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研究称外星人不会入侵地球:光速限制保护文明
2013-02-18 08:40:28   编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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新浪科技援引美国《探索》杂志网站的报道称,自从上世纪80年代电脑特效被大量应用于科幻影片之后,各种外星人入侵地球的设想便纷纷涌现出来了,从1996年的《独立日》到2011年的《洛杉矶之战》,再到2012年的《超级战舰》。

即便是作为天体物理学家的霍金也对此表达了自己的担忧并引发媒体的广泛关注,他表示人类不应该尝试跟外星人取得联络,因为那样将可能遭来入侵。

然而在一份最新发表的论文中,芬兰阿尔托大学的詹尼·库尔霍尼纳(Janne Korhonena)认为人类不太可能会遭受来自外星人的攻击。我们手中并没有任何可能被其它智慧文明视作潜在威胁的“大规模杀伤性武器”。在这种情况下,有智慧的外星人应当不会无缘无故地发动一场先发制人的入侵战争。

库尔霍尼纳表示:“摧毁一个本就不会威胁到你的种族不会改善入侵者原有的安全,而一颗小小行星的价值对于一个在技术上已经在太空中行动自如的高级文明而言实在微不足道。

他同时也警告称,一旦我们的技术能力开始达到如《星球大战》中那样的技术水准时,外星人便可能开始对我们产生敌意。他写道:“任何可以在可接受的时间范围内进行恒星际航行的飞船本身就是一种大规模杀伤性武器。”更糟的是,如果外星人的飞船向我们飞来,我们几乎没有什么准备时间。外星人的飞船至少要飞到距离地球约20亿英里(约合32亿公里)范围内时,其发出的红外信号才有可能被我们探测到,而此时我们便只剩下12~24个小时的反应时间了。

在此之前人们已经设想了无数种外星人可能对我们会怀有敌意的理论:觊觎我们的资源,好战的本性,妄图独霸银河系,对于弱小文明毫无怜悯心,或者以上皆有。另外,也有人怀疑某些外星社会是否可能本来就病态般地敌视一切其它文明世界?

对此,库尔霍尼纳认为,有一种很多人不常提起的重要动机是:外星人发起攻击的主要目的是排除竞争者,这种心态是深深地根植于达尔文进化理论之中的。美苏冷战告诉我们的重要一点便是:两个互相敌对的,且有能力互相摧毁对方的文明都各自具有发起先发制人打击的意图。

1954年,当时的美国参谋长联席会议高级研究组曾经向总统艾森豪威尔建议向苏联发起先发制人的打击,以便抢在苏联实现足够威胁到美国本土的热核武器能力之前扼杀这种倾向。不过,出于对苏联发起报复性核反击,核冬天以及可怕的,预计超过二战的人类伤亡后果的顾虑,实施这项计划看起来更像是自杀,因此这项计划后来也被戏称为“疯子计划”(MAD),因为这个英语中表示“疯子”的单词的三个字母恰好是“确保互相摧毁”(Mutually Assured Destruction)的首字母缩写。

然而星际战争完全不同,进攻一方的外星文明的“本土星球”远在数光年甚至更远的距离之外,因此即便受到攻击的一方有能力展开反击,这样的反击要抵达对方的星球也将需要数十年甚至几个世纪的时间而不是数分钟之内。这样一来敌人便有足够的时间进行防御准备。

而事实上,如果真的有外星人攻击我们,那他们的技术优势相对我们而言必将是压倒性的,我们甚至连进行任何反击的机会都没有。

但是问题并没有就此结束。由于光速无法超越的特点,想要攻击我们的好战外星人,他们发起的任何攻击企图都将面临很大的不确定性。当这些外星入侵者气势汹汹地驾驶飞船赶到他们准备发起攻击的星球附近时,他们会发现原本那个技术落后的星球现在早已具备领先舰队数十年甚至几个世纪的技术水准和装备。想象一下吧,当他们在这个原本准备征服的星球附近遭到致命反击,被一些他们甚至连听都没听过的超级武器摧毁时他们该有多么惊讶。这种状况就像是西班牙殖民者的帆船战舰向着夏威夷群岛进发,但是由于在海上耽搁了太久,当他们抵达那里时面对的却是驻扎在珍珠港中的美国海军舰队。

因此最可能的现实将是:星系太过巨大,所有的文明都拥有足够大的空间,他们并不需要冒险去跟其他文明发生冲突或尝试摧毁其他文明。也就是说,除非这个入侵文明实在疯狂地好战,否则不太会做出这种得不偿失的不理智举动。另外,考虑到银河系的古老历史,如果外星入侵者真的想摧毁我们,他们应当早就已经来了。

然而这些外星文明确实有可能会在银河系各处遍布哨兵侦查探测器,监控目标星球的文明发展程度,并在其有可能跨越某个技术门槛时向“本土星球”及时发出预警。这种观点在1950年代曾经非常盛行,当时人们认为美国在1945年进行的3次核爆炸可能会引起外星人的注意,这种想法甚至一度引发社会恐慌。但是他们忽略了一个事实,那就是电磁波的传播速度是有限的,在1950年代时,1945年的核爆炸发出的电磁波信号在宇宙中传播的距离还非常有限。

然而即便抛开这些不谈,库尔霍尼纳也指出,尽管他认为星际文明之间的战争应当是非常罕见的,但也并非完全不会发生。他写道:“如果恒星际航行被证明是可行的,总是有可能发生人类危害到外星人利益的情况,但是我想说这样的情况更有可能是反过来。”

我们永远无法得知在银河系其它地方是否正上演一场生死决战。宇宙太大,广袤空洞,这本身便是具有毁灭性的——不管是什么样的超级武器产生的多么威力巨大的爆炸或辐射信号,在宇宙的宽广无垠面前都仅仅会被我们认为是宇宙背景上一个不起眼的噪音而已。

研究称外星人不会入侵地球:光速限制保护文明

 

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