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Google侵犯Safari用户隐私被罚2250万美元
2012-11-19 10:37:47   编辑:萧萧   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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新浪科技报道,美国联邦法官上周五批准了联邦贸易委员会(FTC)因侵犯隐私而对谷歌罚款2250万美元的决定,同时驳回了消费者权益保护组织的对谷歌施以更严厉处罚的请求。

修改隐私设置

上周五,美国地方法院法官苏珊·伊尔斯顿(Susan Illston)先是在旧金山举行听证会,对FTC有关对谷歌处罚的决定进行最后的辩论,辩论结束后数小时,她做出了这一裁决。三个月前,谷歌与FTC达成和解,愿意接受2250万美元的罚款。

FTC指称,谷歌让数百万Safari浏览器用户误以为,只要不修改Safari的隐私设置,谷歌就无法跟踪他们的在线活动。今年早些时候,谷歌还将这项保证的声明刊登在自家网站上,即便谷歌当时正在通过特制电脑代码,绕过Safari浏览器的隐私设置,追踪用户活动。

FTC最终认定,谷歌秘密的追踪行为与其做出的隐私保护保证之间存在矛盾,此举违反了该公司在去年与FTC达成的一项和解中所做出的承诺。谷歌当时承诺在隐私操作上不会误导用户。

尽管FTC将其对谷歌的处罚作为保护公众利益决心的证据,但美国消费者权益保护组织Consumer Watchdog却认为与谷歌的和解恰恰说明FTC的监管不起任何作用。随着FTC最终对谷歌竞争对手的投诉展开独立调查,Consumer Watchdog也越来越关注这个问题。竞争对手称,谷歌在自家搜索引擎中突出自己的服务,以此来抑制市场竞争,抬高网络广告价格。

裁决遭遇异议

伊尔斯顿认为,FTC对谷歌所处以的罚款以及和解协议的其他内容均“公平、适当和合理”。谷歌在一份声明中称:“我们很高兴,法院认定竞争对手的投诉没有任何的道理。”

Consumer Watchdog律师加里·雷巴克(Gary Reback)则表示,他希望向FTC进一步施加压力,令该机构在反垄断调查中与谷歌对簿公堂,而不是协商服罪判决(consent decree)和其他类型的和解。雷巴克在上周五法庭听证会结束后表示,协商服罪判决“并不是监管谷歌活动的良策”。雷巴克还是在此案中对谷歌提出投诉的部分互联网公司的代理律师。

FTC主席乔恩·莱博维茨(Jon Leibowitz)此前表示,他预计监管人员将在今年年底以前做出决定,究竟是对谷歌提起诉讼,还是努力达成和解,甚至是最终不了了之。

Consumer Watchdog认为,在侵犯Safari用户隐私权的案件中,FTC处以的2250万美元罚款对于像谷歌这样的公司而言简直就是九牛一毛,这一数额仅相当于谷歌4个小时的营收。雷巴克认为,鉴于受侵权的用户范围,FTC应该对谷歌至少处以30亿美元的罚款。

据FTC估计,大约有1.9亿人使用Safari在苹果制造的个人电脑、智能手机和平板电脑上浏览网页。但FTC表示,谷歌违规造成的影响范围相对较小,并估计该公司仅从中获利400万美元。

最大一笔罚款

FTC认为对谷歌的处罚具有里程碑的意义,因为这是该机构迄今对触犯民事法律的公司所做出的最大一笔罚款。不过,Consumer Watchdog却认为和解缺乏力度,因为它让谷歌可以不为自己的行为承担任何责任。

莱博维茨和FTC其他三位委员投票通过了与谷歌和解的决议,他们认为这有助于未来防止类似的违规行为。谷歌则坚持认为,绕过Safari浏览器默认隐私设置是无心之举。

Consumer Watchdog最后还对和解协议中有关允许谷歌保留原有数据的条款提出了批评,因为这些数据是谷歌未经同意从Safari浏览器用户那里搜集的。

伊尔斯顿对有关处罚的力度以及谷歌未对其行为付出代价的异议提出了反驳。但在上周五的听证会上,伊尔斯顿暗示将对谷歌保留Safari浏览器数据的决定做进一步研究,使得她将要求修改和解协议中相关内容的可能性增大。

伊尔斯顿在最终判决中认可了FTC之前的裁决,即和解协议“可有效保护消费者免受正在发生的伤害,同时也不会将他们暴露于额外的风险中。”伊尔斯顿在她的判决书中还称,FTC与谷歌用了两个多月时间来敲定和解协议中的每一个细节。

分析上网数据有助于谷歌更好理解用户偏好,这样就能推出定制式网络广告,吸引不同的人群。不过,谷歌律师戴维·克拉默(David Kramer)对伊尔斯顿说,在和解协议所涉及的时间段内,谷歌从Safari浏览器搜集的数据将会过时,对该公司的广告网络没有任何的实用价值。

Google侵犯Safari用户隐私被罚2250万美元

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