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科学家声称在陨石碎片中发现外星生物化石
2013-03-21 10:20:51   编辑:Ruskin   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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北京时间3月21日消息,据新浪科技援引国外媒体报道,一支国际科学家小组进行的一项新研究发现,2012年坠落斯里兰卡的一颗陨石的碎片中存在藻类化石。这一发现证明宇宙中的每一个角落都有生命存在。他们在一篇论文中指出陨石碎片的电子显微照片揭示了已经变成化石的来自于外太空的微小生命形态。此前,科学家就曾发表一篇针对斯里兰卡陨石碎片的论文。

研究论文作者深信他们的研究发现为有生源说提供了坚实证据。根据这一理论,生命存在于宇宙中的每一个角落,通过陨石、小行星和原行星传播。不可避免地,他们的结论也遭到一些人的怀疑,对他们在研究中采取的方法进行抨击。英国媒体于1月率先报道了这一研究发现。参与研究的白金汉郡天体生物学中心的查德拉-维克拉马辛赫表示,他们对陨石碎片的研究发现了外星生物存在证据。维克拉马辛赫是刊登在《宇宙学杂志》上的新论文的合著者。这篇论文重申了根据新分析得出的发现。

根据论文的描述,2012年12月29日,一颗明亮的黄色火球照亮了斯里兰卡波隆纳鲁瓦的夜空。进入地球大气层后,陨石开始分解,颜色也随之变成绿色。分解产生的碎片如雨点般降落到当地的村落和稻田。落地后的碎片不断冒烟并散发出强烈的沥青味。当地警方收集了一些奇怪的石块并将其交给斯里兰卡卫生部的医学研究所,后者随后又将样本交给加的夫大学的研究人员,进行进一步研究。加的夫大学数学院的杰米-瓦利斯和同事总计收到628块所谓的陨石碎片,其中只有3块可能来自于坠落地球的陨石。

在此项新研究中,科学家对这3块碎片进行了分析,结果发现了已变成化石的生物学结构。他们指出检测结果排除了样本被地球物质污染的可能性。这支研究小组公布了这些结构的电子显微照片。其中一幅照片展示的是复杂的厚壁多碳微化石,宽度只有100微米左右。另一幅照片展示的是保存完好的鞭毛,长100微米,直径只有2微米。研究人员表示发现又长又细的鞭毛说明它们存在于一个低重力、低压环境并且快速冻死,这种现象只能在外太空出现。

此前进行的研究由维克拉马辛赫教授领导,研究发现刊登在1月期《宇宙学杂志》上。他们在样本中发现了已变成化石的微小硅藻(藻类的一个基本形态)。不过,这位教授也承认当时发表论文较为匆忙,他和同事没有进行必要的分析,证实他们的发现。为了弥补这种缺陷,瓦利斯和同事在新研究中测量了样本的化学构成,以确定源头。他们发现的氮含量很低,也就排除了样本被现代生物体污染的可能性。

研究人员表示他们的研究人员提供了令人信服的证据,证明在波隆纳鲁瓦陨石中发现的已灭绝的古海藻遗骸与陨石的源头相同,并不是坠落地球后被微生物污染的结果。他们指出:“已成化石的生物学结构的存在提供了重要证据,有力地支持了30年前首次提出的有生源说。”此外,这项研究也支持了维克拉马辛赫在1月发表的论文中阐述的结论,也就是在同一样本中发现外星生物化石。 

科学家声称在陨石碎片中发现外星生物化石
一支国际科学家小组拍摄的所谓的陨石碎片电子显微照片。研究指出碎片中存在外星生物的微化石

科学家声称在陨石碎片中发现外星生物化石
 第一幅显微照片B点的放大照。论文指出显微照片展示的岩石来自于坠落斯里兰卡的陨石

科学家声称在陨石碎片中发现外星生物化石
  第一幅显微照片C点的放大照。论文重申了此前由富有争议的科学家查德拉-维克拉马辛赫进行的一项研究得出的发现。维克拉马辛赫的研究论文发现于1月发表

科学家声称在陨石碎片中发现外星生物化石
 维克拉马辛赫教授与所谓的太空岩石碎片。他声称在碎片中发现外星生物化石

现年74岁的数学家维克拉马辛赫指出,在大约38亿年前,外太空的微生物通过彗星抵达我们的星球,随后不断繁殖和播种,形成生命。类似SARS这样的病原体也来自深空。他在最初发表的论文中表示:“我们都是外星人,拥有相同的外太空血统。每次形成新的行星系统,一些幸存的微生物都会搭乘彗星前往其他星球,而后在其他星球上繁殖和播种。这一研究发现为一个不可辩驳的事实提供了证据,即地球上的生命开始于其他世界。”

直到两年前,维克拉马辛赫还一直担任加的夫大学天体生物学中心主管。当时,他为中心筹集自己的计划被取消,他也因此辞去了主管职位。在1984年于阿肯色州举行的创世学审判中,这位饱受争议的教授是唯一一位反对进化论的科学家。在此之后,他便开始这方面的研究。

不可避免地,维克拉马辛赫等人的结论遭到一些人的质疑,研究中采用的方法也遭到批评。Slate博客Bad Astronomy作者菲尔-普拉特表示:“我看了这篇论文,与第一篇论文大同小异,某些方面甚至更不可信。他们罗列了大量技术数据,增加结论的可信性,但当你深入思考时就会发现,他们并没有进行大量必要的检测,验证他们的结论。”

普拉特指出瓦利斯和同事进行的检测不足以确实他们分析的岩石样本来自于2012年12月坠落斯里兰卡的陨石,甚至不能证明来自太空。他们进行的分析也不够充分,不足以排除样本被污染的可能性。2004年,一颗陨石坠落同一地区。如果研究中分析的是这颗陨石的碎片,由于从坠落到现在已经过了很长时间,碎片早已被污染。

普拉特称研究人员并未在新论文中提到他们采取了必要的预防措施,将因样本污染可能导致研究发现不准确的可能性降至最低。他说:“他们发现了一些岩石,声称是陨石,但却没有拿出足够证据证明。在没有任何证据情况下,他们便声称样本来自于最近坠落地球的一颗陨石。他们发现了硅藻,但却在没有对污染进行任何控制的情况下得出这些硅藻来自于太空以及陨石将生命带到地球这两个结论。我不禁要问是否存在另一种更可能的情况,即他们发现的岩石来自地球,内部存在硅藻。”

在维克拉马辛赫1月发表论文时,英国开放大学的行星学教授莫妮卡-科拉迪接受了媒体采访。她在采访中说:“整件事情非常可笑。论文中列举的数据之间存在严重矛盾。最重要的是,他们发现的岩石并未被证明为陨石。这也就意味着,他们得出的结论没有一点可信度可言,尤其是在论文发表于一个非主流杂志的情况下。”

科学家声称在陨石碎片中发现外星生物化石
批评者指出即使岩石来自于外太空,研究结论也不可信,因为研究人员并没有证明他们的发现可能因样本遭受地球物质污染所致

科学家声称在陨石碎片中发现外星生物化石
一幅扫描电子显微照片,展示了微化石

科学家声称在陨石碎片中发现外星生物化石
富有争议的科学家维克拉马辛赫教授。

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教授指出陨石碎片坠落斯里兰卡后仍在冒烟。右侧地图中标注出陨石坠落地点

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