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科学家发现人类和猪的确最具相似性
2012-11-19 20:36:02  作者:朝晖 编辑:朝晖   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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相信看过由英国著名小说家乔治-奥威尔(George Orwell)撰写的经典小说《动物庄园》(Animal Farm)的人,对小说中的一群猪像人类一样争夺权力的闹剧记忆犹新。然而,据国外媒体报道,最新的一项研究表明,人类和猪的确最具相似性,而奥威尔则在自己不知情的情况下,成了此类研究的“先知”。

近日,科学家们展开了对猪的基因组有史以来规模最大的一次研究。他们发现,猪具有适应性强、易受食物诱惑并且很容易被驯养的特点,而这些和人类的习性竟十分相似。

据了解,目前这项研究结果已经刊登在期刊《自然学报》(the journal Nature)上。同时,科学家们还表示,猪类也饱受基因以及蛋白质功能失效之苦,而这正与导致人类老年痴呆症、帕金森综合症以及肥胖症等的基因和蛋白质一样。

研究人员称,经过进一步研究,他们发现猪身上的基因可能会为解决这些疑难病症提供新的治疗手段。据该研究的负责人马汀-格罗伊恩(Martien Groenen)称:“我们确认了更多的和人类疾病相关的基因突变,更加支持了猪是十分具有价值的生物医学模式。”

该研究还揭示了人类首次是如何驯养猪的秘密。据悉,现代圈养猪的祖先首先出现在东南亚地区,然后才渐渐向欧亚地区发展。

不过,虽然猪的嗅觉很灵敏,可以松露为诱饵而迅速被捕获,但其味觉性不高,这使得人类首次产生了圈养它们的想法。据研究人员称,猪舌头上对苦味的味觉感受器远不及人类的多,而且对甜味和肉的味觉也和人类的大相径庭。

据该研究的另一位负责人,来自英国爱丁堡大学(the University of Edinburgh)的艾伦-阿奇鲍尔德(Alan Archibald)教授称:“研究猪的基因及其特征可以了解人类选择圈养猪的方法和原因。也许猪天生就能食用人类觉得不好吃的食物。”

据了解,来自苏格兰、美国以及荷兰的科学家展开了该突破性的研究,他们对圈养猪和野猪的基因首次做了史上最全面的分析。而他们的研究同时也与农业息息相关。据发现,全球每年有超过10亿的猪被人类所圈养。虽然圈养奶牛的祖先早已灭绝,但圈养猪仍与野外动物存在着一定的关联。

研究人员称,农民们现在仍可利用野猪身上的基因以更好地喂养圈养猪。据该研究成员之一鲍勃-伊斯特尔(Bob Easter)称:“该研究表明,研究农用牲畜的基础基因组及其在世的近亲是大有裨益的。这项工作和农业有很重要的联系,有助于提高我们对进化的了解,并将在药物方面提供帮助。

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