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Windows Blue会带来什么?
2012-12-05 22:11:55   编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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革命性的Windows 8在一片沸沸扬扬的宣传中来到了世上,但仅仅在Windows 8发布一个月后,关于微软下一代操作系统的消息就又被传于市井。最近有消息称,微软将会在明年年中发布下一版Windows操作系统Windows Blue,而且很可能以低价甚至免费发布。如果这一消息成真,那么微软多年的系统更新节奏就将完全改变,而Windows Blue也将会是Windows系统的一个重大转折点,它究竟会带来什么影响呢?

关于Windows Blue,市面上流传着几个消息:一是微软将在明年年中发布Windows Blue,二是Windows Blue将与Windows Phone实现软件互通,三是Windows Blue将走低价路线,甚至首次实现免费。

虽然暂时没人能够证实这些传闻的准确性,但以上任何一点的成真都会对整个Windows生态体系产生很大的影响。果壳网就分析了一下,看看Windows Blue到底会给Windows带来什么影响。

Windows Blue会带来什么?

更低的价格

对于Windows Blue的定义,外界存在两种说法,有人说它是一个补丁包(service pack),也有人说它是一个功能包(feature pack)。前者会包括许多系统补丁和升级,后者不但包括补丁还可能给系统增加新功能。不管是补丁包还是功能包,如果Windows Blue在明年年中上市,那么这就代表着微软多年来的系统更新节奏将完全改变。

长期以来,微软推出新系统的间隔都得要两到三年,而现在距明年年中不过才7、8个月的时间。7、8个月升级一次操作系统,这节奏有点苹果的风格。

提高系统升级频率的直接后果之一是降低售价,因为消费者不可能每年掏一大笔钱出来升级系统。苹果每年的新版OS X售价基本位于20到25美元区间,而国外科技媒体The Verge报道说,Windows Blue的定价会比苹果还低得多,甚至免费。当然,如果Windows Blue能够让手机、平板和桌面电脑的软件完全互通,那么微软以低价渠道大力推广此系统也是明智之举,完全符合可持续性发展原则。如果Windows Blue走了低价路线,想必未来的Windows系统升级也会将低价坚持到底。

“今年微软在Windows 8的推广中大打折扣牌,想必他们来年也可能这么做,低价对于一款经常升级的系统而言是必须的。”行业分析师维斯·米勒(Wes Miller)表示,“如果微软把传统的定价模式套用到Windows Blue身上,那我想这个系统也不会有什么好结局。”

恩德勒集团(Enderle Group)主席、首席分析师罗伯·恩德勒(Rob Enderle)认为,如果微软的每一代新系统都能够让消费者满意,大家还是会愿意每年掏钱升级一次系统的。“消费者升级到Windows 8基本要花费40美金,我想如果下一代系统能让人满意的话,这个价位大家也是可以接受的。”

如果你舍不得花钱升级到Windows 8,倒也是可以等等“可能会更便宜”的Windows Blue,只不过据The Verge的消息,与升级Windows 8不同的地方在于,升级Windows Blue会要求电脑上原先运行的是正版Windows系统。

更多的功能

加快系统的升级频率可以帮助微软将许多新功能更快地添加到自己的系统内。原本微软每三年才推出一次新系统,而未来,可能每年Windows上都会有新内容。

加快系统的升级频率有什么直观的差别呢?想一想iPad。iPad已经出到第四代了,而它的诞生比Windows 7还要晚上大半年。

分析机构Moor Insight & Strategy主席、首席分析师帕特里克·穆尔黑德(Patrick Moorhead)表示,微软以往几年才更新一次系统的做法让他们失去了“新思想引领者”的市场地位。与革新性的语音助手Siri或智能搜索应用Google Now相比,微软的每一个举动如今看起来都像是在追赶对手。如果微软能够改革为每年升级一次系统,这有利于改变消费者对于微软“慢吞吞”的印象。

“与加快系统升级频率相比,我认为没有什么事对微软而言会更重要了。”穆尔黑德信誓旦旦地说。

微软发布Windows 8以来,市场上不断有声音传出,指责这个系统“变化太大”,消费者要耗费很多学习成本才能适应。如果微软选择加快系统的升级频率,这个问题便能迎刃而解,因为每年的新系统都只会带来一点点的不适应。NPD集团分析师斯蒂芬·贝克(Stephen Baker)在接受媒体采访时表示,当今世界除了微软外,没有人会选择突然推出这么一款自我分裂的产品。“密集而微小的变革能够给消费者更多的适应时间。”恩德勒也认为,“他们一年前就应该试试加快系统的升级频率了。”

尽管几位分析师都认同微软应该加快系统升级频率,但他们对微软是否依旧具备推进科技发展的能力持不同态度。“我怀疑微软推进科技创新的能力,就因为他们并不是一群对此狂热的人。”穆尔黑德对媒体表示,“微软首先是一家商业公司,其次才是一家科技公司。商业利益的驱动力远远比不上对于科技的痴迷和狂热。”

每年升级一次系统的做法最早是从苹果开始的,应用在他们饱受市场欢迎的iOS身上,如今苹果电脑的桌面系统OS X也遵循了这个节奏。“微软接下来的举动其实有些迫不得已了,”米勒说,“不过他们还是要细细考虑一下改变升级频率会不会给自己带来什么不利的影响。我们都知道苹果每年升级一次软硬件,但最近他们也表现得创新乏力了。消费者已经习惯了微软相对缓慢的升级节奏,无论是从Windows 2000到Windows XP,还是到之后的Windows Vista、Windows 7和最近的Windows 8。

换一个角度说,微软如果加快升级频率,能够使企业用户更容易地接受新系统,因为企业家们一般都不喜欢突如其来的巨变。最有说服力的现象就是:如今Windows XP依旧在企业级市场上占有很大份额,Windows 7也是在发布了3年后才初见优势。对于Windows 8,只有很少的企业表示会在第一时间升级新系统。

应用,和应用开发者

鉴于微软对于Windows生态体系的牢牢把控,更多的Windows版本应该不会造成像安卓目前这样严重碎片化的局面。有小道消息称,Windows Blue会带有一个新的SDK(软件开发工具包),这个新SDK将融合目前Windows 8和Windows Phone 8的SDK,或是提供标准化解决方案。也就是说,到了Windows Blue,桌面版Windows将同手机版Windows实现软件互通,手机、平板和桌面电脑将真正成为同一个系统下的不同终端。还有一条小道消息说,Windows RT(微软Surface RT平板使用的操作系统)上的一切应用都将被Windows Blue兼容。

“微软为Windows Phone与Windows系统统一SDK有着极其重要的意义,”米勒表示,“我认为如今Windows Phone 7、Windows Phone 8和Windows RT间软件的不兼容问题极大地束缚了应用开发者的手脚。打破这道隔阂,或是至少拉近几个平台间的距离,能够给应用开发者更大的施展空间,开发出更优秀更强大的应用。”对于米勒的观点,恩德勒表示完全赞同。

如今,不论是为Windows服务的Windows Store,还是为Windows Phone服务的Windows Phone Store,其中的应用数目都要大大地落后于苹果App Store或是谷歌的Google Play,统一SDK从理论上能够缓解微软这一尴尬局面。然而,有也分析师认为微软对于这一传闻中的SDK应该持有谨慎态度。

米勒在夸赞新SDK之后,表示了自己的担忧:“我认为SDK的变化会给应用开发者带去麻烦,麻烦的大小要看这个SDK变化的大小,还要看微软是否通过什么新工具帮助应用开发者适应全新的开发平台。”穆尔黑德认为,“如果微软保持了旧版SDK的开发语言,这样就还好”。但是,新SDK的存在本身就会对如今的Windows 8造成不利影响。Windows 8的SDK才刚刚发布,谣传中明年就要到来的Windows Blue版SDK又要大变样,应用开发者难免出于对变数的担忧,抵消自己对Windows 8应用的开发热情。更何况,市场上还存在另一种猜测:一旦微软明年发布Windows Blue版SDK,微软将不再接受基于现今Windows 8版SDK开发的应用。

微软需要想办法给开发者们吃下一颗定心丸,尤其是在Windows 8应用数量不足的当口上。微软需要大量的Windows 8应用,而且是高质量的Windows 8应用,但这种需求不能等到Windows Blue发布后再想办法解决。

Windows Blue的意义所在

不论Windows Blue的到来会让你兴奋还是让你悲伤,我们都还要考虑另外一个问题。正如罗伯·恩德勒指出的,微软原先负责Windows业务的主舵手辛诺夫斯基(Sinofsky)在Windows 8上市后突然离职了,他的离开会对Windows Blue的到来产生什么变数呢?

尽管目前还没有官方消息能够确认Windows Blue消息的真伪,但我们之前讨论的“微软是否应当加快系统升级频率”对于这个科技巨头未来的发展而言,依旧具有重要的借鉴意义。这家有着近40年历史的企业要用行动向我们证明,他们具备每年发布新系统的能力和灵活性。更关键的是,微软要在让应用开发者安心的前提下,拿出让不同设备终端应用兼容互通的解决方案。比如新的SDK,但不能让应用开发者难堪。

如果微软能够做到让手机平台和电脑平台应用兼容,如果微软能够做到让应用开发者安心,如果微软能够做到2013年发布Windows Blue,每年升级一次操作系统,那么Windows Phone就能够在iOS和安卓的猛烈炮火中求得一席之地。

如果关于Windows Blue的消息属实,那么微软看来是决定在新操作页面的道路上越走越远。有不少经典桌面版Windows的狂热用户曾表达过对于新“磁贴”界面的不满,但微软似乎已经下定决心,让未来的系统朝着加强触屏体验的方向继续前行。

Windows Blue会带来什么?

 

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