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回忆过去就能预知未来?
2013-03-28 08:59:15   编辑:鲲鹏   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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越来越多的研究显示,记忆能让人进行一种心理时间旅行。通过这种方式,我们不仅能再现过去的情境,还能描绘未来。该研究还表明,记忆除了能帮我们存储、回想那些已发生事件的相关信息,它的存在还具有更广泛的意义。

在记录分析记忆如何帮我们勾勒某人性格特点、帮我们预想他/她在未来社会情境中可能的表现方面,伦敦大学学院(University College London)与哈佛大学(Harvard University)的研究人员已取得了一定进展。上周,研究人员将他们发表在《大脑皮层》期刊上(Cerebral Cortex)的最新科研成果作了详细阐述。

科研人员揭示的这些道理可能不仅对那些失忆症患者,比如老年人,而且对年轻人以及他们的规划、社交能力也有所影响。研究人员还在继续探索现有的科研结论,他们正试着了解追忆往事的能力是否与创造力、想象力有着关联。

哈佛大学心理学教授夏克特(Daniel Schacter)称,该研究论文主体“就如何利用记忆拓展了我们的视野。”

这种对未知世界的想象力或预见力不仅对我们的规划能力、解决问题的能力至关重要,而且还有助于我们在社会情境中作出更好的决策判断。同时研究人员也希望能揭示提升人类记忆力的新途径。

夏克特还称,“靠过去的经历预测将来可能发生的事”让人们无需再事事进行真实的尝试,只要认真考量与未来情况相似的事件即可。

为什么有些人可能天生具有更强的回忆往事或遥想未知的能力?对于这个问题,人们目前知之甚少。

许多声称能提高记忆力、延缓认知衰退的方法,如填字游戏、脑筋急转弯等重点关注的都是工作记忆,即我们随时留存在大脑中的信息。至于工作记忆除了能提升完成某项具体任务的能力外是否还有更多作用,目前有各种各样的证据和说法。

夏克特博士的团队着重研究的是对过往经历回忆的针对性干预,即人们所知的情景记忆。他们重点关注的还有增加细节回忆能力,而并非整体记忆力的提升。该研究的初步试验预计将在今年夏天完成。

与健忘症患者交谈首先向研究人员传递出这样一种讯息:回忆过往经历可能对心理时间旅行至关重要。健忘症患者与失忆症患者一样,这两类人群在制定计划时都显得很费劲。夏克特博士和他研究生院的顾问托尔文 (Endel Tulving)在80年代就开始观察患者K.C.。举个例子,当K.C.被问及第二天将干什么时,他却说不出详尽的答案。夏克特博士说,K.C.可能会说出一些类似“我觉得我要吃早餐”之类的话,但却提供不了任何相关细节,比如他可能会吃什么或者他要去哪儿吃。

2007年,伦敦大学学院盖茨比计算神经科学组 (Gatsby Computational Neuroscience Unit)的研究人员丹米斯•哈撒比斯 (Demis Hassabis)与其同事在《美国国家科学院学报》( Proceedings of the National Academy of Sciences)上发表的一项研究表明,五名健忘症患者在想象与描述未来事件时表现出来的能力都极其有限。此发现在该领域引起了轰动,也激发促成了更多的研究。

那之后科学家们在实验室里进行了很多次研究,结果都表明在想象未来情景方面,健康年轻的成年人比记忆力减退的老年人表现得更出色。那些难以忆起往事的精神分裂症患者在描绘未来时也是困难重重。

夏克特博士说,在他和同事一起进行的研究中,当那些70至75岁左右的人被问及往事或未来时,他们倾向于提供更多的评论和见解,但对于人物细节和到底发生了什么却所提甚少。

举个例子,当年轻人被问及一次购物之旅时,他们会说出都有谁去了那儿以及商家店铺的情况。而老年人则会谈到他们对购买花瓶感兴趣以及为什么在家里摆放花瓶会很不错。

大脑造影研究已表明,同回忆往事一样,当人们在被要求想象未来时,他们大脑中许多相同的区域--海马体和内侧前额叶皮质--均会呈现出活跃度增强的迹象。这些也正是人在衰老时易发生变化的区域。

拥有细节化模拟情境的想象力似乎用处不少。这种能力有助于人们制定计划,通过发挥想象力对不同的可能性建模,而无需将它们一一付诸实践。在头脑中快速预览一系列假设情境有望引导我们作出更好的选择。

加州大学洛杉矶分校(University of California, Los Angeles)的研究人员发现,那些认真模拟想象考试复习细节的学生--即想象学习过程中所涉及的所有步骤--最终比那些光想象自己能考好的学生分数更高。

记忆在体验想象他人当下感受方面似乎也发挥着某些作用,这就是人们所知的心理理论,它能帮助人们判断如何在不熟悉的社会情境中规范自己的行为,比如在与一帮新朋友聚会或是开始一项新工作时。而那些自闭症患者则往往情境记忆贫乏、预测他人反应或情绪的能力低下。自闭症的病征之一就是社交能力差。

在人们试着揣摩他人心思时,大脑到底是如何运行的,关于这一点,人们目前却知之甚少。哈撒比斯博士、夏克特博士与合作者在他们的新研究中探讨了这个问题。他们对19名平均年龄在21岁的健康成年人进行了大脑扫描。在扫描过程中,博士们要求这些年轻人想象出包括虚构人物在内的四个简短场景。

首先,参与者被给予了一些照片和12份关于这四个角色的个人简介。每个人物的外向程度、友好程度都不一样。

在花了一段时间熟悉了这些编造的人物简介后,参与者被要求想象各种情境中的每一个不同的角色。举个例子:如果一个陌生人将酒水泼洒到他们身上,他们各自的反应会如何?

研究人员发现,辨别不同人格特质的能力是在截然不同的大脑区域中进行编码的。这意味着,当参与者想象某个场景时,研究人员只需看一下大脑的哪个区域活跃度更高,就能弄清参与者当时想象的是四个角色中的哪一位。

对于想象未来事件而言,情景记忆体系看来并非是唯一重要的大脑过程。比利时列日大学(University of Li口ge)的研究人员阿尔诺(Arnaud D'Argembeau)认为,包括情景记忆在内的广义上的自传体信息记忆都可以被用来组织构建事件。阿尔诺的论着已表明,知晓某人的个人目标--记忆对其是必需的--似乎是帮助想象未来事件的另一个因素。

在某人头脑中对事件进行模拟想象的能力也会带来潜在的负面效应。如果我们无法预测到所有可能发生的事情,或者我们变得过度自信而认为自己预料到将发生什么的话,这种能力都会带来麻烦。

更糟糕的情况是预料到未来的结局,特别是消极的结局,可能让老年人更难于制定计划,或使他们认为某人可能正在试着利用自己。夏克特博士说,“它为你支上一个不一样的镜头,透过它,你看见自己渐渐老去。”

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文章来源:腾讯科技

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