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科学家寻获首颗水星陨石 外观绿如翡翠
2013-04-03 20:26:53  出处:   编辑:小路   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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众所周知,水星是太阳系中距离太阳最近的一颗行星,它距离地球的最小距离也有大约0.92亿公里,因此从水星脱落出的陨石能够到达地球的几率非常非常小。

但是陨石学家安东尼·欧文近日却表示,他2012年在摩洛哥所收集到的一块绿色岩石或许就是迄今为止人类所发现的第一颗来自水星的陨石。

安东尼·欧文本月在德克萨斯州伍德兰茨社区举行的第44届年度月球与行星科学大会上提出这些新发现。这项新研究显示,一块名为NWA 7325的太空岩石来自水星,并非来自一颗小行星或火星。NWA 7325事实上是2012年在摩洛哥发现的35个陨石样本组。它们很古老,经欧文和他的科研组的分析,时间可追溯到约45.6亿年前。

欧文表示:“这可能是一个来自水星的样本,或许是一个来自比水星还小的天体的样本,但很可能是水星。一次比较大的撞击可能使NWA 7325飞离水星,落到地球上。”欧文是华盛顿大学地球与空间科学教授,研究陨石多年。他对太空网说,NWA 7325陨石不同于以前在地球上发现的任何陨石样本。

火星陨石被渗透进一些火星大气,所以这使它们和其他太空岩石区分起来并不难。太阳系最大小行星之一灶神星的陨石拥有截然不同的化学成分,但NWA 7325不同于科学家今天记录下的任何太空岩石。欧文认为,这块陨石是一颗行星或其他在历史中的某个时期表面流淌着岩浆的天体的产物,最后被喷射出来。证据表明,这块岩石可能形成于岩浆顶上的“浮垢”。

欧文指出,NWA 7325的磁场强度要比迄今发现的其他任何太空岩石低。这里所说的磁场强度指的是磁力通过一个宇宙天体磁场进入一块岩石的强度。从目前正环绕水星轨道运行的美国宇航局“信使”号卫星发回的资料显示,这颗行星的低磁力与在NWA 7325中发现的磁力相似。

信使号探测卫星的观测结果还可能为欧文提供进一步证据支持他的假设。熟知水星地质和化学成分的科学家认为,这颗行星表面的铁含量很低。而这块陨石的铁含量也很低,这意味着不管它来自哪里,它的“母体”都和水星相似。信使号卫星的第一项扩展任务刚刚结束,但欧文的科研组已提出接下来两年内用这颗卫星继续研究水星的请求。

如果这项任务延伸到2015年,从这颗探测卫星发回的科学资料可能有助于进一步证实欧文关于这块陨石起源的看法是否正确。欧文指出,虽然在地球上发现水星陨石的几率比发现火星陨石的几率小,但不是没有可能。

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新闻来源:新浪科技

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