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苹果杀死上网本:一己之力扭转PC业乾坤
2013-01-05 15:55:01   编辑:雪花   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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新浪科技编译美国网络杂志《Slate》Farhad Manjoo的文章称,上网本之死看起来似乎令人惋惜,但却让整个PC行业逃过了一场糟糕的移动浪潮。在这一过程中,苹果几乎完全凭借一己之力扭转了局势,拯救整个PC行业于水火。

真正凶手

上网本已死。终于解脱了!几年前,这种身材小巧、性能平平、价格超低的笔记本还被认为是计算机行业的未来。2008和2009年,深受金融危机困扰的消费者开始追捧上网本,其增速位居整个PC市场之首。甚至有一些狂热的分析师预计,上网本销量很快就将超过台式机和常规笔记本的总和。但这一预言并未实现。近几年来,上网本市场已经急剧萎缩。据《卫报》的Charles Arthur报道,多数大型PC厂商都已停产这种设备。作为最后的坚守者,华硕和宏碁也宣布将于今年停产上网本

是谁杀死了上网本?Arthur在文章中列出了三个嫌疑人:首先,PC厂商开始生产更好、更廉价的笔记本,令上网本面临更激烈的竞争;其次,PC厂商发现上网本是一项糟糕的业务——在支付了Windows授权费后,厂商几乎无法从这种廉价设备中赚到一分钱;最后,则是平板电脑的崛起:一旦iPad这样的产品诞生,人们就对400美元左右的上网本失去了兴趣。
  

有关此事的各种理论层出不穷,但我认为,Arthur似乎有意没有说透,不愿将矛头直指杀死上网本的真正凶手。研究一下PC行业最近5年的发展不难发现,只有一家公司有能力、有动机、有机会杀死上网本,那就是苹果。它几乎是凭借一己之力谋杀了上网本,这让我们所有人都心存感激。

先见之明

上网本是一种糟糕的产品,但却险些成为计算行业的未来。它的键盘十分蹩脚,处理器异常缓慢,Windows或Linux在它那局促的屏幕上运行起来极其吃力。但尽管缺点众多,它依旧得到了全球各大科技公司的追捧,英特尔、微软、惠普、戴尔、联想都概莫能外。

只有苹果始终没有加入到上网本的混战中。苹果早有先见之明:上网本虽然热销,但其实没人真正愿意用上网本。相反,苹果发现那些购买上网本的人是在着眼另外两种需求——要么是渴望超级便携的全功能笔记本,要么是想要价格低廉的上网设备,方便他们随时浏览网络、收发邮件,并从事一些轻巧的计算任务。于是,苹果并没有开发上网本,而是设计了另外两款产品,每一款都有自己的特色,效果也远超任何上网本。

2008年,苹果推出了价格高昂但却超级便携的MacBook Air。2010年,它又发布了iPad。这两款产品都不是上网本的直接替代品。但消费者却很快意识到这些产品的真实用途,并义无反顾地抛弃了上网本。iPad和MacBook Air已然成为整个行业的标杆,所有PC厂商都在开发类似的平板电脑和超薄笔记本。所以,多亏了苹果,我们才得以逃脱一场糟糕的小型设备发展浪潮。

现在很难想象当年的苹果要拒绝上网本需要多大的勇气。2008年,最便宜的苹果笔记本都超过1000美元。对于身处金融危机之中的我们来说,这简直贵得令人发指。投资者和分析师也都呼吁苹果降价,其股价甚至一度跌破100美元。

一意孤行

但苹果仍然一意孤行,坚持抵制上网本,原因有二:首先,苹果看重用户体验。将笔记本压缩到上网本的体积,需要使用7或9英寸的屏幕和速度超慢的英特尔凌动处理器,这势必牺牲使用体验。这种尺寸的设备和键盘很难用,而它所使用的系统原本是为更高端的产品设计的。换句话说,上网本糟糕透顶,苹果不愿与之为伍。正如史蒂夫·乔布斯2008年对投资者所说:“我们不知道如何生产500美元却不是垃圾的电脑。我们的基因不允许我们这样做。”

其次,苹果更看重利润。苹果与其他科技企业的重要区别在于,该公司更看重利润,而非市场份额。的确,与其他公司一样,苹果也希望提升销量,但如果要在100亿美元、10%的市场份额与10亿美元、90%的市场份额之间做出抉择,苹果会毫不犹豫地选择利润,而非销量。你或许会说,哪家公司不看重利润?情况并非如此:苹果的PC销量低于多数竞争对手,但赚钱能力却无人能及。

正因如此,苹果才没有生产上网本。上网本可以大幅提升市场份额,但按照三四百美元的价位计算,PC厂商每卖一台只能赚取很少的利润,所以必须薄利多销。苹果没有兴趣参与这样的游戏:干嘛要费劲生产不赚钱的产品呢?

值得注意的是,苹果并非唯一一家担心上网本利润低下的PC企业。其他很多厂商也都意识到这一点。《纽约时报》2008年发表的一篇文章称,PC厂商对上网本的焦虑越发严峻。一名行业分析师还对该报说:“当我与PC厂商沟通时,我听到的第一个问题是:如果我真正的目的是出售比上网本贵得多的产品,我该如何与这些设备竞争?”

富士通的一名高管对《纽约时报》说,该公司不会生产上网本,因为他们从中看不到“钱景”。“我们之所以身处局外不是因为我们懒,而是因为即使这一领域突飞猛进,而我们也从中分一杯羹,也完全无助于我们的发展。”富士通移动产品管理高级总监Paul Moore说,“这种产品几乎毫无利润可言。”

但即使赚不到钱,多数PC厂商还是奋不顾身地投入到上网本的浪潮中。《纽约时报》的文章发表于2008年7月,同年10月,富士通也推出了首款上网本。很快,所有企业都无法免俗,只有苹果是个例外。

扭转趋势

相信会有很多读者声称很喜欢自己的上网本。你可能会说,虽然市面上有很多糟糕的上网本,但你的那一台却很适合你。你还可以说,无论上网本有多糟糕,也比iPad和其他平板电脑好,毕竟,你可以用它办公。

但我根本不信。多数研究都表明,虽然人们着迷于上网本的创意,但却痛恨它的体验。市场研究公司NPD 2009年的一份调查显示,多数购买上网本的人原本都希望将其作为常规笔记本的替代品——但亲身使用之后,他们都大失所望。换言之,上网本的确可以办公,但对很多计算任务都力不从心。

与此同时,iPad却从未自诩为笔记本的接班人。它一直都以自己的特色为卖点:虽不能办公,但却是真正具备移动特性的电脑。从处理器到电池,再到操作系统,iPad的一切都是专为移动体验设计的。与上网本不同,iPad可以瞬时启动,续航时间长达10小时,而且可以在地图上找到自己的位置。与上网本不同,它有App Store,可以使用专为自己的屏幕设计的软件。

的确,iPad没有上网本那样的键盘,但你可以给它配一个键盘。如果你想要鼠标指针,也可以购买微软Surface或是其他搭载Windows 8的混合设备。又或者,如果你想要一台“真正的”电脑,可以选择MacBook Air(它现在的价格为1000美元)或是其他的Windows超极本。

明白我的意思了吗?即使你不用iPad或MacBook Air,而且对苹果产品没有兴趣,但现在市面上的所有移动电脑都源于这两款设备,而这正是苹果努力抗击上网本的产物。上网本之死,是苹果的胜利,也是整个PC行业的胜利,更是用户的胜利

苹果杀死上网本:一己之力扭转PC业乾坤
上网本已死,PC行业解脱?

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