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想过在非洲创业么?
2013-01-17 14:46:27   编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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新浪科技报道,美国沃顿商学院旗下电子杂志《沃顿知识在线》撰文称,虽然非洲的经济相对落后,基础设施也比较匮乏,似乎不利于创业公司的发展,但恰恰是因为这些不足,使得这里的创业者不必面临传统巨头的压力,充分挖掘各种市场需求。

机遇与挑战并存

在非洲创业就像玩电子游戏——每次消灭了一个怪,都会冒出一个更大的怪。障碍可能来自方方面面,既有可能是监管者,也有可能是劳动力短缺或基础设施匮乏。总之,要在非洲成功创办一家科技公司,势必经历种种磨难。然而,对于那些敢于直面挑战的人来说,这里却蕴含着巨大的机遇。在沃顿非洲商业论坛最近举办的“科技创业在欧洲”专题研讨会上,这已经成为各路专家和创业者的共识。

“孵化器遍布非洲大陆,建设基础设施是未来。我们现在有不错的机会来开展各种业务,后知后觉的创业者可能将丧失这种机遇。”Made From Cloth创始人凯瑟琳·波马尼(Kathleen Bomani)说,她的公司专门鼓励和帮助当地服装企业创收。但问题在于,这些计划开展得异常艰难。非洲跟硅谷有着天壤之别,既没有风险投资家,也缺乏创业导师。但另一方面,由于未获巨头的关注,也给很多小企业留下了广阔的市场。

“在非洲很难买到图书,就连去商店都是一件令人头痛的事情。”奇卡·尤瓦兹(Chika Uwazie)说,他担任COO的Keejul正在通过移动技术将数字内容引入非洲,“由于缺乏传输系统,因此亚马逊尚未在非洲部署解决方案。住在拉各斯很麻烦,沿街开车要花两个小时。我们希望非洲人能下载电子书。这目前主要还局限于中小学课本,但我们必须为小说和非小说类图书创造市场。”

专家称,在发展中国家,不仅传统企业的发展要依赖当地的关系,网络公司同样不能免俗。法莱·劳莱尼·高丹(Farai Lorraine Gundan)是FaraiMedia的联合创始人兼CEO,这家公司原本专注于媒体业务,现在则在开发一项旅行服务,专门瞄准中等预算的非洲游客。“随着非洲逐渐向世界开放,创业领域也应该有非洲的声音。”高丹说,“我们要跟非洲社区打交道,针对这里的文化开展业务。如果要在非洲做生意,就必须了解这里的游戏规则。”

专家指出,在南非、加纳和尼日利亚等相对发达的地区,或是东非的沿海国家,手机在年轻人中的普及率正在上升,因此那里的移动技术领域蕴含着巨大商机。

在尼日利亚,感觉就像全部1.7亿人口都有黑莓一样。这个国家现在有三台iPad,但都不能用了。”会展和活动策划公司Kojami联合创始人伊克·尼瓦纳里(Ike Nwaneri)打趣说,“但尼日利亚有很多人都渴望迷人的新鲜事物,尤其是年轻人。”

但尼瓦纳里指出,创业者必须集中精力克服该国电子商务行业的各种障碍,而不是创造新的操作生态系统。他说:“我们需要开发在线支付和收款技术,还要说服人们使用这些技术。你不应该操心他们使用的是黑莓还是iPad……非洲的创业公司必须考虑需求在哪里,然后提供解决方案。”

融入当地市场

专家称,为了培育创业社区,非洲大陆的教育系统也必须做出调整。这里的大学会提供商业和技术课程,但却不鼓励创新和创业。大学教育的目的似乎就是让学生到大公司就业,而不是鼓励他们寻找创新渠道。

尼克朋·奥苏安(Nekpen Osuan)出生在非洲,但却在美国长大。在他的帮助下,尼日利亚阿布贾成立了本尼美利坚大学(Beni American University),提供IT和商业管理的在线课程,并且开设了一门全新的社交创业课。“政府没有足够的资金建设基础设施,所有私有企业必须参与投资。”他说,“随着越来越多的非洲人拥有移动技术,我们看到了机会。路很难走,所以他们不能亲自到校上课。对我们来说,也没有必要建设大量校舍。如果不愿意,他们不必背井离乡,只要上网就能听课。”

尼日利亚电子商务集市Cont3nt.com社区经理奇卡·尤米迪(Chika Umeadi)也持有类似的观点。他认为,随着越来越多的非洲人拥有移动技术,他们也将渴望通过这种技术展开交流。Cont3nt.com鼓励用户上传他们认为有新闻价值的照片和视频,然后将这些内容出售给商业机构,包括CNN这样的全球性媒体公司。

“人们认为自己的视频有价值,但却找不到地方播出。在这里,他们将获得这种渠道。”尤米迪说。他的公司会从摄影师与媒体公司的交易金额中抽取5%的分成。“一旦制作好内容,他们该怎么接触CNN这样的媒体?说到底,非洲与其他地方一样,都希望使用技术——也很愿意通过这种方式赚钱。”

高丹补充说,非洲消费者还希望把钱花在旅游上,而她的创业公司就为这些人提供了旅游机会。她说,即使有了移动技术,也只有一线的非洲酒店和洗浴中心拥有足够的网络曝光率。“Expedia大约只列出了4000家酒店,但仅南非就有1万家酒店。”他指出,“我们发现,很多游客连二星或三星酒店都找不到,只能依靠口口相传。《孤独星球》上有一些评论,但涉及面不够广泛。”

高丹的网站瞄准了“有点钱但仍想捡便宜”的欧美消费者。她指出,该公司会逐一造访各家酒店,说服它们的老板相信网络营销和网上支付。该公司还会把信息授权给旅行社使用,但也希望向散客开放。“这就是创业公司的业务——寻找那些尚未挖掘的受众。”他说。

克服文化障碍

但创业者仍要在非洲面临很多障碍。每个国家的政府都有着不同的政策,而且都会收费。各级监管者和相关部门都希望得到一些好处或贿赂。另外,当地的电网也是一大问题,有些地方频繁停电,对于处于关键发展时期的科技创业公司而言,这有可能演变成一场灾难。

与会专家都认为,在非洲创业的关键在于熟悉各个市场。从这一点来讲,没有任何捷径可走,尤其是对一些小众企业。尼瓦纳里指出,作为一名商人,不能想当然地认为有市场需求,就跑到尼日利亚乡村给人们展示用iPad买衬衣是如何方便。“首先,当他们看到iPad时是否会跑掉?他真的需要再买一件衬衣吗?谁负责配送?……了解当地文化是必须做的功课。”尼瓦纳里说。

波马尼认为,最好是请本地人来运营公司,她的Made From Cloth就采取了这种模式。她发现非洲人对时装有着巨大的兴趣,所以决定让自己的公司充当中介,帮助设计师和厂商通过互联网向非洲和全世界推广他们的作品。

“我们不会做华而不实的东西,而是会寻找每位设计师与商界的契合点。”她指出,“看到基础设施逐步完善,对创业公司是件好事。任何业务都能赚钱。如果你创办时装企业,就会创造很多就业和很多收入……这需要时间,即使是在非洲移动技术逐步繁荣的当下,这些努力也是值得的。”

想过在非洲创业么?

 

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