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NVIDIA豪赌Android游戏平台能成功吗?
2013-02-26 22:04:21   编辑:Ruskin   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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北京时间2月26日消息,据腾讯科技援引国外媒体报道,目前英伟达(NVIDIA)60%以上的营收均来自为其他公司PC、游戏机和平板电脑所开发的图形处理芯片,但为了更好的顺应业已袭来的移动化浪潮,英伟达已经在公司CEO黄仁勋(Jen-Hsun Huang)的带领下开始转变。而这一转变,对于公司来说是一场不成功便成仁的豪赌。

以下是文章主要内容:

当索尼在日前发布旗下新一代游戏主机PlayStation 4时,英伟达标志性的图形处理芯片并没有出现在PS4的配置清单中,这主要是因为英伟达CEO黄仁勋已经认定“游戏玩家已经开始远离客厅”,并希望公司能够推出一款自己的手持游戏设备。

黄仁勋于1993年和两位曾经在Sun工作过的技术人员克里斯-马拉科夫斯基、卡蒂斯-普里姆共同创办了英伟达。在此后很长一段时间内,黄仁勋都在努力将公司芯片推销给对图形处理能力有着越来越苛刻要求的智能手机和平板电脑厂商。而现在,黄仁勋在开源的谷歌(微博)Android操作系统身上看到了公司的未来,而不是继续一味的依赖诸如索尼、任天堂、微软所推出的游戏主机。

“这将成为未来人们享受游戏的最佳方式,我认为在使这一开放生态系统变得更加有趣的同时,也蕴含着巨大的机遇。”现年50岁的黄仁勋在接受采访时表示。

图形之战

英伟达的Shield游戏机已经在今年1月的国际消费电子展(Consumer Electronics Show,以下简称“CES”)上亮相,这一配置了屏幕的游戏手柄可以运行诸如《愤怒的小鸟》这些专为便携设备开发的游戏。除此之外,该设备还可以与电视相互连接,并在无需Wii U、Xbox 360、PS 3等游戏主机的情况下直接在大屏幕上投射游戏画面。而且,Shield还可以同部分PC进行无线连接,让玩家可以接触到例如《使命召唤》这些价格昂贵的游戏。

事实上,在这一市场经历了无数竞争的洗礼后,目前整个显示芯片领域已经成了英伟达和ATI的双塔之争,这两家公司在个人电脑和游戏主机性能领域打的不分上下。尽管英伟达的现有产品在跑分网站上评分最高,但今年推出的游戏主机大多都只采用了该公司一年前的技术标准。

通过采用目前最广泛使用的智能手机操作系统,英伟达已经将目标瞄准了那些对移动和灵活性有着更苛刻要求的玩家。英伟达计划在未来鼓励应用开发者开发出更多对图形处理有着高要求的Android游戏,而这些游戏需要配合使用英伟达的图形芯片才能显示出更为逼真的画面效果。

移动转变

对于英伟达来说,这绝对称的上是一次豪赌。目前,公司有60%以上的营收均来自为其他公司PC、游戏机和平板电脑所开发的图形处理芯片,而定于今年第二季度上市的Shield则将与任天堂、索尼和微软的新一代游戏主机展开正面交锋。

美国市场研究公司NPD的数据显示,游戏玩家正在拥抱诸如Android这些移动平台,而这一变化使得传统游戏设备变得风光不再。从数据来看,去年通过电脑和移动设备购买、并下载的游戏销售额增长了16%,至59亿美元。而传统的游戏软件(零售价格通常在60美元左右)的销售额却降至21%,仅为89亿美元。

虽然PC及其配套使用图形芯片的销量不断下滑,但黄仁勋还是在这一转变的背后看到了英伟达的发展机会。去年,英伟达的销售增长了7.1%,这部分源于黄仁勋在移动市场作出的努力。在另一方面,虽然AMD的芯片同时被三大游戏平台采用,但该公司2012年的营收却下降了17%,股价更是下跌了56个百分点。

美国市场研究公司IDC分析师刘易斯-沃德(Lewis Ward)表示:“英伟达相信让用户通过家里的大屏幕电视、PC、移动或者便携设备进行游戏可以产生巨大价值,这一跨平台游戏模式拥有巨大潜力。”

面临挑战

对于英伟达来说,公司目前面临的一大挑战在于如何说服已经习惯于在Android智能手机中进行游戏的用户购买一款更加精密的专用游戏设备。需要指出的是,售价250美元的索尼Vita和170美元的任天堂3DS销量均没有达到市场预期。目前,英伟达尚没有对Shield制定出最后的零售价格。

值得一提的是,洛杉矶初创公司Wikipad已经表示,公司预计将在数月后发布的游戏平板电脑的售价将为249美元。曾通过知名众筹平台Kickstarter进行融资的Ouya游戏机凭借着自己99.99美元的售价也已经在玩家群体中引发了强烈反响。同Shield类似,这两款产品都可以运行Android游戏,并都搭载了英伟达的Tegra芯片。

英伟达的另外一个问题在于,游戏开发商愿意向Android平台投入多少资源。目前这一平台的主要游戏都是休闲类,定价大多在5美元以内。而如果Shield希望在这一领域大放异彩的话,还需要游戏开发人员针对控制器和手柄作出足够的优化。

对此,沃德认为:“游戏开发者通常会将资源投入到拥有较大空间的市场中”。因此他预计,未来可以用手柄进行的Android游戏数量将不超过200款。

别无选择

黄仁勋认为,游戏行业将最终演变成一个由云计算驱动的世界。现在,英伟达已经开始销售根据客户需求定制的Grid服务器产品,这一系列产品都内置了英伟达的图形处理芯片,并可以帮助宽带运营商将游戏画面直接传输到电视和便携设备中,因此游戏主机将不再是广大玩家的必需品。尽管类似的服务并没有吸引到太多用户,但英伟达还是希望能够简化用户的的这一设置步骤。

加拿大皇家银行资本市场(RBC Capital Markets)驻旧金山分析师道格-弗里德曼(Doug Freedman)表示:“英伟达的这一举动没错,但为时过早。”部分分析人士则认为,目前的英伟达已经别无选择,因为其芯片没有被任天堂Wii U采用,微软和索尼也不准备在全新游戏主机中使用其图形处理芯片。

索尼和英伟达均拒绝对此发表置评。

据悉,黄仁勋已经借助Grid设立了十几个云游戏试验服务,并希望在未来展开更多测试。英伟达合作伙伴包括美国云游戏服务提供商 Agawi、以色列Playcast Media Systems和日本G-Cluster Global集团。

“我们并不期望这一试点服务会为公司带来多少营收,因为建立起这些试点服务要花费数月的时间。但对我来说,云试点服务是我们未来成功与否的最重要指标”黄仁勋在接受电话采访时说道。

严阵以待

与此同时,索尼也在努力模仿移动游戏中的热门元素,并希望通过智能手机无法实现的功能来吸引更多用户。据悉,将于今年圣诞购物季上市的PS 4将配备内置触控板的手柄,允许玩家分享内容,并在包括Vita内的不同设备上进行游戏。此外,该公司还计划通过Gaikai云服务,通过流媒体的方式为玩家提供旧版游戏。而且,由于PS 4基于PC架构开发,因此也大幅降低了其游戏的开发难度。

外界认为,在云计算发展起来之前,Shield需要最大化的利用现有技术。Shield的外观十分类似微软Xbox 360的手柄,但相较后者多了一个高分辨率显示屏。同其他游戏主机一样,Shield也可以直接在电视上显示游戏画面。如果用户希望在不使用游戏主机的情况下进行诸如动视暴雪旗下的《使命召唤》等非Android平台游戏,Shield必须首先与搭载英伟达显卡的PC相连才可以实现。

对此,仅次于动视暴雪的全美第二大游戏开发厂商EA社交移动部门高级副总裁伯纳德-金(Bernard Kim)认为:“英伟达支持Google Play商店的战略十分聪明,因此EA出品的Android游戏也可以在Shield上玩。”

无论怎样,英伟达的这一战略至少已经吸引了索尼的关注。索尼CEO平井一夫(Kaz Hirai)在今年1月CES会展上透露,索尼会密切关注Shield及其有可能产生的影响。他还表示:“要搞清楚现在的状况的确需要花一点时间,因为游戏产业从不简单。”

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