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直径45米小行星明晚与地球擦肩而过
2013-02-05 17:56:00   编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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据美国近地天体项目办公室(Near-Earth Object Program Office)估计,直径约45米的小行星2012 DA14将于北京时间2月16日凌晨3:26,以仅距地球中心约34100公里、距离地球表面约27700公里的超近距离掠过地球。这是1990年代开始系统性监测近地天体迄今,这般大小的天体最靠近地球的一次。

据中新网报道,这个体积大小约相当于台北天文馆整栋建筑的一半的小行星2012 DA14,本次最靠近地球的前后几分钟,亮度将可达7~7.5等,使用双筒望远镜或小型望远镜即可观察,但只能看到一个亮点,不能看到小行星的真实模样。

此外,由于它在天空中移动的速度非常快,以每秒7.8公里的速度由南向北运动,在地球上的观察者大约可见到这颗小行星相对于背景星空为每分钟移动1度的距离,因此建议用连续录像的方式,比较容易捕捉到这颗小行星的身影,并在事前多练习几次,以免届时手忙脚乱,来不及跟上小行星的移动速度。

2012 DA14为位在西班牙南部的La Sagra巡天计划(La Sagra Sky Survey)的天文学家于2012年2月23日发现,之后通报国际小行星组织(Minor Planet Center/MPC)予以确认。经计算,这颗小行星绕太阳一周的时间约为368天,仅比地球公转一周365.25天还长一点点,因此其实这颗小行星每年都会接近地球一次,这是最近的一次。

这次的极度靠近,不仅让天文学家有机会近距离研究这颗小行星的某些物理性质,更会让这颗小行星因地球重力拖曳之故,公转周期骤减为317天,让它由原本归属之阿波罗族小行星(Apollo)变更为阿登族小行星(Aten),且在未来至少30年内,都不会像今年这般这样靠近了。据估计,下次这般靠近可得等到2046年2月16日,距离地球中心约60000公里。

2012 DA14本次的大接近,是目前已知的50米等级小行星中,最靠近地球的记录保持者。其实还有其它已知非常接近地球的小行星,但大都比2012 DA14小很多。根据天文学家估计,平均每40年左右,会发生1次50米级小行星靠近地球的事件;而这般大小的小行星撞击地球的事件,则罕见得多,平均约每1200年才会发生一次。如2012 DA14这般大小的小行星若撞击到地球,估计可引起台北市的某个行政区这样大小的局部区域灾害。

直径50米小行星2月掠过地球:比卫星轨道还低

 

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