在网上卖。Chris开玩笑说,没有办法制止这样的产品,就当做是他们被他免费做广告吧。

对于飞行器的未来,Chris说他觉得市场有无限的可能性,因为美国政府将于2015年开放对UAV飞机的飞行管制,所以今后大家在大街上就能看到很多飞行器。人们可以用飞行器来拍摄体育比赛,农场主可以用它来监视植物的生长情况,甚至可以帮助电商投放快递。

前《连线》主编:山寨你的产品 中国只需10天

文章来源:PingWest

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