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iWatch或每年为苹果创收36亿美元
2013-03-04 21:58:56   编辑:萧萧   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)近日暗示,该公司正在开发智能电视产品,以推动其未来十多年的业绩增长。但分析师认为,仍在开发中的智能腕表iWatch或许能给苹果创造更多的利润。

毛利率高达60%

花旗银行分析师奥利弗·陈(Oliver Chen)说,2013年全球手表行业的销售额将突破600亿美元。他指出,虽然手表行业的营收规模比不上电视行业,但手表的毛利率高达60%。彭博社产业分析师阿南德·苏尼瓦桑(Anand Srinivasan)称,这一毛利率比电视机高出四倍。

分析师称,苹果准备借助于其强大的品牌效应和零售网络,进军规模日趋庞大的手表行业。一旦苹果在这个行业取得进展,将有助于抵消iPhone和iPod等业务增长放缓带来的损失。由于与三星为首的硬件厂商竞争加剧,加之投资者对库克加快产品发布周期感到担忧,苹果股价自去年9月达到历史最高点以来,迄今已下跌了33%以上。

奥利弗·陈说:“对于苹果而言,手表行业可以给它创造60亿美元的增长机遇,如果他们能打造出类似于iPod的全新手表产品,这将给公司股价上扬创造条件。”

市场研究机构IHS Electronics & Media预计,今年电视机行业的销售额将达到1190亿美元。如果按照奥利弗·陈估算的毛利率计算,只要能获得这一市场10%的份额,苹果手表业务的毛利润将达到36亿美元,高于电视机业务17.9亿美元的毛利润。

申请大量专利

多位知情人士上个月透露,苹果已经指派了一个大约100人的设计团队,打造腕表类型的设备,这款产品或许能完成一些类似于iPhone和iPad的任务。其中一人称,正在讨论中的功能包括,让用户打语音电话,识别来电者的身份,检查地图坐标等。它还将置入计步器和传感器,监控与健康有关的数据。

此人还透露,苹果计划最早在今年推出这款设备。苹果已提交了至少79项包含“手腕”(wrist)一词的专利申请,如一款由动能驱动、配备柔性屏幕的设备专利。知名手表设计师斯科特·威尔逊(Scott Wilson)说,为了能让手表容纳更小的屏幕,苹果可能会采用iOS操作平台,对发送至手腕设备的信息类型进行限制。

威尔逊表示:“毫无疑问,手腕是浏览重要信息的便捷工具的一部分。若想查看像‘我们中午在哪儿一起吃饭’这样的信息,腕表的确能提供给用户非常好的体验。”历史经验表明,科技企业在智能手表领域的尝试屡屡受挫。

例如,微软曾在2003年与西铁城和Fossil等手表厂商合作,开发能提供流量、赛事比分、天气预报等信息的产品。但这项努力在2008年无果而终。相比几年前,现在进入手表行业的时机似乎更好。消费者现已习惯了在日常生活中使用移动应用,更愿意尝试可便捷访问数据的设备。

美国创业公司Pebble Technology在从众筹网站Kickstarter获得逾1000万美元的融资以后,计划销售可支持苹果iOS和Android平台的手表产品。Martian Watches和Meta Watch等两家手表厂商,也都试图推出类似产品。

穿戴式设备

苹果一旦进军手表行业,将在穿戴式技术领域与谷歌展开激烈竞争。谷歌目前正在开发谷歌眼镜,这款计算设备外形酷似眼镜,能戴在脸上。用户还可以通过语音指令,来拍摄照片与视频,以及进行导航等其他操作。

不同于其他任何一家公司,苹果能够迅速进入成熟市场,然后以易用、新颖的创新产品重塑市场格局。在苹果iPhone问世以前,手机厂商的设备销量率创纪录,相比于技术创新,这些产品更加注重样式和品牌。

市场研究机构Strategy Analytics称,2012年第四季度,苹果成为最畅销的智能手机;另一家研究机构IDC的数据也显示,苹果移动操作系统的市场份额达到21%。

全球手表行业目前正在经历着一场复兴,而这种情况不禁让人想起iPhone上市以前,手机行业的状况。自2009年底以来,Fossil和Movado Group的股价均已翻了两倍以上。得益于时尚手表产品的强劲需求,这两家公司的毛利润均高于55%。由于利润加速增长,产能不断扩张,瑞士最大钟表制造商Swatch Group股价在上个月再创新高。

不过,由于收益稳定,手表厂商也就没有太大的动力去增加投入,冒风险开发更具科技含量的智能手表。过去十年间,Fossil一直与索尼爱立信和微软合作,开发智能手表。但Fossil CEO 科斯塔·卡特索迪斯(Kosta Kartsotis)表示,该公司目前不打算在这个领域投入更多的资源。

他在Fossil上一季度财报电话会议上说:“我们仍然在寻找新的增长空间,但对于我们而言,常规手表产品的机遇更大。”除了品牌和零售渠道,苹果具有的另一个优势是,它可以推动显示屏、电池和电路板的价格下降,这种能力是其他厂商所不具备的。

有望提振股价

倘若在手表行业取得成功,这将在一定程度上缓解苹果毛利率较低的压力。正是这种压力,导致苹果股价不断下降。投资者当前关心的主要问题是,苹果能否开发出一款创新产品,弥补iPhone销量增长放缓的损失。iPhone的毛利率约为55%,大概是iPad和Mac的两倍。彭博社产业分析师苏尼瓦桑认为,苹果手表产品的毛利率应该也能媲美iPhone。

更为重要的是,苹果设计主管乔纳森·艾维(Jony Ive)很早就对手表感兴趣。威尔逊透露,除了自己拥有多款名贵手表外,艾维还在2005年左右,带领他的团队参观手表制造车间,订购了一款耐克运动手表。当时,威尔逊是耐克的创意总监。

若想让一款手表同时满足数百万用户的需求,即便是像苹果这样的公司,其设计能力也将面临重大考验。虽然消费者对手机产品具有一定的鉴别能力,但他们对每日应该佩戴什么样的东西,似乎更加茫然。根据不同的场合,他们可能会选择不同类型的手表。例如,在出席正式活动时,会戴着名贵的瑞士手表,每逢周末,则会使用运动类型的智能手表。

市场规模翻番

市场研究机构NPD Group分析师马绍尔·科恩(Marshal Cohen)说:“苹果有能力将时尚元素和功能性结合起来。苹果手表或许能在短短一两年的时间内,让手表行业的规模翻两番。苹果可以凭借其强大的品牌号召力,鼓励已经拥有手机的人去购买手表。”

Meta Watch CEO比尔·盖瑟(Bill Geiser)说,在手表领域,苹果完全可以借助于无以伦比的设计能力,吸引消费者的关注。盖瑟曾与索尼爱立信合作,给Fossil设计过多款手表。他说,“手表行业的发展从未像现在这样健康。这也给新的智能时尚产品的问世创造了条件。”

(文章来源:新浪科技

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