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大一统时代开启!Kaveri APU年底上GDDR5
2013-03-06 10:27:09  作者:上方文Q 编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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Fusion APU融合理念从一开始就不是简单的CPU+GPU物理整合,而是从硬件到软件的深层次完全统一。如今经过两代产品的铺垫,以及索尼PS4上的尝试之后,将于今年底发布的第三代A系列APU Kaveri会走上真正的融合之旅——整个平台直接用GDDR5,统一作为显存/内存使用,并实现GPU、CPU的统一寻址。

APU发布之初曾有很多用户质疑,为什么AMD不肯为其搭配一颗独立显存,就像之前的整合主板那样弥补GPU带宽的不足而改善性能。现在大家应该明白了吧,AMD在下一盘很大的棋,曾经的委曲求全是为了将来的尽情释放。

根据AMD的内部工程文档,将会整合压路机CPU架构、GCN GPU架构的Kaveri APU会整合四个32-bit GDDR5显存控制器,总位宽128-bit,也就是相当于当今主流独显的水平。128-bit DDR3内存控制器也同时继续存在,但它们俩是不能共存的,只能择其一。

GDDR5显存的频率可以跑得很高,如今高端独显上已经动不动就6GHz,但是在Kaveri APU上会比较保守,目前文档中列出的只有800MHz QDR、850MHz QDR两个档次,相当于等效频率3200MHz、3400MHz,而即便如此系统带宽也将有51.2GB/s、54.4GB/s。相比之下,双通道的DDR3-1600才不过25.6GB/s。

如果继续使用DDR3,Kaveri APU支持的频率也提升了,现在可以跑到2400MHz、2500MHz——Trinity APU最高才2133MHz。

这是否意味着Kaveri APU平台今后会有两种方式,一个整合GDDR5、一个继续使用传统内存?看起来是这样,相信也是一种过渡方案,可以给厂商、玩家更灵活的选择。当然,DDR3-2400/2500内存价格上要贵得多,带宽也依然比GDDR5差得多。

当然了,GDDR5也不是完美的方案,仍有两个难题。其一,它需要点对点互连,这就意味着Kaveri APU要使用GDDR5的话必须将其以BGA整合封装的方式直接焊接在主板上(换言之就没内存插槽了)。这对笔记本、一体机、迷你机来说当然正好,但在台式机上就完全失去了自主升级的可能性。

其二,GDDR5颗粒目前量产的最大容量为单颗2Gb(256MB),使用四颗的话系统显存/内存容量才区区1GB,八颗也不过2GB,对于当今主流配置来说完全不够用,而且这些还是要GPU、CPU分享使用的。

现在还不清楚Kaveri APU能否支持更多显存颗粒,可以的话那就上十二颗3GB,甚至是十六颗4GB,但那样一来成本就会高不少,主板制造难度也会加大。如果不行,AMD就只能祈祷4Gb GDDR5颗粒尽快量产了。

索尼PS4上配备了8GB GDDR5,但现在还不清楚具体是如何实现的,但既然有了这个先例,相信到PC上也可以想办法解决。

而且DDR4内存就要来了,GDDR6显存也在制定之中并且继续由AMD主导进行。Kaveri APU纵然面对一时的难题,APU未来的融合之路也会越走越宽。

顺便说一句,Kaveri APU将会支持PCI-E 3.0,除了显卡之外这对AMD平台来说还是第一次,可提供最多16条通道,并能拆分成双路x8,用于组建双路独显交火,当然也应该继续支持混合交火。

新平台还会有八条通用目的的PCI-E 2.0,其中四条用于连接APU和芯片组,另外四条用于外围设备,可灵活配置成四个x1、两个x2、一个x4。

至于低功耗领域的Kabini APU是否也会一样直接上GDDR5,目前还没有确切的消息,AMD的文档上也没有明说。索尼PS4上的处理器其实和Kabini APU在架构上是一脉相承的,按理说后者上GDDR5也不会意外。

AMD APU 2013路线图:全线新架构、新工艺

 

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