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苹果帮忙:谷歌借iPhone壮大Android阵营
2013-01-14 17:03:37   编辑:雪花   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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新浪科技编译《纽约时报》网络版的文章称,谷歌近年来不断加大对苹果iOS平台的资源投入,开发出许多热门iOS应用。这种策略看似弄巧成拙,实则对谷歌大有裨益,这家搜索巨头可以借此向iPhone用户投放精准广告,甚至将他们吸引至Android阵营。

帮对手不惜力

谷歌现已成为最多产、最热门的iPhone应用开发商之一,帮助竞争对手开发出更具吸引力的产品——即便两家公司之间的关系已经恶化。谷歌经常是从零开始,将旗下部分互联网服务整合到iPhone。而在过去8个月,谷歌逐步加强在苹果生态系统中的影响力,推出了多款重磅iPhone新应用,同时对老款iPhone应用进行升级。

此外,谷歌还积极招募工程师,开发更多的iPhone应用。例如,谷歌在2012年12月发布了iPhone版地图应用,并在当月大部分时间占据着iPhone应用下载量榜单的头把交椅。谷歌还接连推出了iPhone版YouTube应用、iPhone版Chrome浏览器,以及质量更好的配套软件,让用户方便登录Gmail服务。苹果商店目前共有二十多款谷歌开发的iPhone应用,并且还支持iPad。

乍看上去,谷歌的战略是弄巧成拙。但分析师和科技公司高层表示,谷歌这样做是因为意识到一个现实情况:iPhone用户市场潜力巨大,它早已对这些用户垂涎三尺,希望他们可以带来海量数据,既能令其有效投放精准广告,又能不断改善网络产品的服务质量。谷歌利润中有相当大一部分由在线产品贡献。

表面看上去,谷歌对iPhone的支持让苹果受益匪浅,毕竟,每卖出一部能访问谷歌服务的iPhone,苹果都有利可图。但苹果也面临诸多潜在风险,那就是谷歌在整个iOS生态系统中的影响力越来越大,特别是对那些可替代网页浏览、地图和电子邮件等基本功能的应用而言。

服务带动销售

由于谷歌吸引iPhone用户使用自家产品,所以苹果就无法获得重要的相关数据,用以完善地图应用等自有在线服务。这些应用有助于谷歌加强与用户的联系,令他们在更换新机时更有可能彻底转投Android阵营。市场研究机构Altimeter Group分析师克里斯·席尔瓦说:“要想让用户购买这些设备,最好的办法莫过于让他们使用相关服务。”

25岁的美国密苏里州房地产经纪人斯蒂芬·斯蒂蒂尔曼便是一个典型例证。大约两周以前,他买了一部新iPhone,可以下载谷歌所有重要应用,如Gmail、Chrome、谷歌地图等。斯蒂蒂尔曼说,他认为这些谷歌应用比iPhone自带的苹果应用都好用。

斯蒂蒂尔曼说:“这的确颇具讽刺意味。但老实说,我认为苹果的长处在于设计和硬件质量。至于在线服务和相关应用,则是谷歌处于领先水平。”正是由于像斯蒂蒂尔曼这样的用户的存在,苹果高管才开始感到不安。

一位苹果前资深员工透露,在“iPhone时代”初期,苹果已故联合创始人史蒂夫·乔布斯从不赞成公司批准可取代其核心功能的iPhone应用。这位不愿透露姓名的人士称,苹果高管长期以来便认为,他们需要开发出类似于谷歌的一些应用,以便在移动市场与其进行长期竞争。

但最终在联邦监管部门干预下,苹果的态度软化,开始允许第三方开发iPhone应用,如网络浏览器,尽管它们与内置iPhone应用会产生竞争。苹果发言人娜塔莉·克丽丝(Natalie Kerris)拒绝对这一报告发表评论。

谷歌应用受欢迎

尽管如此,苹果仍然减少了iPhone应用中的谷歌服务数量。例如,它去年在最新版iOS操作系统中移除了YouTube应用,还在自家地图应用中停止使用谷歌数据。相反,苹果推出了自家地图服务,但因频频出错而备受外界批评。为此,苹果CEO蒂姆·库克还罕见地向用户致歉,后来又拿负有直接责任的公司高层开刀。

谷歌内部也有工程师们专门从事iOS项目,但为了加快iPhone版谷歌地图应用的开发进程,该公司也从外部招募技术人员。iPhone版谷歌地图显然获得了巨大成功。谷歌高级副总裁杰夫·胡贝尔(Jeff Huber)在去年12月份称,由于受到科技界评论人士普遍称赞,这款应用在上线48小时后下载量即突破1000万次。

此外,谷歌开发的其他iPhone应用也深受用户欢迎。尼尔森的数据显示,去年11月,谷歌推出的新iPhone版YouTube应用在美国的独立用户数达到1180万,谷歌搜索应用的独立用户数也达到640万,双双跻身下载量最多的20款iPhone应用榜单。

2012年10月份,谷歌对其iPhone搜索应用进行了升级,配备了与Siri类似的语音功能。去年,谷歌还加大努力,增招iOS应用开发者,换作是以前,他们也许并不考虑加盟,因为谷歌完全专注于在移动设备上推广Android操作系统。

打造易用体验

去年7月份,谷歌收购了巴黎创业公司Sparrow,将其部分工程师转移至硅谷。该公司此前曾开发过一款可在iPhone上面使用的热门Gmail应用。12月份,谷歌又开始发布招聘启事,招募iOS平台开发者。自由编程人员克里斯·赫尔伯特去年曾在澳大利亚为谷歌效力三个月,开发iOS应用。他将这段经历比作是“在敌人后方战斗”。谷歌表示,该公司对苹果设备的战略从未发生过改变,会继续针对所有设备开发应用。

谷歌发言人克里斯托夫·卡特萨罗斯说:“我们的目标是,面向尽可能多的用户,打造一种简单、易用的谷歌体验。我们为iOS平台开发应用已有一段时间了,对开发者最近热衷于iOS应用开发感到很高兴。”与苹果不同的是,谷歌无法从手机销售中赚钱,只能从这些手机中内置的广告中获利。所以,相比消费者使用什么品牌的手机,该公司更关心消费者是否使用谷歌应用,是否与谷歌分享数据以及观看谷歌广告。

移动行业独立分析师齐坦·沙尔马表示,谷歌专注于iOS平台,应该会让苹果感到担忧。他说:“苹果将被迫加大对软件业务的投入,毕竟他们在这个领域落后于谷歌。”

谷歌借iPhone之力壮大Android阵营

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