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乔布斯的梦魇:苹果三星亦敌亦友
2013-02-11 17:46:42   编辑:鲲鹏   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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据外国媒体报道,苹果与三星的关系曾是苹果已故前首席执行官史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)最大的梦魇。三星是位于亚洲地区的一家强大的电子设备制造商,使用谷歌的Android操作系统来制造智能手机和平板电脑,三星所生产的这些设备与苹果的 iPhone智能手机和iPad平板电脑都非常相似。很久之前,三星就已经开始获得市场份额,并由此一步步削弱苹果的利润率和股价,同时还威胁着苹果在消费电子领域的王者地位。

当然,乔布斯似乎早有预料,而且似乎早给这种关系找到了对策,那就是展开“热核式”的专利大战,这将有助于打击盗用专利的产品。然后,在苹果针对三星发起了专利侵权大战的近两年之后,而且在苹果在赢得了针对三星的诸多大型专利官司的半年之后,苹果阻击三星产品销量上升的机会也在与日俱减,而不是与日俱增。

实际上,近期一系列法院裁决表明,智能手机专利大战越来越陷入僵局,在这种僵局下,苹果无法拿出证据显示,其竞争对手、特别是三星等效仿的产品一直在严重地损害苹果产品的销量。这种专利之争不仅可能难以让苹果受益,相反,甚至还可能会加剧苹果与三星之间本已复杂的关系,特别是苹果和三星越来越成为日益增长的移动计算市场的两大主导公司。

据知情人士透露的消息显示,继任乔布斯首席执行官职位的蒂姆·库克(Tim Cook)最初一直反对起诉三星,其主要原因就是三星公司作为苹果iPhone和iPad等设备的元件供应商,在苹果的供应链中具有重要的作用。据分析人士认为,整个2012年中,苹果从三星购买的元件产品总价值高达80亿美元左右。

与此同时,三星却从其与苹果的关系中获得了巨大的收益,同时也从生产的那些与苹果产品高度相似的智能手机和平板电脑等产品获得了大量的收益。尽管苹果与三星在高端智能手机领域展开了非常激烈的竞争——在此领域,这两家公司共控制了整个市场约一半的份额,而且实质上还控制了该市场近百分之百的利润 ——苹果与三星的力量和弱点在很多方面形成了互补势头。苹果的运营主管杰夫·威廉姆斯(Jeff Williams)上个月向《路透社》表示,三星其实也是苹果的重要合作伙伴,而且双方在供应链方面有着强劲的合作关系,但杰夫并未具体阐述双方的关系详情。

随着苹果与三星之间的专利大战日益加剧,事实也越来越表明苹果与三星之间有着大量的共同利益,特别是在打击其它潜在的竞争对手方面,例如黑莓和微软等公司。实际上,苹果与其它传统科技竞争对手之间的矛盾也非常明显。早在20世纪80年代,苹果就曾谴责微软挤压Macintosh,从而生产了 Windows操作系统,在双方的竞争中,苹果最终败北,Mac也成为了一件不起眼的小产品,甚至在乔布斯于1996年底重返苹果之前,苹果公司曾一度走到濒临灭绝的边缘。最终还是乔布斯凭借iPod和iPhone等产品而拯救了苹果公司,但是,这位苹果的英雄于2011年10月离开了人世。

类似的问题是,20世纪90年代末兴起的互联网浏览器大战导致Netscape最终被兼并,同时Netscape也失去了其旗舰式的产品。换句话说,苹果与三星作为在多个领域都有着竞争关系的老对手,双方之间并未展开你死我活的竞争。有时候,双方是合作的朋友,有时候,双方又成为不可调和的竞争对手。对于像诺基亚、黑莓、索尼、宏达电甚至是谷歌(该公司旗下的摩托罗拉移动部门将在今年下半年推出新智能手机)等竞争对手,苹果与三星要强大得多。

苹果与三星的合作道路

苹果与三星之间的关系要追溯到2005年,当时,苹果公司正在寻找闪存产品的稳定供应商。苹果当时已经决定放弃在打造的iPod系列产品、甚至是后来的iPhone等产品中使用硬盘驱动,因此苹果将需要大量的闪存芯片以为这些设备提供足够的存储空间。

2005年,存储产品市场极其不稳定,据知情人士透露,当时的苹果也想锁定一家资金稳定的供应商。三星当时在NAND闪存市场大约占据了50%的份额。据知情人士透露,乔布斯当时曾表示:“哪家公司控制了闪存市场,哪家公司就将控制了消费电子产品市场。”

苹果与三星之间合作交易的成功也推动了三星为iPhone和iPad提供了重要的应用处理器。起初,这两家公司共同生产基于ARM公司设计的处理器,但是,苹果后来渐渐地控制了整个芯片的研发过程,如今三星只是在得克萨斯州的一家工厂生产元件。也就是在2005年,苹果与三星建立了亲密的合作关系,而且这种关系也正是在当年发展到了一个全新的阶段。2005年,李在镕(Jay Y. Lee)到乔布斯家中作客,此时正值双方签署了闪存合作协议之后不久。

双方的合作关系也让苹果和三星能够进一步了解彼此的战略和运营方式。特别是,三星作为苹果iPhone智能手机处理器的唯一供应商的地位也让三星获得了极具价值的数据,这也数据也让三星了解到苹果对智能手机市场规模的估计程度。

据诺基亚的前分析师霍拉斯·迪都(Horace Dediu)表示:“我肯定,作为苹果产品供应商的身份而与苹果公司建立起来的合作关系,将有助于三星看到整个事情的真相,并让三星了解到整个市场的发展趋势,这也给三星进军这些市场提供了极大的优势。”

目前,在与苹果的关系问题上,三星仍拒绝发表评论意见。至于苹果,该公司也能够从三星斥巨资投资研发、工具设备和生产工厂等方面大大收益。 2012年一年中,三星的资本支出就高达210亿美元(约合23万亿韩元),而且三星今年还将计划花费210亿美元左右的资金,用来投资上述业务。

相比较而言,英特尔公司在2012年中只花费了110亿美元,而来自中国台湾地区的半导体制造商台积电公司预计今年花费将达到90亿美元。但是,即使拥有良好的元件制造经验、资金和良好的市场信息,这些都并不能够确保成功,特别是在三星自己进军智能手机市场之后。与此同时,三星也在公开地制约 iPhone的成功。

2010年1月,三星时任总裁G.S. Choi向媒体表示:“iPhone的流行只是一些苹果狂热支持者一时引发的结果而已。”这句话可能表明,三星已经制定了其它相关的发展计划。2010年初,三星移动业务总裁J.K. Shin曾向员工表示:“iPhone的出现意味着我们已经到了必须改变当前方法的时候了。”就在那年底,三星推出了Galaxy S设备,该产品搭载Android操作系统,其外形和感观都与iPhone非常相似。

僵局

据知情人士透露,乔布斯和库克曾在三星高管访问苹果公司时发表了一些投诉意见。苹果认为,三星应当修改其设计,以此解决苹果担忧的问题。后来到了2011年初,随着三星推出了Galaxy Tab设备,苹果最大的担忧也得到了明显的体现,当时,乔布斯及苹果其他高管都认为Galaxy Tab完全效仿了iPad。

库克也曾对三星非常担忧,但是他却反对起诉三星,不过,乔布斯似乎无法忍受这样的局面,并怀疑三星正指望其供应商的身份来免遭苹果的报复。

2011年4月,苹果向三星发起了指控,此后不久,这种冲突还扩大到欧洲、亚洲及澳大利亚等法院。去年8月,苹果曾赢取了诸多针对三星的案件,多家法院裁定三星禁销一些产品,这些裁定结果可能会导致三星的一些侵权产品被大量禁销,而且也可能会极大地改变智能手机市场的竞争格局。

但是,苹果却未能征服美国法官来支持这些针对三星的重要禁令,其主要原因就是因为iPhone手机大量的利润和市场份额使得业界认为,苹果似乎并没有因三星的产品而受到严重的打击。

美国地方法院的法官路希·科尔(Lucy Koh)表示:“三星可能在一定程度上抢占了苹果的客户,但是,这并不表明三星就会侵吞苹果的所有客户,或者是迫使苹果放弃智能手机业务。目前的情况可能会导致苹果失去一些销量,但不会让苹果丧失成为市场重要参与者的地位。”

与此同时,三星也正饱受反垄断机构的强大压力,而且也在欧洲市场上与苹果的争端案件中而败北。最近,美国的一家上诉法院也拒绝了苹果快速审理案件的请求,此举将意味着苹果希望快速禁止销售三星产品的愿望已经受阻,而此案件可能会影响到三星新版Galaxy手机的出台。

苹果与三星仍有合作余地

实际上,苹果与三星之间的司法争端对双方之间的合作关系的影响并不像业界认为的那样严重。据审查双方高管的一名检察官表示:“人们夸大了这种僵局,但实际上,双方的对峙程度并不是非常严重。”

当然,苹果与三星之间的敌意也的确影响了双方之间的关系,并给双方的合作关系增加了一些隔阂。据高盛集团、Sanford Bernstein和其它一些分析公司的分析师透露,苹果可能会换掉三星,转而将台积电用作该公司的应用处理器供应商。但是,韩国投资与证券公司以及 HMC证券等分析机构的分析师却指出,苹果将不会取消三星作为其闪存供应商的地位,因为三星仍是重要芯片产品的主要制造商。

目前,苹果也拒绝就其与任何一家元件供应商之间的关系发表详细的评论意见。与此同时,苹果与三星在努力维护和拓展自己的优势过程中,也在努力打压对方,并力图了解对方的竞争战略。

三星已经制作了一个不太道德的电视广告,来嘲笑苹果客户,与此同时还在加大营销和广告投资力度,而事实上,广告和营销曾是苹果成功的重要手段之一。在2012年的前9个月的时间内,在美国市场,三星仅针对Galaxy一款产品的广告开支就高达2.02亿美元,大大超过了2011年的6660万美元。

不过,苹果也在加大对生产业务的投资力度,该公司正在帮助供应商获得打造专门针对苹果公司的大规模工厂所需要的机器等设备。在2012财年中,苹果的资本支出约100亿美元,苹果估计今年的资本支出还将进一步增加。相比较而言,苹果在2011财年和2010财年的的开支分别只有46亿美元和26 亿美元。

但是,苹果和三星仍然保留着各自不同的战略。苹果只有一种系统的智能手机,而且也只有4条产品线,该公司也在努力打造多样化的产品,但同时却把重点放在高端市场方面。与之相对的是,三星拥有37种产品,遍布全球各个地区,而且产品即包括低端,也包括高端。除此之外,三星还生产芯片、电视机、应用及其它诸多产品。

苹果的设备在美国市场有着相当大的欢迎度;而三星的设备却在中国和印度等新兴市场建立了主导地位。苹果一直依赖其核心战略——目前该公司在全球员工约为6万人——因此苹果也依赖于合作伙伴来制造能力和其它能力。相比较而言,三星在全球约建立了80家左右的公司,全球员工数量也将近37万人,而且三星整个集团的整合力非常强。

正是这些不同的差异,可能才形成了苹果与三星之间的更好的合作战略,而不是展开全面的战争。据曾参与Mac与Windows大战的微软前高管布拉德·希尔瓦伯格(Brad Silverberg)表示:“苹果已经从当时的对峙的状态中吸取了大量的教训。”

乔布斯的梦魇:苹果三星亦敌亦友

文章来源:搜狐IT

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