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美国宇航局将智能手机变卫星:重量仅1.4公斤
2013-01-06 10:34:38   编辑:朝晖   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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新浪科技报道,美国宇航局的工程师们正在尝试新的途径降低卫星的成本,现在他们想到的一个简单易行的方法就是直接使用智能手机的部件来组装卫星。正是基于这种设想,诞生了“电话卫星”(PhoneSat)项目,这是一项技术验证项目,计划一共包括首批三颗电话卫星,其将于明年发射开展正式测试工作。

这种微型卫星每个重量仅有大约1.4公斤,它们将搭载于美国轨道科学公司的星宿二火箭上,在改型火箭的处女航中将其送入轨道。这枚火箭将从隶属于维洛普发射中心内,位于美国弗吉尼亚东部的中大西洋地区航天港发射升空。

即开即用

我们日常使用的智能手机在该项目中将被赋予飞船一般的功能,包括高速处理器,多功能操作系统,微型探测器,高分辨率相机,GPS接收机以及几台无线电发报机等等。

这首批三个“电话卫星”——亚历山大,格雷汉姆以及贝尔,将会被一个分配器同时布放入太空轨道。其中后两个卫星属于电话卫星1.0版本;这两颗微型卫星使用电池驱动,使用HTC Nexus One智能手机以及谷歌的安卓操作系统作为基础构建而成

而作为2.0版本,亚历山大是基于升级版三星Nexus S智能手机制作而成,运行谷歌安卓系统,其拥有更快速度的处理器,航空电子设备以及陀螺仪,还装有太阳能电池板提供电能。

安德鲁·佩特罗(Andrew Petro)是美国宇航局首席工程师办公室小型飞船技术项目经理,他表示:“电话卫星”项目的吸引人之处就在于它让人们能够逐渐更加容易地接受这样一种观点,那就是一些常用的物件,直接拿过来稍作改动便可以被用于一项太空项目。他说:“我对这一项目的前景感到兴奋。”

反传统

根据美国宇航局埃姆斯研究中心的布鲁斯·耶斯特(Bruce Yost)的说法,目前在美国宇航局首席工程师办公室名下正在开发的共有9款空间技术项目,电话卫星项目只是其中之一。

耶斯特告诉记者称,埃姆斯研究中心内有一支工程师队伍,他们从2011年开始便在这里开展对电话卫星的设计,制作和测试工作。他说:“我们正尝试利用非传统的硬件和系统。”这里所谓的非传统也就是指利用那些日常生活中的物件,而非传统上专用于航空航天领域的设备部件来开展航天活动。耶斯特本人是小型飞船技术项目的主管。

电话卫星项目的工程师们将每个卫星的成本总价控制在3500美元以下。在设计和制作过程中他们只能使用市面上能买到的,即拿即用的硬件部件来进行组装,并采用最小型化的设计思路,对于其处女航也设定了最低的测试目标。

每一个卫星都具有相同的尺寸:10cm X 10cm X 11cm,这样的三个小方块会被叠加固定在布放器上并在太空中予以释放

公民探索

一旦进入地球轨道,这些微型的电话卫星就将被激活。地面的业余爱好者们将可以接收他们的信号,获知它们的健康状态信息以及它们拍摄的图像,它还将会发送数据给业余爱好者们维护的网站。

电话卫星概念的早期提出者之一是贾斯珀·沃尔夫(Jasper Wolfe),他是该项目卫星高度测算控制和发射载具方面的技术主管。他强调了这一项目将会产生的各方面效益,比如说撬动非宇航领域软硬件进入太空领域的门槛。他说:“电话卫星将会开启一个新领域,启发人们参与到太空活动中来。这些卫星的制作过程正是我们所想要展示的,我们希望借此展示这样一个观点,那就是这其实是一件相对简单的事情。”

这三颗卫星中那两颗使用电池驱动的卫星预计将在轨运行10天或两周左右,而第三颗拥有太阳能帆板的卫星则将在轨运行更长一些的时间。

该项目的执行将会展示使用小型卫星开展太空商业及教育活动以及公民太空探索等方面的可能性。而所有这一切对于普通人而言都是可以自己操作的,因为制作这样的卫星成本低廉,并且所有部件都是商业市场上可以获得的。

埃姆斯研究中心电话卫星项目软件和机械设计技术主管奥利尔-伽祖拉(Oriol Tintore Gazulla)表示明年将进行的这项测试将会是一系列后续进展的前奏。他说:“这是第一步,或许在未来我们会更进一步,或许会飞向月球!”

美国宇航局将智能手机变卫星:重量仅1.4公斤
美国宇航局的新型电话卫星1.0(Phonesat 1.0)和一只马克杯的对比,三个这样大小的电话卫星将于明年被发射升空开展测试工作

美国宇航局将智能手机变卫星:重量仅1.4公斤
这张照片所展示的是一枚电话卫星正在气球上开展高空环境测试工作

美国宇航局将智能手机变卫星:重量仅1.4公斤
这是大西洋沿岸的维洛普发射中心,轨道科学公司的星宿二火箭将于明年在这里展开其首次发射任务,其中就包括搭载三颗微型的电话卫星

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