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一位英国卖家眼里的亚马逊:既爱又恨
2013-04-06 21:10:33  作者: 编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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英国《卫报》网站今天撰文,描述了本国一位卖家与美国电子商务巨头亚马逊的斗争过程。文章称,亚马逊上调服务收费以及一些严格规定虽让卖家非常不满,但由于它是无数买家的首选网站,即便卖家对亚马逊心存怨恨,也难舍这个规模庞大的平台。

爱恨交加

本·莫里斯(Ben Morris)和女友玛丽是经营电器配件的小企业主,三年前在亚马逊上面开设了一家网店。莫里斯现在怀疑,竞争对手正通过软件追踪价格,然后以低于他们的价格出售产品。莫里斯和玛丽都并不是他们的真实姓名,由于他希望保持匿名,所以不愿透露具体销售哪些产品,不过他们的年营业额约为300万英镑左右。

莫里斯说,如果亚马逊发现他公开批评该公司政策,有意违反该网站严格的销售规定,“他们会立刻关闭我的网店。我对亚马逊真是既爱又恨,他们就是所谓的‘必要之恶’(necessary evil)。我在亚马逊上面卖东西,你可能从上面买东西。我只是不喜欢亚马逊对待我们的态度而已”。

随着亚马逊决定上调数百万件电子产品的交易费,如手机充电器、耳机等,卖家的不满情绪与日俱增。这其实也是亚马逊针对整个欧洲的商家上调服务费率的举措之一。在法国,亚马逊提高了图书和DVD销售分成比例;在德国,它也调高了轮胎销售的抽成比例,另外还于今年一月在美国本土采取了类似措施。

莫里斯此前是按销售额的7%向亚马逊支付费用,但他两个月前收到亚马逊发来的电子邮件,称从4月4日开始,电子配件的交易费率将上调至12%。“没有办法,你只能同意”,莫里斯抱怨说,“亚马逊的成本并没有增加,但商家不得不承受英镑贬值和邮递费大幅增加的负担。”

成本大增

去年4月,英国皇家邮政局(Royal Mail)对包裹邮寄费做出了调整,对于像莫里斯这样经常邮寄大批小件包裹的商家来说,邮费提价对他们带来的负面影响尤其大。该部门本月再次上调收费,包括燃油附加费。据莫里斯估计,邮费上调后,他每往外发一个包裹,就会增加20便士(约合32美分)的邮递成本,促使他开始选择其他邮递公司的服务。

然而,寻找替代亚马逊的服务却并不那么容易,莫里斯一多半的业务都来自于亚马逊。尽管如此,莫里斯仍然对交易费增长70%愤怒不已,发誓在亚马逊竞争对手的网站上以更低的价格销售自己的产品。

莫里斯说,这种做法会违反亚马逊规定,后者禁止卖家在其他电商网站上提供更为优惠的价格。“我认为亚马逊不应强行推行他们的价格策略。我们不得不与每个人竞争,商品价格的决定权应该在卖家而非亚马逊手里。”

“眼下,我正将所有业务向eBay转移。Google、沃尔玛和Tesco开设在线市场的时间越早,对我们来说越好。我给顾客的建议是,他们可以在亚马逊寻找想要购买的东西,然后登陆卖家的网站,直接从上面购买。”但莫里斯也很清楚,他暂时只能与亚马逊保持合作,毕竟它是无数买家的首选。

鱼水关系

在圣诞节前,亚马逊销售的所有商品中,近40%是由莫里斯这样的商家售出的,而且这一比例在不断增长。虽然亚马逊也开始自己采购和销售商品,但它仍然吸引了超过200万的创业者。作为一家网络零售商,亚马逊取得了长足发展,不过要是没有大批的卖家,它或许无法取得这一目标。

与此同时,亚马逊也在投入越来越的资源,构建自己的商品配送物流网络。在英国,亚马逊共有八个仓储中心,还计划新增三个。亚马逊一直以折扣和其他优惠措施,吸引卖家使用他们的配送服务,但莫里斯并不愿在这方面与亚马逊合作,即便这意味着他会节省不少的时间和金钱。他说,自己的业务已经对亚马逊过于依赖了。

亚马逊、eBay、Play.com等电商网站的巨大成功,为无数希望自主创业的人创造了机遇。莫里斯说,当年他前最早涉足这个行业时,“不少朋友都以为我疯了”。莫里斯最早在一家跨国电器制造商工作,三年前离职进入了他不熟悉的在线零售行业。

由于销售经验有限,他最初犯了许多错误。莫里斯最早在eBay上面销售的是采购自本地工艺品商店的《星球大战》面具,以及印度香料——他先是批量购买,接着用小香囊重新包装后出售。“这两款产品都以惨败结局。《星球大战》面具利润率不错,但销量不佳。”他说。

最终,在他较为擅长的电子产品方面,莫里斯找到了能够平衡利润率和销量的办法,打造了一项可持续发展的业务:“创业是艰难的,那时又新添了一个小生命,我们全家人就挤在一个小小的公寓里,我和她一边抚养孩子,一边做业务。”

巨大风险

挺过了最开始的一段艰难,莫里斯的业务开始不断壮大。三年过去了,收获超出了最初的预期:“离职是我一生当中做出的最正确的决定。我喜欢自己当老板,喜欢住在大房子里——我还买了一辆法拉利。”

“当然,创业并非总是一帆风顺。我们遇到过客户问题,现金流问题。我们俩真的很努力。朋友说我,‘你必须爱上这份职业。’我们每星期工作七天,从早晨7点一直忙到下午6点,有时晚上还不得闲。”

三年来,随着业务量不断扩大,莫里斯一家人三次搬家,如今还雇了一个人。由于订单量越来越大,现有存货区已无法再满足要求,他们再次面临搬家的压力。

尽管取得了成功,但莫里斯总觉得过于依赖亚马逊,对其业务的未来发展是巨大的风险。他认为,最近收费上调充分表明了亚马逊对商家的态度。一旦不能达到亚马逊的标准,莫里斯就会收到警告邮件。有些邮件甚至威胁称,如果违反了某些规定,“我们最终可能会关闭你的卖家帐号”。

连亚马逊创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)也承认,与提供基本服务或商品的商家打交道,真是伤透了脑筋。他去年在接受《福布斯》杂志采访时说:“我们倡导友好的公司文化,同时也鼓励竞争。”

贝索斯曾因其专制的作风,被亚马逊一位前软件工程师称为是“恐怖海盗”。

一位英国卖家眼里的亚马逊:既爱又恨

文:新浪科技

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