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电影爱科技:梦工厂免费开放特效制作软件
2012-11-22 09:07:05   编辑:萧萧   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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腾讯科技援引国外媒体报道称,美国电影公司梦工厂决定向竞争对手免费开放自己投入多年时间研发、用于制作最昂贵电影之一的专业软件

这款名为Open VDB的软件是梦工厂制作电影《守护者联盟》(Rise of the Guardians)最主要的工具之一,这部电影斥资1.45亿美元制作而成,本周三在美国上映。Open VDB软件可以使动画效果制作者更加简单地制作出大型特效,例如烟雾和其他无形特效

梦工厂高管并没有透露他们研发这款软件的成本,但希望免费提供软件可以使它成为业界标准,并与广泛使用的软件平台进行整合。梦工厂高管称,这将增加梦工厂的实用性,即便竞争对手也可以使用该公司的软件开发包。

《守护者联盟》是一部科幻类电影,故事赋予圣诞老人(Santa Claus)、复活节兔子(Easter Bunny)、牙仙(Tooth Fairy)、沙人(Sandman)以及雪人(Jack Frost)这几个经典童话形象不为人知的超能力,在恶魔皮奇(Pitch)实行邪恶计划的时候,这些儿童梦想的守护者形成统一联盟,保护孩子们的希望、信仰和想象力。

这款软件帮助梦工厂视觉特效专家制作了更加宏伟和复杂的电影特效,尤其是皮奇和沙人的超能力。在整部电影当中,沙人形象都没有说话,而是全部通过滚滚而来的不同形状的金色沙子传达自己的思想和感情。而皮奇则把这些沙子的形状改变,将沙人的金色梦想转变为黑色恶梦。

梦工厂首席技术官林肯·沃伦(Lincoln Wallen)表示,随着梦工厂等电影公司的科技水平日益提升,“视觉特效也成为电影不可或缺的组成部分”。

虽然不是史无前例,但是电影动画公司免费赠送自己的软件也非常罕见,而且是梦工厂第一次这样做。有时候电影公司会销售自己的软件工具,例如迪士尼旗下的Pixar曾为二十年前开发的通用动画软件RenderMan开价2000美元一套。卢卡斯电影公司和索尼图形图像动作公司去年发布了开源系统Alembic,它可以使特效公司通过不同软件格式存储或共享动画。

加州艺术学院动画制作副主任梅贾·伯尼特(Maija Burnett)表示,很多大型动画公司利用专有的软件来补充3D动画系统,例如RenderMan和Maya,动画公司“非常深入地拓展到科技领域”。

《守护者联盟》特效负责人扬西·林德奎斯特(Yancy Lindquist)表示,梦工厂的OpenVDB软件比现有的软件在制作无形特效时速度更快,所需的数据也更小。这部拥有众多明星配音的电影主要依靠特效展示,梦工厂工作人员为每个角色都创造了不同的特效。

梦工厂高管称,将这款软件留在内部有助于梦工厂保持有限的竞争优势,但向业界开放又能带来不同的好处。《守护者联盟》特效监督员大卫·普雷斯科特(David Prescott)表示,这有助于OpenVDB软件成为标准格式,如果真能如此,“软件公司”将会把它整合到自己的工具包,最终我们也将受益无穷。

当然,梦工厂并不总是这样做。普雷斯科特说:“当然我们开发的其他一些东西只留在内部,我们会说,‘哦,你不能得到它。’”

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