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Photoshop成长史:专业与大众的平衡之道
2013-02-19 08:51:00   编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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Photoshop已成为家喻户晓的品牌,“PS”甚至已成为美化及修改照片的代称。不过,最新版本的Photoshop功能复杂,常常令人感觉难以上手。据新浪科技报道,美国科技博客The Verge近日撰文回顾了Photoshop的开发历程,分析了为何Photoshop会是今天我们所见的模样。

我父亲自1.0版开始就一直使用Photoshop。20多年前,他是一名具有创新精神的图形设计新手,敢于尝试用计算机来取代X-ACTO刀具。结果证明他赌对了。现在,Photoshop是他从事工作的唯一方式。设计师不会再拾起X-ACTO刀具,同时也没有其他的“现代化工具”比Photoshop更有竞争力。然而目前,我父亲却感觉自己被绑架了。

“我喜欢Adobe,也憎恨Adobe。”当我们第一次讨论这方面问题时,他开门见山地说。瞧瞧吧,Adobe并不是在为我父亲开发Photoshop,而Photoshop本身也是一团乱麻。每过几年,Adobe就会推出新版Photoshop,要求他花几百美元,带来了一些很难用上的功能,同时却没提供他想要的功能。在随后的讨论中,他的态度越来越糟糕,甚至直言“我讨厌Adobe”。

父亲的说法令我感觉惊讶。这不仅是因为我从未听父亲说过他讨厌某样东西,但我认为,我能理解他的情绪,因为我也有自己又爱又恨的东西,这就是纽约。纽约的公寓又小又贵,建筑风格老旧,密密麻麻的地铁中老鼠横行,而地铁运力总是不足,车票价格不断上涨,夏天则很热,此外也没有人知道冬季如何解决无家可归者留宿地铁的问题。

Photoshop也是如此。这就像是世界级大都市,例如纽约、伦敦和巴黎,拥有多个世纪的历史以及厚重的过去。城市服务于人,人也为城市提供服务,城市当前居民在此前基础上对城市进行建设。在人们发现新用途的过程中,城市有机地成长及变化。有些时候,城市会快速发展,例如休斯顿和洛杉矶。有些时候,城市会萎缩,例如底特律。

过去20年中,Photoshop不断成长及变化,成为一个全新的、出人意料的工具。这样的发展很好,意味着全新的功能以及在理论上更好的性能,但如果像我父亲一样从最初开始就一直使用Photoshop,见证了Photoshop从一个小村庄发展壮大的过程,那么你会对一切变化感到怀疑,或至少会质疑这样的变化给谁带来了好处。目前来看,Photoshop的功能很完备,无懈可击。这不只是最好的专业级照片编辑工具,甚至成为唯一一款专业级照片编辑工具。这就是你工作、你居住的城市。

然而与纽约类似,你很难爱上这座城市。你可以体会到这座城市的岁月,尽管城市的功能仍可以发挥,但已略显破败。你甚至可以通过一大堆软盘来安装Photoshop,如果你真的希望这样去做。你看待Photoshop的方式正如你看待纽约公交系统的方式:为何不能做得更好、更流畅?为何不能使用Aviary和iPhoto来节约内存?为何Photoshop还没有消亡?

问题在于,为何Photoshop既令人感觉过时,但又不可或缺?我试图找出原因,因此需要探索Photoshop的过往。巴黎有着自己的地下墓穴,而Photoshop也有自己的代码。我决定对Photoshop进行考古发掘,因此飞往美国西海岸去拜访一些人。

为所有人建设的城市

Photoshop的开发在圣何塞市中心进行,这里位于硅谷东面,有半小时车程。Adobe员工在3栋不太高的大楼中办公,此外还有篮球场、体育馆和漂亮的咖啡厅。我所见到的大部分Adobe员工都很健谈。

其中一名员工是Adobe首席科学家拉塞尔·威廉姆斯(Russell Williams),他也是Photoshop的首席架构师,主要工作是确保Photoshop能被大量用户接受。威廉姆斯毫无疑问是上一代硅谷工程师的典型:他曾于90年代在苹果从事Mac OS的开发,并于15年前,在乔布斯回归苹果之后转投Adobe。

威廉姆斯带着厚厚的眼镜,滔滔不绝地介绍着他的各种或大或小的理念,而在我们吃完午饭之后,我甚至希望他能成为我最好的朋友之一。

他非常了解如何为所有人开发Photoshop。“人们会说:‘把所有我用不着的东西拿走,把所有我需要的东西都放在用户界面顶层。”那么问题是什么?“对于什么工具应当放在顶层,所有人都有不同看法。”

用户持续发现着使用Photoshop的新方式,而这是Adobe从未预见过的。“用户拿来艺术家的工具箱,但以非常奇怪的方式去使用其中的工具。”威廉姆斯表示。Adobe无法决定用户以什么方式使用软件。这也像是一座城市:居民总是会找到自己习惯的道路。这意味着Adobe很难决定Photoshop是什么,这是一款面向所有人的工具。

当然,事情并非一直是这么麻烦。

1987年,托马斯·诺尔(Thomas Knoll)开发了Photoshop。在随后3年中,Photoshop一直是“单人的项目”,无论是图片处理和文字布局,还是顶层用户界面和底层算法。这一软件运行在8MHz的Mac电脑上,只需2MB内存即可,并通过一张软盘发布。

从第一天开始,Photoshop就是一个工程奇迹。这款软件的第一个有趣功能当时被称作“Display”,即在标准的Mac电脑上以打印的分辨率显示图片。在此之前,高分辨率图片需要较多的内存资源去显示,这意味着对计算机的要求更高。诺尔并未满足于此,他还找到了如何修改图片的方式,即把这些图片视作数学概念。

这些基本构想带来了复制工具、选择工具,甚至是滤镜。Photoshop 1.0可以打开一张尺寸相当于当时硬盘全部容量(即10至15MB)的照片,并继续工作。滤镜的应用只需要10分钟,解决了一些繁琐的工作,而“撤销”功能则帮助用户方便地使照片回到前一状态。诺尔为Photoshop未来的发展打下了完美的基础。

发展蓝图

与其他一切事物类似,第一代Photoshop是那个时代的产物。诺尔打下的基础使Photoshop能提供他从未想象过的功能,而新功能也在不断出现。Photoshop最初只是一款照片编辑工具,但逐渐发展成为图形设计利器。将Photoshop移植到Windows平台已成为不可改变的趋势,这时情况开始变得复杂。

在Photoshop这座城市的深处,在用户生活的地方,存在一个名为“MacApp”的框架。这是从最初版本中保存下来的框架,是整个基础的一部分。最初,MacApp帮助Photoshop与底层系统通信,当时的系统是Mac OS 6.0.3。

苹果最终放弃了MacApp框架,但Adobe并未这样做。MacApp一直存在于软件“连接层”的某些地方,这样的“连接层”指一段可运行在Mac或Windows系统中的代码。目前,很少有工程师花时间直接与操作系统打交道,他们只工作在“Photoshop代码”上,远离特定的要求,安全地开发自己的功能。

然而,威廉姆斯仍需要解决MacApp的问题。在Mac Cocoa转换过程中,与MacApp有关的代码带来了大问题。数百万行代码需要调整,一度整个团队都参与到这一项目中。这也是威廉姆斯工作的一部分:管理Photoshop的遗产,容忍早期版本遗留下的许多怪异代码,同时继续推动Photoshop的开发。

诺尔已经传下了接力棒。目前,他主要从事自己的新项目Lightroom。对于Photoshop这座旧城市,他并不感伤。“自我开发Photoshop 1.0以来,计算机已发生了巨大变化。”他表示。如果Photoshop是一座城市,那么Lightroom就是很干净的一块地区,面向当代用户来开发。

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