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微软豪赌成空:Windows RT先天不足注定失败
2013-01-16 20:18:23   编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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新浪科技撰文指出,Windows RT本想借CES 2013这个大舞台一举成名,孰料拉斯维加斯却成了它的伤心地,不仅不招微软待见,连一些PC厂商也在伤口上撒盐。由于缺乏向下兼容性,加上Windows Store商店不成熟等原因,这款微软首次为ARM平板机量身打造的操作系统,从一开始就注定了失败的结局。

豪赌成空

拉斯维加斯,这既是一个让人实现梦想的舞台,也是一个心碎而归的地方。作为微软第一款专注于平板机的操作系统,以及第一款为ARM处理器量身打造的Windows版本,Windows RT也在这里迎来了崭露头角的良机,而且CES 2013也本应该是考验微软这场豪赌成败的绝佳场合。

但微软的赌博并未获得任何回报。在上周举行的CES上,微软和ARM并未吸引到太多的眼球。实际上,Windows RT非但没有成为本届展会上一颗耀眼的“明星”,反而被完全淹没在其他产品的光芒中。

实际上,Windows RT曾在CES大会上开了一个好头:当微软CEO史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)作为高通开幕式演讲嘉宾登台时,他展示了两款Windows RT平板机,其中一款是三星ATIV Tab,鲍尔默还将三星誉为是微软最重要的硬件合作伙伴之一。

但仅仅三天后,三星却在接受科技资讯网站CNET采访表示,ATIV Tab不会在美国本土发布,原因是Windows RT平板机总体需求疲软。三星高级副总裁麦克·阿布拉里(Mike Abrary)还挖苦说,消费者甚至分不清Windows RT与Windows 8之间的不同。

阿布拉里告诉CNET网站:“Windows RT自身的市场定位,以及与Windows 8的关系都不清晰。我们曾经就如何推广Windows RT设备做了大量测试和研究,结果发现要想让用户充分认识Windows RT的作用,我们仍然需要付出巨大的努力。

厚此薄彼

公平地说,三星并不能完全代表PC行业。虽然三星也推出了一些相当不错的Windows硬件产品,但在传统的Windows生态系统,它还只是一个小角色,因为这家韩国公司完全专注于平台。

但三星并不是唯一一家回避Windows RT的原始设备厂商(OEM)。早在Windows RT上市以前,惠普和东芝便放弃了推出Windows RT平板的计划,而宏碁也宣布不会在今年第二季度以前发布Windows RT平板。戴尔XPS 10、华硕VivoTab和联想Yoga 11是除了微软自家Surface RT之外,目前仅有的几款采用Windows RT操作系统的设备。

在本届CES展会上,到处是Windows 8设备的身影,但没有一款真正的Windows RT产品亮相。有的PC厂商甚至还在它的伤口上撒盐:联想Yoga 11的后续产品Yoga 11S放弃使用ARM处理器,转而采用Intel酷睿处理器。微软本身似乎也不太看重Windows RT,该公司秘密展示了搭载Intel酷睿i5处理器的Surface Pro,但至于Surface RT及其路线图,却未公布任何信息。

即便微软真像其所宣称的那样,投入了15亿美元广告预算,用于向消费者解释Windows RT和Windows 8之间的异同,但这番努力显然是白费了,坦率地说,Windows RT眼下的表现真是令人不敢恭维。有人说,“除了不支持桌面应用外,Windows RT与Windows 8没有什么差别。当然了,Windows Store商店中也没有什么好的Windows 8应用”,更别提什么杀手级应用了。

虽然支撑Windows RT平板机的ARM处理器不能支持旧款桌面程序,但相比于Intel和AMD生产的X86处理器,它们一般更为节能,同时成本也更低,因此也广泛应用于Android和苹果平板机中。

优势不再

在平板机市场,电池性能和具有竞争力的价格,是消费者最关心的两个因素。然而,即便是ARM处理器的这两个优势,如今也面临来自X86处理器的挑战,特别是Intel凌动Z2760“Clover Trail”。

实际上,Intel面向平板机推出的处理器能效非常高,在PCWorld网站的电池续航测试中,基于Z2760处理器的三星Ativ Smart PC的续航时间达到惊人的9个小时零14分钟,超过基于ARM的Windows RT平板机,比如华硕VivoTab RT和微软自有Surface RT。因此,虽然凌动Z2760处理器在性能方面远远落后于Intel酷睿系列,但相比ARM处理器却有了很大的提升。

从成本方面来看,Windows 8平板的价格一般略高于Windows RT平板,但也有一些经济实惠的选择,如戴尔Latitude 10(售价499美元)和宏碁W510(售价549美元),都采用IntelZ2760处理器,虽然它们价格与Windows RT平板一样,但却能为用户提供更完整的Windows 8体验。

就连联想发布的入门级Yoga 11S(建议零售价为799美元),也与搭载Windows RT的Yoga 11售价相同。换言之,Windows在ARM平台上的固有缺陷,在Windows RT平板上面全都存在,而原本应该有的能耗和成本优势,却在迅速消失。

连遭打击

除了三星,Windows RT还在CES大展上接连遭受Intel与AMD的两记重拳。AMD在本届展会上展示了“Temash”平板片上系统(SoC)。得益于Radeon显示芯片的强大功能,Temash能完全兼容DirectX 11.1。

相比于Intel当前一代平板处理器产品,“Temash”和“Bay Trail”(Intel“Clover Trail”的后续产品)的性能提升了一倍,它们将会在今年下半年广泛应用于平板机产品上。业内人士表示,他们预计Intel和AMD新一代处理器一旦问世,会进一步削弱ARM的优势,虽然实现这一目标仍然路途漫漫。

然而,即便Windows RT平板生态系统暂时一潭死水,但这并不意味着它会永远沉沦下去。颇具讽刺意味的是,在这场为生存而战的殊死博弈中,Windows RT最亲密的盟友却是“系出同门”的Windows 8。

Windows RT最大的缺陷,是过于依赖于Windows 8应用,而Windows Store商店当前的价值几乎同Windows RT在桌面领域的作用一样,都是可有可无。但如果微软能让大量用户纷纷接受Windows 8,那么开发者自然也会随之而至,开发与动态磁贴界面相兼容的全新应用。除了支持搭载x86处理器的Windows 8设备外,这些应用还能运行于Windows RT平板机。

同病相怜

换句话说,从长期来看,只有Windows 8大范围普及,才能助Windows RT一臂之力。如果随着时间的推移,Windows Store最终能完全发挥其潜力,那么相比今天,Windows RT在桌面领域的角色不会那么尴尬,同时也遂了这款由ARM驱动的操作系统的心愿,更多的成为iPad挑战者。

与此同时,时间的流逝还应该能弥合X86和ARM处理器之间的鸿沟,因为在Intel和AMD不断提升自家芯片能效的同时,ARM也在推陈出新,找到功能更强大的芯片设计,就如同Cortex-A15在三星、NVIDIA新一代处理器中亮相一样。

但是,Windows 8对Windows生态系统的推动作用能否长期持续,直至Windows RT找到胜机?虽然业界对Windows 8普及率以及传统PC行业的整体状况充满担忧,但市场研究机构Gartner的最新数据让我们对此能有更清楚的认识。

前路漫漫

Gartner数据显示,2012年笔记本电脑和台式机的销量接近于3.53亿台,虽然与过去几年相比,去年圣诞购物季的PC销量出现小幅滑坡。Gartner预计,2013年PC市场将延续这种趋势,但随着用户对动态磁贴界面越来越熟悉,Windows 8电脑全年出货量仍然会达到数亿台。

15亿广告费用带来的真正问题,不是Windows 8能抢占多少市场份额,而是一旦AMD和Intel能继续开发经济、节能的处理器,微软是否需要ARM这个帮手?同样,消费者根本没有理由放弃桌面功能齐全的Windows 8,选择有缺陷的Windows RT。从长远角度来看,缺乏向下兼容性其实已经预示着Windows RT最终会有怎样的结局。

 

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