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Intel微软博弈:Windows RT是个美丽的错误?
2013-03-23 20:54:16  作者: 编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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在Windows 8的发布过程中,微软采取了分散风险的做法。为了使操作系统适合平板机,微软同时也发布了Windows RT。这是首个支持ARM处理器的Windows版本,而ARM处理器已被大多数智能手机和平板机所采用。

Windows RT带来了较长的电池续航时间,但却无法运行以往的Windows应用,尽管该系统存在一个容易令人混淆的“桌面”模式。这意味着,用户当前在Windows XP、Windows Vista和Windows 7中使用的应用无法在Windows RT中运行。使用ARM处理器的好处在于,ARM处理器比传统Windows笔记本中的x86处理器功耗要低,因此不需要使用风扇进行散热。

与此同时,Intel过去多年中一直在改进处理器的能耗表现。这些处理器最初被用在廉价上网本中,而下一款此类产品则是最新一代Atom处理器Clover Trail。与传统的酷睿处理器,例如微软Surface Pro中使用的酷睿i5不同,Clover Trail足够节能,从而能支持无风扇设计。Intel表示,在Windows 8平板机中,这款处理器能带来10小时的电池续航时间。

凭借Clover Trail,Intel向微软传达了明确的信息:Windows RT是完全没有必要的。这款处理器带来了两方面优势:较长的电池续航时间,以及对Windows生态系统的完全兼容。

竞争激烈

如果说微软正在分散风险,那么三星在分散风险方面的做法已超过了任何一家计算设备厂商。三星目前销售多款不同的Android平板机、Chromebook笔记本和Windows PC。近期,三星又推出了采用Windows 8和Windows RT系统的平板机。我曾使用过采用Clover Trail处理器的三星Ativ Smart PC 500T平板机,而三星也有另一款采用ARM处理器和Windows RT系统的Ativ Tab平板机。

从硬件配置上看,这两款产品几乎完全相同,仅仅只是处理器有差异。Ativ Tab采用高通骁龙S4 APQ8060芯片,其中包括1.5GHz双核ARM处理器以及Adreno 225图形显示核心。这款处理器已被多款Windows RT笔记本使用,例如戴尔XPS 10。Smart PC则采用1.8GHz双核x86AtomZ2760芯片,并配备PowerVR SGX 545图形显示单元。除此之外,这两款产品的硬件配置几乎一模一样,因此很适合进行对比。其配置包括行业标准的1366x768显示屏(但尺寸略有不同)、64GB存储容量,以及2GB RAM。作为Windows平板机,这两款产品都配备了多种接口,包括MicroSD、micro HDMI,以及全尺寸USB接口。

对于采用Atom处理器的Windows平板机,Windows RT并非唯一对比对象,尤其是对Ativ Smart PC而言。一些集成触摸屏的Windows 8超极本也有着合理的价格,而微软还推出了采用Windows 8系统的平板机Surface Pro。这些采用酷睿处理器的平板机和笔记本相对于采用Clover Trail处理器的产品价格略高,而电池续航时间通常达不到半天。不过,这些设备能满足用户的全部需求,只要用户不是游戏发烧友。而Atom处理器无法带来这样的性能。

三星平板机性能表现

当我打开Smart PC之后,这款平板机的运行速度远远快于Windows RT平板机。Clover Trail的性能远好于我的预期。我曾经常使用采用NVIDIA Tegra处理器的Surface RT和三星Ativ Tab,因此Smart PC对我来说就像是一股新鲜空气。在这款平板机上,微软的所有Metro风格应用加载和运行速度都更快,而同时运行多款应用也没有引起速度变慢的现象。

Smart PC带来的最大惊喜在于其运行传统Windows应用的能力。我自己是一名对处理器性能要求较高的用户。以往,Atom处理器无法运行我日常工作中的应用,但三星这款平板机却能满足我的工作需求。我可以很方便地利用Photoshop处理并编辑照片,在Word中撰写报告,同时利用MetroTwit查看Twitter消息。播放YouTube或Netflix的高清视频完全不成问题。当然,超极本和Macbook Air的软件运行速度更快,但Smart PC只是一款超薄的无风扇平板机。需要指出,我们已发现,联想ThinkPad 2等其他Clover Trail平板机在运行Chrome浏览器时表现不佳。很难理解,为何同样的硬件对Chrome浏览器的支持有着完全不同的表现,但毫无疑问在你购买平板机之前,Clover Trail平板机值得亲自一试。

Smart PC能够胜任小游戏,例如下载及运行《Jetpack Joyride》、《割绳子》和《Riptide》等游戏。在Surface RT和Ativ Tab上,我个人的游戏体验非常糟糕,动画质量很差,而帧率也令人无法忍受。Smart PC在Windows 8平板机上带来了类似iPad的游戏体验。不过,非微软应用商店内的应用情况不是很好。我在Smart PC上尝试了最喜爱的两款游戏《Limbo》和《Braid》,但存在明显的帧率问题。如果你不熟悉这两款游戏,那么简而言之,这是两款独立开发的游戏。两年前的采用IntelHD 3000图形核心的笔记本运行这些游戏完全没有问题。《FTL》在Smart PC上的运行效果稍好,但如果你希望运行没有针对Metro界面优化的游戏,那么Smart PC不是好选择。PowerVR图形显示单元不能胜任这样的工作。对Smart PC来说,这是一个实际的瓶颈,这也意味着当前一代采用Atom处理器的平板机都将遭遇类似的命运。

当前Atom处理器的性能还不足以使用户彻底抛弃超极本,但在电池续航时间方面取得了长足进步。Smart PC的一次充电运行时间尚未达到Intel宣传中的10个小时,但已经非常不错。在9个小时不充电的情况下,我可以浏览网页、播放YouTube视频、撰写报告,以及收听音乐。不过,当这款平板机达到性能极限时,电池续航时间将明显下降。然而,即使是进行视频和照片处理,或者玩游戏等任务时,这款平板机也能支撑超过5小时时间。SmartPC的电池容量为30瓦时,其电池续航时间已超过Surface RT和Ativ Tab。

我的测试很清楚地表明,Smart PC的性能无法匹敌功能完整的Windows 8电脑,但Intel在性能和电池续航时间两方面进行了很好的平衡。如果你希望一款“超级平板机”去替代笔记本,那么Surface Pro是一个更安全的选择。不过如果用户不愿花费899美元的高价去购买一台平板机,那么Clover Trail处理器平板机是更合适的选择。你可以在这些平板机上运行熟悉的Windows软件和Metro风格应用,并获得比Windows RT更长的电池续航时间。

多种选择

我并不推荐Smart PC 500T。这款平板机的硬件令人感觉廉价,不符合三星一贯的风格,而硬件的集成也不是很好。微软Windows业务CFO塔米·莱勒(Tami Reller)表示,几乎每一家硬件厂商今年都会推出Clover Trail平板机,因此消费者未来将有更多选择。三星的这款平板机售价为599.99美元,比Surface RT高100美元。预计未来的Clover Trail平板机定价也将类似。只要多付100美元,你就可以使用Windows平台的大量老软件,并获得更好的性能和更长的电池续航时间。考虑到这一点,我们很难理解,为何Windows RT仍可以生存。

Windows RT的一个主要卖点在于更长的电池续航时间。为了更强大的性能和更低的能耗,ARM处理器应运而生。不过由于在应用支持方面的先天缺陷,Windows RT平板机相对于Windows 8设备将存在长期劣势。Adobe和Google并不急于将各自最重要的应用移植到Windows RT平台。很明显,微软的合作伙伴也持同样的观点。三星近期取消了在美国发售Windows RT设备的计划,并暂停了在欧洲的销售。几天前,NVIDIA CEO也对Windows RT表示失望。来自微软的数据同样不乐观:尽管已在去年假日季通过百思买和Staples等渠道进行销售,Surface RT在5个月中的销量仍仅为110万台。

ARM及其芯片合作伙伴不断地开发下一代处理器,而Intel也有自己的计划。Intel已宣布将推出Clover Trail的下一代产品Bay Trail。这款Atom处理器将基于22纳米技术,而不是Clover Trail的32纳米。这意味着芯片体积的缩小和能耗的下降。制造工艺的改进将提升Atom处理器的计算性能和图形显示性能,同时不会对电池续航时间造成不利影响。

根据Intel的说法,Bay Trail将是一款四核处理器,而性能则是Clover Trail的一倍。有传闻称,下一代Atom处理器将放弃PowerVR图形显示单元,采用与酷睿处理器类似的图形解决方案。更强大的图形核心以及得到提升的计算性能将成为有力的组合。第一款Bay Trail平板机预计将于今年年底发布,而这样的平板机将宣告Windows RT的死亡,尤其如果微软也发布采用Atom处理器的Surface平板机。

Intel微软博弈:Windows RT是个美丽的错误?

文:新浪科技

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