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Office进入iOS?微软挖坑 苹果填坑
2012-12-13 14:29:56   编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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关于微软发布iOS版Office套件的消息早已不是什么新鲜事。今年二月,微软官方出面辟谣,说他们没有计划把Office套件搬上iPhone和iPad,然而到了十月,微软捷克分公司却对外明确表态,确认iOS版Office套件正在开发之中。近日,微软的罗马尼亚语官方网站透露消息,微软已经准备了面向iPhone和iPad的移动版Office套件。

许多媒体猜测Office会在明年登陆iOS和安卓平台,更有消息说,苹果对Office进入App Store的要求是获得30%的收入分成,微软对此有些不知所措。因此,综上所述,我们可以肯定有iOS版Office的存在。

如果微软将发布iOS版Office套件的消息成真,那么此举对于微软而言是十分激进和冒险的。拥有Office的iPad将有可能成为商务人士的首选,而Windows RT平板和Windows Phone 8手机引以为傲的商务功能将不再是独有的光芒。微软曾对外表示,iPad只是一个“内容消费终端”,而有了Office套件的帮助,微软就得把这句话咽回肚子里了。

据科技博客The Verge透露,iOS版Office套件将采取部分免费、订阅享用所有功能的收费模式。免费用户可以使用Word、Excel和PowerPoint查看对应格式的文件,而完整的编辑功能需要用户付费订阅Office 365的使用权限。

果壳网就此指出,Surface RT上市时曾骄傲地把“完整版Office”作为卖点,而把原本Windows的独门绝技Office传授给“外人”,iOS版Office套件这种行为怎么看都像是微软给Surface挖的一个大坑。挖个坑,埋点土,数个一二三四五,Surface RT悲剧了。

让独门绝技外流?

为了让Office套件完完整整地出现在Surface RT上,微软作出了极大的妥协:Windows RT版Office应用保留了鼠键操作的中心地位,也因此获得了几乎一致的优秀使用体验。换个角度说,微软之所以让Surface这么一款平板向键盘和触控板妥协,有可能就是因为Office的存在。

对于Windows Phone设备而言,Office应用也是他们在市场的激烈竞争中留下的独门绝技。虽然因为手机性能无法与平板相媲美,Windows Phone版Office套件的功能有一定程度的阉割,但Office依旧会成为不少消费者选择Windows Phone的重要理由。

在消费者之中,肯定有很多人根本不在意Office是否存在,因为他们用不上;肯定也有很多人是Office的重度用户,他们会因为iOS版Office不如Windows版功能强大而坚持使用Windows;但肯定还有更多的人,他们不如上述例子那么极端。工作学习要求他们偶尔使用Word编辑文档,使用Excel处理表格,使用PowerPoint制作幻灯片。对于这部分人而言,只要iPad能运行Office就够了。既然iPad也能完成编辑文档、处理表格或是制作幻灯片,他们就可能会打消购买PC的念头,因为有一台平板就够了。

可以肯定的是,iOS版Office套件会和Windows上的版本不大一样。Windows版Office是以鼠键操作为核心的,而iPad只有一块“能力有限”的触摸屏。微软在将Office推上iOS时肯定会就触控操作进行优化,当然优化后的功能肯定是比不上Windows版Office。只不过,对于许多不那么依赖Office的用户而言,能浏览能编辑的初级功能就够用了。更极端的情况是,会有不少视触控体验大于应用功能的Office用户从Windows转投iOS。

iOS版Office套件对Windows Phone的负面影响会小一些,因为Windows Phone上的Office本身就是为触控体验打造的,不会出现用户因为偏好触控体验而倒戈的情景。只不过,与Surface RT相同,Office本是Windows Phone独有的卖点,iOS版Office套件则挖了个大坑把这对难兄难弟一起埋了。

当然,功能最全面的Office套件永远只会在Windows设备上出现,通过Windows设备使用完整功能的Office还不需要付费订阅使用权限。正如上文所说,Windows依旧是Office重度用户唯一的选择,但仅限重度用户而已。

推出iOS与安卓版的Office不仅会损害Windows RT和Windows Phone的市场地位,还会损害微软的市场战略。众所周知的是,微软长年统治企业用户市场,微软也一直将自己的设备包装成商务伴侣的模样。如果Office套件成为了所有系统的标配,不仅是商务用户对微软的依赖会动摇,微软的品牌形象也得打一个折扣。

虽然把iPad称为“内容消费的娱乐产品”有失偏颇,iPad上不乏优秀的文本、图表编辑应用,商务功能诉求基本都能通过这些应用得到满足。然而,当微软前任副总裁,负责Windows 8和Surface开发的史蒂文·辛诺夫斯基(Steven Sinofsky)在设计Surface时,依旧给苹果贴上了娱乐的标签。按他的设想,Surface是一款完全不同的平板,它完全支持Office,拥有经典键盘,能够优秀地实现对经典Windows上工作类软件的兼容。

辛诺夫斯基的理念不仅从Surface成本上得到了反应,还被灌输在Surface RT的宣传广告中。在一则90秒的广告视频中,微软宣扬Surface是“你工作的新方式”,有了它你可以“做得更多”,它能够帮助你在工作中“挥洒创造”。

如果有了iOS版Office套件,苹果可以直接把Surface广告中的主体换成iPad。让iPad成为“你工作的新方式”,iPad也可以“做得更多”,让iPad帮助你在工作中“挥洒创造”。

Mac版Office则不一样

既然谈到iOS版Office就不能不提Mac版Office。1997年时,乔布斯曾恳求微软,希望微软能够坚持对Mac版Office的开发。Mac版Office存在了十几年也没见什么问题,为什么iOS版Office就要被说成洪水猛兽呢?因为这两者间有一个重要的不同。

对于企业用户而言,Windows系统和OS X系统太不一样了。Windows提供活动目录(Active Directory)、组策略(Group Policies)和系统中心套件(System Center suite)等强大、操作便捷的管控组建;Microsoft持续为旧版Windows系统发布系统安全补丁(Windows XP发布十几年来,系统补丁一直没断过);即便用户组内成员使用的是不同版本的Windows系统,Windows网络依旧稳定可靠。以上几点优点,是企业用户绝对无法拒绝的。在这些方面要,OS X系统比Windows要逊色得多。

苹果似乎也知道OS X在这一点上比不过Windows,因此也没有在企业用户市场和微软竞争的念头,因此,为OS X提供Office组件不仅不会损害微软的利益,还能扩大收入。微软没必要把Office视为Windows与OS X的竞争武器,苹果倒是很乐意微软能够为自己的设备提供一套办公的解决方案。

然而,移动设备的战场则位于另一个次元。的确,iPad无法撼动经典Windows的地位,但Windows RT也对挑战自己的老前辈无能为力。有一个例子能够说明微软在移动办公领域的弱势地位。微软旗下的ActiveSync是加密及管理平板、手机的最好工具,但它在iOS设备上的运行情况要比Windows Phone上还要更好,iOS能为ActiveSync提供更丰富、更精细的支持。

苹果不会允许微软把桌面系统的领先地位带到移动领域,因此微软需要发挥自己所拥有的每一项特长,为自己争取更大的发展空间。

微软此举,得不偿失

如上所述,让Office登陆iOS和安卓平台会对微软在移动领域的发展造成极大的损害。加上平板的功能日益强大,说不定哪一天微软在企业用户领域的优势地位就会被iPad动摇。就目前而言,Office套件是最强大、也是最受欢迎的办公软件,是微软最拿得出手的产品之一。把这种优势共享给自己的竞争对手,是非常不明智的行为。

如果要说这样做会为微软带来什么好处,那就是Office部门的营收会增长。更多的接入设备意味着更大的市场覆盖、更多的用户以及更多的订阅收入。但iOS版Office能为微软增加多少用户目前还是一个问号。

iOS版Office的出现也能为Office奠定在移动领域的市场地位。由于长期缺席iOS和安卓,已经有不少竞争产品出现了,比如苹果的iWork、谷歌的QuickOffice,还有Bytesquare等等。这些应用完全都是为触屏操控设计的,在售价上属苹果的iWork最贵,定价9.99美元。

这些应用都无法完全兼容Office文件,也不能在功能上与Office匹敌,但对于很多消费者而言已经够用了。从这个角度看,这些专注于移动设备的后起之秀已经威胁到Office的绝对优势地位,只不过上文提及的损失和这个威胁想比,前者似乎要严重得多。为了让Office有更稳固的优势地位,损害Windows和Windows Phone的利益,微软得不偿失。

苹果帮微软填了这大坑?

正如我们在文章开头所说,微软正因为iOS版Office套件进入App Store要分成30%软件营收给苹果而不知所措。事情是这样的。微软近日升级了旗下云储存服务SkyDrive的iOS版本,但在进入App Store时被苹果卡了一道,结果不仅SkyDrive被App Store屏蔽,连集成了SkyDrive功能的第三方应用也无奈躺枪,被App Store拒之门外。

苹果不让SkyDrive上架的原因是微软不愿意支付30%的应用营收分成给苹果。App Store有规定,商店内所有应用通过App Store创造的收入都要分成30%给苹果。微软认为,用户虽然会通过App Store购买SkyDrive上的拓展空间,但这些拓展空间的使用范围又不仅限于iOS设备,苹果坚持收取30%的分成未免强人所难。微软提议,阉割iOS版SkyDrive上的付费功能,但苹果依旧不同意其上架。知情人士透露消息,苹果认为iOS版SkyDrive即使没有收费功能,但还有注册选项,会为微软带来用户,所以微软要么乖乖掏钱,要么出门右转。

与iOS版SkyDrive的遭遇相同,苹果也要求iOS版Office套件在iOS上产生的一切收入要分30%给自己。微软认为,用户即使通过iOS设备付费订阅了Office套件的完整使用权限,但Office套件的使用范围又不仅限于iOS设备,苹果坚持收取30%他们无法接受。更难以接受的是,如果用户第一次通过App Store付费订阅了Office套件的完整使用权限,日后用户的续费中也有30%要分给苹果,这一点微软是绝对不能接受的。也就是说,以iOS版SkyDrive的前车之鉴,iOS版Office套件有可能因为苹果阻扰无法登陆iPad和iPhone。

有一种解决方案是,iOS版Office套件只具备查看功能,不能编辑或创建文件。这样一来,需要使用iPad或iPhone浏览Office文件的用户可能还是会选择Office套件,这也能够对Office的竞争者起到一定的抑制作用。

对于利润分成的事,苹果似乎没有任何妥协的打算。因为App Store是苹果的得意招牌,iPad在市场上大受欢迎,他们没必要答应微软的协商,也可以说iPad不需要Office。但如果事情的发展真的导致了一拍两散的结局,微软本该砸到自己脚的石头倒是安全落地。只不过,微软似乎很希望Office能进入App Store,这个局面,似乎显得有那么一点尴尬。

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