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两位可以决定谷歌命运的人:一个攻击一个辩护
2012-11-20 09:05:38   编辑:萧萧   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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腾讯科技报道,在谷歌是否滥用其搜索垄断地位的诉讼案中,欧洲的乔奎恩-阿尔穆尼亚(Joaquin Almunia)和美国的乔舒亚-怀特(Joshua Wright)具有相当大的影响力。

在美国联邦贸易委员会(U.S. Federal Trade Commission,简称FTC)和欧洲委员会(European Commission,简称EC)针对谷歌提起的反垄断诉讼案中,这两个人均有着核心的影响力。作为欧洲竞争专员,乔奎恩-阿尔穆尼亚能够极大地影响谷歌的命运。而在美国,乔治梅森大学的教授乔舒亚-怀特有望在将来担任联邦贸易委员会专员,并发挥出相应的影响力。

他们形成了鲜明的对比。阿尔穆尼亚严厉批评了谷歌及其成为搜索霸主以来的所作所为。而怀特不仅倡议将对高速发展的高科技公司的管制降到最低程度,而且还撰写论文捍卫谷歌的市场地位。

管制者已准备采取行动

在左右谷歌未来命运的因素中,这两个人的观点均具有重要的分量。但是现在,怀特严格地说只能算是业外观察家。这两个反垄断组织均就谷歌一案进行了详尽的调查,而且均准备采取行动。

FTC对谷歌的正式审查始于2011年6月。它雇用了知名度较高的律师贝斯-威尔金森(Beth Wilkinson),他是美国司法部前检察官兼Paul Weiss 公司的合伙人。据悉,FTC的专员建议对谷歌提起诉讼,五名专员就有四名同意这样做。FTC的反垄断案还延伸到了谷歌与其摩托罗拉移动部门之间的专利授权问题上。

而EC调查谷歌的时间更早,约在2010年2月。自从今年暑期以来,它一直在积极地与谷歌磋商。它也威胁要采取严厉的法律行动,在欧洲,这意味着它会提出反对声明。

具有讽刺意味的是,反垄断诉讼案恰恰发生于技术巨头谷歌、苹果、微软和亚马逊激烈竞争之时。“它们都按照相同的模式在发展。”Ovum公司的首席媒体和广播分析师阿德里安-杜路里(Adrian Drury)说,“它们都在投资云服务、硬件、原创内容生产和音乐服务。”

阿尔穆尼亚的抨击

阿尔穆尼亚启动了欧委会针对谷歌的诉讼案。现在,他正在积极讨论是与谷歌和解,还是发布反对声明。迄今为止,他毫不掩饰自己对谷歌的反对主张。“我们的调查结果已证实,谷歌的业务实践有四个方面被认为涉嫌滥用垄断权。”阿尔穆尼亚在今年5月的一次讲话中说。

首先,“在搜索结果方面,谷歌呈现其垂直搜索服务链接的方式与呈现竞争对手链接的方式大相径庭。我们担心谷歌这样做可能会更有利于自己,而不是竞争对手,从而损害竞争对手的利益。”

其次,阿尔穆尼亚还声称,EC还担心谷歌复制其他网站的内容,并用于其搜索结果中。但是,他没有指名道姓地提到抱怨谷歌这样做的商铺评论网站Yelp。第三,他还反对包含谷歌搜索框的网络发行商“事实上的排他性”,因为第三方无法提供与之类似的搜索广告。第四,他还指出,谷歌的限制让中间商无法给其广告商客户提供在多个网站置放搜索广告的功能。

阿尔穆尼亚从2004年以来就一直在欧委会任职,其中大多数时间是作为专员负责处理经济和金融方面的事务。在2010年2月,他成为竞争专员的同时,EC对谷歌搜索业务的反垄断审查也开始升级。

这位西班牙政治家早期负责的项目包括减少企业巨头令人不舒服的任意性规定。在20世纪90年代初,他在Fundacion Argentaria公司负责了一项名为“收入的均衡和再分配”(Equality and redistribution of income)的研究项目。在2002年,他成为了进步研究中心Laboratorio de Alternativas的主管,该机构致力于改善法律,创造一个“先进的社会”,实现“个人和集体的自由、公平和社会平等以及经济进步。”

谷歌的同盟者

在美国,乔舒亚-怀特明显倾向于谷歌的发展方式。在9月,奥巴马政府宣称,它有意提名怀特担任FTC专员,以取代即将退休的托马斯-罗切(J. Thomas Rosch)。FTC提起诉讼或实行和解的决定,需要获得五位FTC专员的大多数投票才能通过。怀特是谷歌在此次垄断案中可以指望的坚强同盟者。

在2011年发表的一次演讲中,怀特显示了对于干预快速发展市场的谨慎态度,因为他认为管制者的行动可能会带来“错误性成本”:“我们应该注意到,竞争过程中非常重要的环节是创新,而不是静态的价格竞争——只要你走进商店,你就会看到可口可乐和百事的瓶子上贴着不同的价格标签。我们应该小心为妙,而不应该谴责最后可能被证明是促进竞争的行为。”

在谷歌这个案子上,怀特发表了一篇名为“定义和衡量搜索偏见:一些初步证据”(Defining and Measuring Search Bias: Some Preliminary Evidence)的论文。该论文详细考察了谷歌将其各种服务的内容融合到一般搜索结果中的频率,并将它与微软的必应和其他搜索引擎这样做的频率进行比较。

他分析了1000个搜索结果,并得出结论:“每个人都会把有关自己服务的内容放置到更好的位置上。”怀特在一次演讲中说,但是,“微软必应偏向于自身内容的程度是谷歌的两倍。”这项调查结果对于谷歌的反垄断诉讼案具有一定的积极意义。

“在反垄断法中,人们的传统智慧是,如果没有市场权力的公司做一些事情,有市场权力的公司也做同样的事情,那么我们就会推断,这种非排他性的行为是有道理的,因为它与获得市场权力无关。我们应该认真想一想反垄断法的首要原则,看一看这些市场行为对自由竞争产生了什么影响。”

这篇论文和另一篇在怀特接手谷歌案之前与人合著的论文“如果搜索中立原则是答案,那么什么是问题?”(If Search Neutrality is the Answer, What's the Question?),得到了国际法律和经济中心(International Center for Law & Economics,简称ICLE)的资金支持。而且,正如这两篇论文所揭示的那样,“ICLE已接受了好几家公司和个人的资金支持,其中就包括谷歌。”尽管谷歌声称自己未参与这项研究。

在此次反垄断案中,谷歌还有很多其他同盟者,包括前联邦法官罗伯特-伯克(Robert Bork)——他曾支持针对微软的反垄断行动——和丹尼尔-克兰(Daniel Crane)。但是,怀特在FTC的职务赋予了他特殊的影响力。

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