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盖茨炮轰美国大学“排名评级系统”
2013-02-03 09:05:46   编辑:小呆   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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腾讯科技报道称,微软创始人比尔·盖茨日前对美国大学的“排名评级系统”(metric rating system)进行了一番批评。盖茨认为,美国大学目前主要的问题在于过于保守,而其排名标准也过于倾向于那些可以吸引到最优秀学生的大学,而不是那些更愿意接纳普通学生,但可以帮助他们更好的找到未来发展道路的学校

盖茨开炮

盖茨当地时间周三在纽约欧姆尼巴克夏酒店(Omni Berkshire Place hotel)举办的一次小型圆桌会议上对六位博客博主及与会记者表示:“在我们现在对学院进行排名的时候,根本没有任何反馈机制。而且,我不认为学校评级标准的关键在于学生是否优秀,而应该更着重于该学校能否有效的对其进行教育。我打赌许多社区学校和其他大学在这方面都做得很好,但由《美国新闻与世界报道》(US News & World Report)所列出的大学排行榜却没有体现出这一点。”

目前全美范围内大约有6900多所高等院校,其中有4000多所经过了美国六大教育区域委员会的认证。《美国新闻与世界报道》把美国大学主要分为四种类型,分别是国家级大学、地区性大学(硕士类)、地区性学院(本科类)和文理学院。通常,《美国新闻与世界报道》会将国家级大学进行排名,而诸如哈佛、普林斯顿、耶鲁这些名校都属于这一范畴之内。

大学梦想

尽管自己是一名辍学生,但盖茨对高等教育一直趋之若鹜,但他同时也表示自己对于目前不断攀升的教育成本和日益短缺的研发资金表示担忧。

“大学对于我来说是再适合不过的了,我观看过的麻省理工学院公开课比我认识的任何一个人都多。我爱上大学里的课程,我爱待在校园随处晃荡。而且,我当年辍学并不是因为学校不适合我,而是因为我要带领微软快速抓住转瞬即逝的发展机会。在我当年辍学时,我已经完成了三年的大学学业,如果我妥善的利用此前已经修完的学分的话,我其实已经毕业了。所以,我并不算是一个真正的辍学生。”盖茨如是说道。

作为掌管着362亿美元捐赠资产的比尔和梅琳达-盖茨基金会的联席主席,盖茨是在谈论基金会发布的第五封年信时作出上述评论的。比尔和梅琳达-盖茨基金会的年信主要用于评价全球各类非盈利性慈善机构在过去一年的工作成果。

“在过去几年中,教育评估体系在提升人类条件方面的重要性令我一次又一次的感到吃惊。”盖茨说道。

教学质量评估

盖茨试图通过该基金会的“二级战略”解决教育评估体系目前所存在的一些问题,并表示在自己所期待的评价机制包括“以培养贫困生成果作为基础的大学排名机制,以及师范类院校的排名。”尽管这方面的工作目前大部分还处于起步阶段,但盖茨在“K-12教育领域”(K-12 education是美国基础教育的统称,“K12”中的“K”代表幼儿园,“12”代表12年级。K-12”是指从幼儿园到12年级的教育,因此也被国际上用作对基础教育阶段的通称)的探索却更进一步。

早在多年前,盖茨就开始研究评估老师教学效果和改善教学质量的最佳途径。“五年前,大家争论的中心还集中在是否应该评估所有老师的教学表现方面。令人惊讶的是,现在我们几乎已经听不到这样的讨论了,甚至连美国全国教育协会也同意我们的看法。”

截止到目前为止,全美共有33个州立法要求评估老师的教学效果,但大多数的测评标准都主要依赖于考试、测验的形式展开,这主要是因为这样的成本相对低廉。

对此,盖茨表示:“我们始终相信,如果希望提高老师的教学质量,单凭考试成绩是无法做到这一点的。当然,考试有着自己的存在的意义,但我们不把考试作为重要衡量老师教学效果标准的主要原因就是它无法指出问题的根源所在。”

自2009年起,比尔和梅琳达-盖茨基金会就开始支持一项名为“教学有效性测试”(Measure of Effective Teaching,简称“MET”)的项目,该项目同3000名老师进行合作并建立了一个可以帮助老师改善教学质量的评估和反馈机制。

盖茨在一份报告中写道:“这一项目告诉我们,的确存在着一种可以帮助我们有效观察、验证老师教学有效性方法的存在。”

据悉,有专职观察家发现,通过对学生进行诸如“老师是否有效的利用了课堂时间?”以及“老师能否帮助你答疑解惑?”等问题进行的匿名调查的确有助于老师获得有用的教学质量反馈信息

不过,由于这一教学有效性方法调查要求学校设立一名“专职教师观察家”,这就将为学校带来大约2%的额外教育支出。因此,将这一教学有效性测试推广到全美公立学校依旧难度不小。但是,考虑到盖茨所拥有的巨大财富和广泛的人脉关系,似乎没有什么事情是不可能的。

盖茨炮轰美国大学“排名评级系统”

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