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“抢票神器”的前世今生:黑客精神与商业喧嚣
2013-01-30 11:08:55   编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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独立、开源、反对商业化、反对霸权……包含这些关键词的“黑客精神”是美国硅谷崛起的力量之源。马克·扎克伯格治下的Facebook之所以创造改写互联网格局的传奇,一定程度就归功于其黑客之道。

当这种思维方式与中国一年一度的人口大迁徙——“春运”碰撞,一代神器——“抢票软件”便横空出世了。然而,从程序员倪超2012年开发“12306订票助手”,到金山、360、搜狗等商家2013年推广“抢票浏览器”,黑客精神的光芒已然被商业喧嚣遮蔽。《华尔街日报》中文网近日发表专栏文章探析了“抢票神器”的前世今生,《中国企业家》网选摘如下:

黑客写就科技故事

要订票,自然得上12306.cn,也就离不开浏览器。依据其内核的不同,浏览器可分为几大类,比如Trident内核的代表是IE,WebKit内核的代表则有Chrome和苹果的Safari。由于Chrome浏览器在速度、简约等方面大大超越IE,市场份额短短几年大幅攀升,在国际上已经和Firefox不相上下。不过,中国人依然离不开IE,因为中国许多银行的网站仅支持IE浏览器。

近年来,国内出现了多款号称双核的浏览器,就是指同时使用IE和Chrome两个内核,其设计目的在于,既能让你登录网银,又能提升浏览速度和安全性。最早由搜狗推出的双核浏览器,其实是满足中国用户需求的一大创新,360浏览器和猎豹浏览器都是跟随者。

Chrome、Firefox等浏览器,除了速度快,还有一个特别诱人的地方,那就是“扩展”(Chrome称为Extension,Firefox称为Add-on)。这是一些小工具,让各种操作方便和快捷。我使用的Chrome扩展就包括Fawave,这是一个可以集成多个微博、展现在一个小窗口的工具;还有Evernote插件,一键就可以把看到的网页抓到自己的笔记账户里。当然,你还可以安装股票资讯、网页截图、广告过滤、自动翻译等各种小工具。Chrome应用商店里的扩展琳琅满目,而且大多免费。崇尚拷贝精神的搜狗浏览器和360浏览器,也依葫芦画瓢,推出了各自的应用和扩展。

而“12306订票助手”,就是倪超开发的基于浏览器的一款小工具。它的作用很简单:解决重复输入的问题。2011年底,网络订票平台12306.cn上线。让人恼怒的是,你登录之后,如果在线人数太多,系统会自动把你弹出,你还得重新登录。查询功能也有些弱智,系统不会自动刷新票量的变化。若想了解是否有退票或新票,唯一办法就是不停地点击“刷新”和“查询”。

这种重复劳动让人痛苦,也占用了大量时间。人们不得不趴在电脑前,为每一个整点的放票而焦虑抓狂。程序员们都很懒,他们会想解决方案。2012年1月,倪超推出了“12306订票助手”1.0版,支持Chrome和 Firefox。如果在这两个浏览器里安装了“订票助手”,你就好比雇了一个可以自动填表的机器人。当然,“订票助手”不是唯一的创新者,倪超也借鉴了他人的经验。

倪超后来又给“订票助手”升级,添加了一些新功能,比如过滤查询结果,自动挑选车次和席别……倪超强调,他自始至终都以遵守订票网站的规则为前提。“在助手所有的设计中,我都遵守着铁道部的规定,比如铁道部的查询必须5秒才能够重试,在之前的版本中我甚至设置为6秒。”倪超通过一篇长微博告白天下。

总之,“订票助手”并不能保证你一定能抢到票,只是给你节省一点体力罢了。在排成长龙的售票窗口前,“订票助手”只不过是一个折叠板凳,能帮你节省体力,仅此而已。用“插队”来形容这个工具实在夸张,因为工具创造者本人都为买票犯难。在1月19日的一条微博中,倪超说,他帮同事买了票,但自己的票折腾半天却一张都没买到。

当然,也有大批用户借这个工具买到了票,他们在留言中对倪超报以感激,甚至给予这个工具一定的“捐助”。这是开源软件的常规做法。倪超把捐款网友的名单也列在自己的网站上。

商家巧妙炒作民怨

如果故事到此截止,那真是一个自由软件的好例子:Google公司通过开放接口,让更多程序员参与了浏览器的功能扩展,技术高手们无私地奉献智慧,让用户们免费获得了便利。

只是,中国的互联网故事从来都免不了铜臭和硝烟。倪超后来发现,淘宝里有些人开始销售他开发的插件,“每件10元”,气愤的他找到店主交涉,但没有用,于是他又设计了需要注册才能免费使用的机制,以杜绝有人售卖。

眼光长远的公司,不会盯住蝇头小利,而是把春运当作一个极好的营销机会。据《南方周末》的一篇报道,2012年12月,金山猎豹浏览器找到倪超,希望与他合作。双方均称此次合作不涉及利益问题,而尊重5秒刷新规则和完全免费,是倪超对金山公司的唯一要求。

对普通用户来讲,下载Chrome、Firefox浏览器并安装扩展,仍然有点麻烦。Chrome应用商店显示,即便到今天,“12306订票助手”的使用者还不到六万。这也是倪超的困惑所在,这么点用户,怎么可能给12306网站带来灾难呢?

显然,是金山等公司的营销和推广能力,引爆了使用人数。2013年1月14日,金山猎豹推出了抢票专版浏览器。百度指数显示,当天该浏览器的用户关注度开始飙升,一周内猛增135%。“抢票软件”开始了狂飙突进的商业化,从360到搜狗,许多公司相继推出抢票浏览器。浏览器市场份额的上升,则意味着更多的搜索收入。

如果说“订票助手”起初是一个开源软件的科技故事;那么,当它被涂抹成“抢票神器”时,则变成了商业势力对民怨的一次巧妙炒作。时至今日,各家本土浏览器和网站仍在推广“抢票神器”,而12306网站,仍在手忙脚乱地应对海量鼠标的刷新、登录。

在春运般汹涌的中国洪流中,黑客精神、共享主义和关于公平的议论,都无法逃脱商业的涂抹,一切都淹没在商家的喧嚣声中。

“抢票神器”的前世今生:黑客精神与商业喧嚣

 

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