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充一次电用一天?英特尔:我们真做到了
2013-01-18 07:58:36   编辑:雪花   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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腾讯科技编译美国科技博客The Verge的文章称,为了顺应行业发展趋势,英特尔对超极本的配置提出了新要求,然而寻求新配置的成本增加和厂商利润间的平衡则成了整个超极本行业所面临的一大挑战。以下是这篇文章的内容摘要:

没有多少公司能够决定整个电脑行业的发展方向。不过,现在电脑行业出现了三种力量:按照微软Windows鼓点前进的PC厂商;跟风苹果设计的厂商;凭借功能更强大的处理器和积极的营销推广活动,在幕后影响电脑行业发展的英特尔。

2011年,英特尔向所有PC厂商宣布,它必须应对苹果MacBook Air的挑战,并提供3亿美元,资助原始设备制造商开发和推广新的产品。英特尔称这种新产品为超极本,并且从产品的厚度、响应能力和电池续航时间等方面规范了超极本的技术要求。PC厂商纷纷按照这样的标准生产超极本。虽然一些PC厂商迫不及待推出那些从外观上看上去像现在的超极本,但是并不符合超极本规范的产品,但是这种产品一经上市便引起了轰动。

英特尔突破苹果的灵感,推进超极本

现在,英特尔突破苹果的灵感,推进超极本。具体而言,凭借定于今年末推出的全新Haswell芯片,英特尔将要求所有超极本必须配备触摸屏。超极本将必须支持英特尔拥有专利的无线显示(WiDi)屏幕共享技术。此外,英特尔还承诺电池能够全天续航,以及一项被称为“联网待机”的功能,让应用即使是在电脑处于睡眠模式下也能查看电子邮件和下载更新。凭借这些新功能,英特尔已经为2013年及以后的高端超极本确立了标准。

在2013国际消费电子展(CES)上,我们对英特尔消费个人电脑主管科克•斯考根进行了采访,了解英特尔此次是否真的能够推动电脑行业的发展。让我们来逐一解读未来超极本的每项新功能。

电池全天续航

电池全天续航是笔记本电脑的一大优势,英特尔为此进行了长达10年的研发。早在2002年,英特尔就成立了“移动PC延长电池续航时间工作组”。自那时起,英特尔及其合作伙伴就多次宣称已经实现了这一目标,但是我们发现,这些声明有点言过其实。

从技术上来说,我们测试过多台电池续航时间超过8个小时的笔记本电脑,也曾碰到过有些笔记本电脑一次充电后就可用上整整24个小时,但是我们所提到的设备完全空载,屏幕亮度也调得非常暗,底部的电池尺寸却相当大。而在实际使用过程中,难得碰到一台轻型笔记本电脑能够续航5个或6个小时。

不过,斯考根认为,这种情况将会改变。他表示:“在第四代酷睿处理器上,我们将大幅提升电池的续航能力,提升的幅度是英特尔有史以来换代产品电池续航能力提升幅度之最。充一次电就可用上一天,完全不用随身携带充电器。”

这一次果真如此?面对我们的疑问,斯考根说:“这一次,我们真的达到了这样的标准。至于处于工作状态下的电池续航时间,我们将会给出详细的参数。”

触摸屏

虽然英特尔要求下一代超极本必须配置触摸屏,但是现在还不清楚消费者是否真的需要。的确,我们发现Windows 8笔记本电脑的触摸屏非常有用,即使是平板电脑也是如此,我们还发现,没有触摸屏,Windows 8就没有太大的意义。然而,Windows 8是否会取得市场成功现在还很难说,因此现在就要求配备触摸屏显得无关紧要。既然如此,现在为什么要求配备触摸屏呢?

斯考根说:“要求第四代超极本配备触摸屏不仅是英特尔的要求,也是整个电脑行业发展的一种趋势。”他表示:“零售商希望更高端的超极本,可翻转式笔记本电脑和可拆卸式笔记本电脑也需要触摸屏,因为它们完全可以通过组装变成一台平板电脑,而厂商则希望产品具有一致性。就原始设备制造商来说,如果它们仍对是否采用触摸屏举棋不定,那么这只会阻碍行业发展的进程,因此,英特尔为高端超极本提出了明确的一致性要求。”

针对触摸屏,斯考根还引述了有22万使用Windows 8触摸屏设备的个人参加的一项调查,调查结果相当令人兴奋。当被问及“现在为什么要求配备触摸屏”的问题时,最接近的回答是:“对我们来说,主要围绕触摸屏设计的Windows 8设备配备触摸屏是很自然的事。”

WiDi

英特尔的WiDi技术可以追溯到2010年,在时间上甚至还早于苹果的AirPlay,但是这项显示屏共享技术一直迟迟没有推广开来,原因是使用这项技术,不仅必须拥有一台整合英特尔显卡、英特尔Wi-Fi芯片,并受英特尔支持的笔记本电脑,而且还必须购买一台价值100美元的专用电视适配器,或市场上数量极少的WiDi电视机。那么,现在情况发生了什么变化?

斯考根表示,WiDi技术即将在市场上普及,无线业也将会呈现出大量WiDi技术支持的有趣产品,WiDi现在支持Miracast。去年9月,英特尔宣布WiDi 3.5将支持Wi-Fi联盟的Miracast规范以及廉价的WiDi接收器。Miracast规范是为PC和移动设备寻求AirPlay以外选择的一种规范。从理论上讲,不久的将来,许多产品将可以通过Miracast将视频、音频和图片传送到电视机上,英特尔的WiDi仅负责一小部分的功能。

这听起来的确不错:我们喜欢保证笔记本电脑显示屏共享的互操作性标准的理念,因为这将可以简化许多工作。然而前提是英特尔能够并且有意实现这一目标。英特尔或许希望销售尽可能多的无线芯片,或许甚至会在其机会丧失前最后尝试一下利用专利的WiDi标准获取收益。当初英特尔在开发Thunderbolt接口时,曾支持与之竞争的USB 3.0接口。如果英特尔认为WiDi仍有获利机会,那么为什么要义无反顾地支持Miracast呢?

联网待机

英特尔帮助把Mac电脑的另一项功能Power Nap引入Windows产品中。Power Nap可以让苹果电脑的应用查看电子邮件、下载更新和完成其他网络任务。不过,现在这项功能通过英特尔的“联网待机”模式在Windows 8超极本中实现。

斯考根的观点似乎认为Windows PC的功能更加强大:Power Nap仅支持苹果自家程序,与此不同,联网待机将能让开发者使用自己的应用让电脑进入“梦游”状态。斯考根表示:“即便是在现有全球最快的平板电脑上,开机后也必须等待查收电子邮件,等待Facebook更新。而联网待机可让你瞬时访问。”

显示屏分辨率

最后,我们问斯考根关于显示屏分辨率的问题:“最新推出的Windows 8可翻转式笔记本电脑和可拆卸式笔记本电脑的分辨率让人感觉不太舒服,这是为什么?”斯考根表示,出于种种原因,分辨率越高越受欢迎,但是在小尺寸可翻转式笔记本电脑或平板电脑上,高分辨率让手指控制小界面非常困难,甚至是当你离电脑有足够距离,把手舒服地放在笔记本电脑键盘上进行阅读时也会如此,如果你调低分辨率,当近距离看图像时,图像就会变得模糊。

在今年的CES上,英特尔公布了North Cape参考设计,这款可翻转式笔记本电脑原型机采用了一种非常巧妙的设计:该设备配备13.3英寸1080p显示屏,使用了一种被称作Smart Frame的技术,当转换到平板电脑模式时,可以通过调黑显示屏四周,手动调小显示屏的显示尺寸,调低显示屏分辨率。斯考根表示,这种解决方案很显然还可用于现有设备中。

他表示:“我们正在尝试与软件界合作,让软件更具智能性,以便让软件知道自己正处于什么模式,当你切换到平板电脑模式时,你就可以获得更大的图标,非常适合触摸屏上的按钮操作,而如果你在进行编辑工作,想要进入翻盖模式,你可能就想要更小的按钮。软件的智能化程度还可以更高,甚至能知道什么时候采用翻盖模式,什么时候采用消费模式。”

小结

英特尔拓展超极本项目,一方面是维护自己的利益,另一方面也明显突出了一些我们想要的笔记本电脑功能。现在很难说他们将如何推进电脑行业的发展。迄今为止,PC厂商在他们的高端Windows 8设备中采用了触摸屏,而显示屏共享还需要一段时间才能普及。

从理论上讲,目前市场上在售的内置Wi-Fi芯片的笔记本电脑支持Miracast标准只是时间问题。第一代超极本关键标准是按照给定的厚度具备卓越的响应能力和电池续航时间,这迫使厂商采用速度更快的固态硬盘和坚固耐用的材料,然而这同时也产生了采用固态硬盘导致产品成本增加的问题,好几家厂商因此最终决定放弃超极本的规格和名称,仅在价格最高的产品中采用超极本的标准。

有趣的是,这些产品虽然不属于超极本,但是却一直沿用超极本这个名称。一些厂商正是利用消费者在概念上的混淆,销售价格更低但是看上去像超极本的产品。即便看上去像超极本,感觉也像超极本,但它却可能会是触控本(Sleekbook)。

微妙的平衡

现在,英特尔仍需在两个方面实现平衡,一方面必须不断有意义地改进超极本标准(像提升电池续航能力)让厂商采用,另一方面必须让PC厂商从超极本产品的可信度上获得满意的回报。倘若实现这两方面的平衡,那么英特尔可以影响电脑行业,进而提升整个电脑行业的标准,训练消费者接受这些功能,并不断加以宣传推广。

如果无法达到平衡,那么如果原始设备制造商面临触摸屏和Wi-Fi芯片的成本增加,决定放弃超极本,转而生产看上去像超极本的产品,那么超极本这类产品可能就会从市场上逐渐消失。如果英特尔在为消费者提供他们想要的性能和功能上无法占得先机,那么超极本可能也会像之前的上网本那样逐渐被消费者冷落。

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