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霍金获300万美元科学大奖:用于治疗孙子自闭症
2012-12-14 10:06:01   编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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新浪科技援引据英国《卫报》的报道称,英国理论物理学家斯蒂芬-霍金表示,他将把俄罗斯富豪尤里-米尔纳设立的基础物理学奖授予他的世界最丰厚的奖金花在一所度假别墅和患自闭症的孙子身上。

这位世界最著名的科学家的心思一直放在时空问题上,并研究了黑洞辐射奇特的美,但是最近一个更现实的问题扰乱了霍金的心。剑桥大学的前卢卡斯数学教授霍金在获得世界奖金最高的科学大奖后,必须考虑如何花掉打入他银行卡里的300万美元。

这位因病错过1月的70岁生日庆典的著名物理学家,已经因其一生的成就荣获基础物理学奖,其中包括发现黑洞辐射,以及他对量子引力和早期宇宙方面做出的重大贡献。这项大奖是俄罗斯网络巨头米尔纳7月设立的几项大奖之一,他放弃自己的物理学博士学位,通过投资社交媒体和Twitter、Facebook、Groupon等其他公司为自己挣了10亿美元。

与诺贝尔奖相比,这些奖项会授予更年轻的研究人员,因为它们不需要理论工作的实验证据。

霍金在电子邮件中说,获得这项大奖让他感觉“既欣喜又荣幸”。他写道:“没人是为了获得什么奖项而进行物理学研究。他们进行这些研究是为了获得新发现带来的惊喜。不过这些奖项对促进公众重视物理学成就非常重要,它们提升了物理学的地位和人们对它的兴趣。尽管几乎每一位理论物理学家都赞成我提出的黑洞应该会像一个炙热物体那样发光的推测,但是由于肉眼可见的黑洞的温度很低,因此很难通过试验证实这一说法。”

霍金1988年出版的《时间简史》提高了他的知名度,他也因此出演了《辛普森一家》和《星际迷航》。

不过目前他还未决定如何花这笔意外之财。“我将帮助女儿抚养她患孤独症的儿子,或者买一栋度假别墅。我并不经常度假,因为我很享受我的理论物理学工作。

选拔委员会成员尼马-阿尔坎尼-哈米德说:“就霍金这种情况,你还有什么可说的呢?他绝对称得上是现代物理学天才。他所从事的是非常重要的大事。”

51岁的米尔纳拥有莫斯科国立大学的理论物理学高级学位,但是为了获得美国宾夕法尼亚大学沃顿商学院的工商管理硕士学位,他毅然放弃了俄罗斯科学研究院的博士学位。尽管如此,他仍是一位物理学狂热爱好者,并设立这些奖项,用来奖励那些最伟大的基础物理学家,帮助他们在今后做出更大贡献。

70岁的霍金并不是唯一一名获奖者,负责大型强子对撞机和发现像希格斯玻色子的微粒的科学家分享了另外300万美元。这笔巨款的得主包括大型强子对撞机负责人林恩-埃文斯、Atlas和CMS这两个探测器团队以前以及现在的六位负责人。

埃文斯说:“我接到一通电话,被告知我已经获得一项百万美元的大奖。这个消息令我大吃一惊。对此你首先要做的就是坐下来,平静一下心情。这对我们来说太好了,它顾及到一些无缘诺贝尔奖的人,因为后者每项的获奖人数最多不超过3人。”

除了花钱购买一个iPad外,埃文斯不知道剩下的钱应该怎么花。他说:“我不需要很大一笔钱。我没做过的唯一一件事情就是乘坐法拉利在欧洲粒子物理研究所周围兜一圈。这么做可能有损我的美好形象。”

7月4日,Atlas和CMS团队的领导人法比奥拉-吉亚诺蒂和乔-因坎代拉先后在欧洲粒子物理研究所(日内瓦城附近的一所粒子物理学实验室)的报告书中描述了希格斯玻色子。

吉亚诺蒂说:“这并不是对我个人的奖励,而是对我们整个团队的奖励,它认可了我们已经从事多年的实验工作。”她打算用她分得的50万美元创办一个基金,用来资助Atlas团队里那些缺少资金的年轻物理学家。

因坎代拉称,这项大奖是对负责大型强子对撞机的科学家取得的“巨大成就”的最大褒奖。他说:“我想找到一种能让所有为此做出贡献的人都能从这笔钱上受益的方法。”

英国爱丁堡物理学家彼得-希格斯在1964年的一个理论中首次描述了希格斯玻色子,这个理论着重强调基本粒子是如何获得质量的。然而获得上述大奖的既不是他,也不是仍在世的其他4位理论家,这是因为他们的成就是在太遥远的过去取得的。阿尔坎尼-哈米德说:“这个奖项的部分要求是褒奖最近产生的成果。”

除了霍金和欧洲粒子物理研究所的研究人员获得的特殊奖项外,该委员会还提名了一些其他物理学家,他们是另外300万美元基本物理学奖的候选对象,该奖项的人员名单将于明年3月在欧洲粒子物理研究所宣布。他们的工作范围从发现拓扑绝缘体这种奇异材料,到对弦理论做出的重大贡献,可谓五花八门,应有尽有。另有3名物理学家(年龄均低于35岁)因在物理学的其他领域取得的突破性进展,获得10万美元奖金。荣获这些奖项的人必须每年至少就他们所从事的领域进行一次公开演讲。大部分演讲内容会被录下来,并上传到资助该奖项的基金会的网站上。

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