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谷歌光纤何以成美唯一超速上网 最后1英里创新
2013-01-12 20:25:29   编辑:萧萧   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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据国外媒体报道,谷歌光纤一度被视为令人蒙羞的试验,但任何美国ISP(互联网服务提供商)的羞耻能还没让他们制造出我们期望已久的极速上网服务。

2010年谷歌宣布要为一个美国城市提供千兆每秒(1Gb)的光纤上网服务。就是说每秒钟有1Gb的数据流经过电线,这个速度差不多是你以前体验服务的十倍,至少是无线运营商Verizon的三倍速度,Verizon现在提供的光纤服务(FiOS)只是达到每秒300Mb。

Google这个搜索巨头坚持自己没有进军互联网服务提供商行列的野心,只是想激励Verizon在内的现有ISP,让他们早日运行贯通全国的高速率线路。现在谷歌光纤已近布到了密苏里州的堪萨斯城,但ISP大牌们还未能紧随其后。

通讯公司Verizon的FiOS扩张由于不确定因素变得停滞不前,其他公司也在研发极速宽带上反应迟钝。时代华纳有线电视公司把光纤拉到克纽约市的办公大楼,美国最大有线系统公司Comcast在某些地区以299.95美元的价格提供305Mb的电缆白金服务,但这项服务是有范围限制的。

好消息是本地社区正在尝试寻求其他途径来为市民提供可接受速率的更高的上网服务。比如说芝加哥和西雅图都宣布和一家名为Gigabit Squared的宽频通讯供应商建立伙伴关系,以为居民提供光纤上网。

为什么事情进行得如此缓慢?既然通信对光纤上网迫切渴求,现有宽带公司为何不加紧行动为更多城市提供给该项服务呢?没错,问题在于钱。

追溯到2005年,Verizon就已经在某些州提供光纤上网连接了,并在网络研发上投资了230亿美元。但这项工作遭到了质疑,投资者们一直都对其支出感到不安。今年早些时候该公司承认将不再把这项服务扩展到别的州哪怕是邻州。

GigaBit Squared的董事长及创始人之一Mark Ansboury表示:“竞争对手们都过度建设,投资者怀疑回报何在。你们看到的是固守成规,公司关心的是他们在竞争中已得到的。”

一名ISP产业观察者、博客DSL Repoets作家Karl Bode认为Verizon已近改变了想法:“Verizon前CEO Ivan Seidenberg对光纤是非常看好的,但退休之后,他的职位被更关注无线的高管们取代,他们在部署上投放的支出变小,这对大幅提升Gb用户数量无异于是绝对的扼杀。”

但他也谴责了投资者:“这个国家的投资家太目光短浅,只想在规定的时间内拿到可观的回报。这些服务肯定是盈利的,只不过对目光短浅的投资家而言他们赚钱赚得不够快。”

根据Bode的说法,Verizon不仅是对FiOS见死不救,所有支持无线服务的有线服务都是如此命运。

Bode说:“我认为Verizon和AT&T都决定搁置进一步的有线宽带竞争,他们很高兴让客户流失到电缆去。通过把用户连接到无线服务,电缆会帮他们解决问题。其实我们已近看到一个值得注目的竞争较少的宽带市场的诞生,这个市场电缆垄断了有线宽带,也没有人会注意到这点。”

Bode同时提醒Verizon Wireless尚未成立联盟,这意味着该公司也可能通过加强这块业务来节省劳力开销。Verizon和美国电信工会都还未对我们发表意见的要求作出回应。

冲向最后一英里

对 Gigabit Squared而言大宽带公司缺乏积极性是他们的机会。他们在西雅图的目标是以每月不到100美金的收费提供1Gb连接。

Ansboury说:“其他国家的‘宽带发展’是由政府驱动的。但我们这没有国家引导也没有国家策略。我们有一点缺乏计划性。我们引导现任者在感知需求上的科技调度部署。我们看到更多的合并、放宽管制以及朝着无线发展。”

他认为出路在公/私营合伙企业中,比如他的公司和西雅图以及芝加哥已近达成的这项交易。

西雅图是主要宽带提供商遗留下的几个城市之一,但它却突然有了消费光纤的能力。而根据西雅图时报的说法,尽管光网络确实在南湖联合区附近提供服务,依然很少有人有能力使用光网。

Ansboury解释问题在于光纤部署最贵的部分是所谓的“最后一英里”(last mile)服务——要把光纤从大“骨干网”(backbone)拉到用户的家里或者办公大楼。Gibabit Squared会向这个城市租用它的光纤容量并自己再建很多最后一英里基础设施。

Broadpoint Amtech分析师Benjamin Schachter在2010年评估建设谷歌的堪萨斯城网络要花费十亿美金。但GigaOM报道称谷歌通过各种方法节省了支出,比如在现有电线基础设施上的背负式生产以及在自己的网络传输装置上组网等。

但真正可能使得谷歌光纤部署与众不同的是它对最后一英里服务提出的创新,通过鼓励渴望获得在家服务的人让他们的邻居提前签约,这降低了将光纤部署到特定邻居的风险。为了鼓励更多的人参与其中,谷歌为支付一次性安装费300美元的用户免费提供5Mb速度的光纤,这有对最后一英里服务支付费用是有帮助的。

无线能否拯救我们?

有线光纤连接也许并不是我们更快上网的唯一希望。大部分商业无线网络最快能支持每秒30Mb,但在谷歌光纤部署之前CTC公司已近为堪萨斯城提供1Gb的无线服务。但根据GigaOM博客的一篇报道,实现并保持如此高度的秘诀是维持一个低用户数。CTC也进行看一系列的基础设施优化,但它只满足堪萨斯城的小数量客户并不是庞大的消费市场。

与此同时,政府试验科技代理DARPA正在尝试建立传输距离200公里、传输速度可达每秒100Gb的连接。尽管DARPA的项目设计目的是为网络战场带来高度连接,假如它确实能将之付诸现实也并不能解决科技是否能为商用提供商带来出路这一难题。

CTC和DARPA项目的问题都在于他们能同时支持的用户数。假使能够解决规模问题,无线就能为光纤上网的最后一英里问题指出一条颇具吸引力的道路。

重要的问题之一是这是否真的能带来经济好处。Ansboury引用的田纳西州的查特怒加市以及路易斯安那州的拉斐特这两个例子,都已近开始了公/私营合伙企业项目并为市民提供了光纤上网服务。

Ansboury相信更重要的问题可能都会没有行动:“没有这类基础设施是某些业务不能进入或者放弃它的原因。”

与此同时对高宽带连接的需求与日俱增。Ansboury说Gigabit Squared正要研究一项老年人护理服务,该服务使用两路的高清晰视频流以达到减少健康保健花费的目的。让才出院的老人在家就能和医生交流,而不是非得去医院,这样能够为老人们节约时间和金钱。但这些应用提出的带宽要求远远高于现在所能提供。

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