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惠普发展的最大毒瘤:董事会
2012-11-27 09:17:42   编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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新浪科技报道,MarketWatch专栏作家普莱蒂(Therese Poletti)指出,目前惠普已经濒临绝境,而要重建公司名誉和重新找到成长之路,曾经连续犯下灾难性错误,一再证明自己不合格的现任董事会已经成为最大的障碍。

眼下,惠普又爆出了Autonomy闹剧,让外间对他们失望不已,也让关于其董事会是否能够正常履行职责的议论再度升温。

在过去两年当中,惠普先后炒掉了两个首席执行官,还有一些资深的高层管理者离开,以及补充了一些新的董事。可是,看上去,这家公司似乎还是不能摆脱某一个奇特而恶毒的诅咒——自从2005年菲奥莉娜(Carly Fiorina)在第一波疑似监视丑闻当中黯然去职之后,这诅咒就牢牢钉在了惠普身上。

惠普成了问题公司,这显然不是第一次了,而且,他们的问题的原因是来自道德和管理层面,这同样也不是第一次。”波士顿大学管理学教授珀斯特(James Post)指出,“麻烦还是来自于董事会,从Autonomy时就已经在位的董事会。”

由于过去糟糕收购造成的损失,惠普今年已经两次大规模进行减记了。8月间,惠普宣布,由于2008年139亿美元收购EDS的交易相关的开支,他们将减记80亿美元。当时,包括分析师乔德里(Trip Chowdhry)在内,就已经有些观察家在预言,103亿美元收购Autonomy的交易将成为下一次减记的缘由。尽管减记不能说是多么出人意料,但是爆出了会计欺诈的情节,甚至有包括揭发者在内的全套剧情,倒是令人颇为吃惊,当然,惠普的股价因此大跌,也是顺理成章的事情。

“无论你怎么评价Autonomy,在我看来,这就是个让人分心的东西。”Global Equities Research分析师乔德里表示,“我认为,惠普应该忘掉过去,再多做别的什么都是浪费精力……忘掉过去,吸取教训,加速前进;竞争那么激烈,哪有时间纠结?”

Autonomy创始人、曾经担任首席执行官的林奇(Mike Lynch)今年早些时候离开了惠普,他接受《华尔街日报》采访时表示:“我们完全否认这样的指控。”

一些人相信,惠普的股东们应该行动起来,想办法将现在的董事会集体炒掉。至少惠普的董事长、Kleiner Perkins Caufield & Byers的风险投资资本家雷恩(Ray Lane)必须走人。当初,雷恩曾经说过,他和李艾科(Leo Apotheker)相识二十年,一定会想办法和他更密切地合作,而在短暂的十一个月任期之内,给惠普留下了一大堆麻烦的,正是这位李艾科。

“没有任何人可以逃脱指责,包括现任首席执行官惠特曼(Meg Whitman)在内,因为和Autonomy的交易达成时,她也在董事会内。”圣克拉拉大学法学副教授戴蒙德(Stephen Diamond)在接受采访的电子邮件当中写道,“现在,惠普的大股东们应该站出来说话,要求董事会总辞职。”

戴蒙德补充说,当前的董事会中颇有一些成员连续犯下了若干灾难性的错误,比如驱逐前首席执行官赫德(Mark Hurd),雇用李艾科,以及后来又改为现在的惠特曼等——他将惠特曼称作是“明星首席执行官”——这些董事们缺乏“处理后个人电脑时代惠普及客户所面对的各种复杂的研究开发问题所必需的技术能力”。

惠普的一位发言人表示,董事会是支持惠特曼的,而且董事们是每年改选一次。按照2012财年的会议时间推算,惠普的下一次年度股东大会应该是于明年春季举行。

就当前的董事会,观察家们达成共识的另外一个问题在于,他们在过去几年的若干次购并交易当中总是出价过高,尽管其中一些在惠普看来是在获取新的成长引擎。最让乔德里感到不满的是12亿美元收购Palm Inc。的交易,他认为这根本就是在浪费资金——惠普完成收购后不久,就彻底放弃了收购对象的硬件产品,随后又将其还颇受好评的webOS软件代码彻底开放。

“成问题的事情,你可以拉出一张长长的清单。”乔德里评论说,“他们为什么要放弃webOS?惠普做出了太多糟糕的战略性决定。”

现在,惠普的员工们都已经身心俱疲,无力吐槽,但是悲剧还在一个章节接着一个章节地上演。华尔街已经开始彻底对惠普丧失信心,分析师们开始做出从未有过的尖刻评论。比如,曾经向投资者推荐惠普,称其为“有吸引力的价值型投资选择的”分析师,ISI Group的马歇尔(Brian Marshall)甚至公开为自己过去的观点道歉,改口说惠普的局面“已经发展成一场彻头彻尾的火车脱轨事故”。

惠普的董事会从来就不曾远离怀疑和指责。在过去的监视丑闻当中,他们成为了笑柄,在炒掉赫德时,又被指为机能紊乱(赫德很快被甲骨文的埃利森(Larry Ellison)雇用)。在李艾科成为赫德的继任者时,许多董事甚至都不愿意去当面考察一下李艾科,因为,正如一位董事自己对《纽约时报》所表示的,“所有的内斗已经让我们精疲力竭”。

去年11月,积极行动投资人惠特沃斯(Ralph Whitworth)加入了董事会,当时他的公司Relational Investors持有大约1750万股股票。惠特沃斯的加入产生了怎样的影响,现在还难以断言,不过至少,收购Autonomy的交易发生时,他还不在位。

眼下的一大问题在于,大股东或者机构投资者是否愿意发起代价不菲的代理投票大战,还需要进一步观察。无论怎样,在惠普这一侧,他们必须停止指责游戏,专注于重建自己在投资者当中的名誉,并寻找到真正的成长之路。

惠普的董事会不进行大扫除,是很难指望达成这些目标的。

 

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