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Win8折射出的微软变革之路
2012-11-17 10:12:53   编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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10月26日,微软正式在纽约发布了下一代操作系统产品,Windows 8。一个代表性意义是,这是一个迎合苹果开创的触屏时代所开发的新系统。透过Win8我们可以发现,微软正在发生一些有趣的变化。

在《微软文化》一书中,管理学大师罗长海将微软文化的精髓做了一些管理战略方面的总结,其中一个“惊人“的结论便是,除了选择既定方向和战略并坚定执行外,屡败屡战亦是微软文化中极其重要的一个。

从早期的Windows操作系统、Word、Exel,到中期的IE浏览器,再到后期的搜索、移动互联网、平板电脑……微软几乎完全实在屡败屡战的“战略“中一步步践行着。一个不容忽视的事实是,自从Windows和Office确立统治地位后,微软从未在这两项业务中颠覆自己,然而从Win8开始,这一战略开始发生了变化。

微软给出的最直接答案是,颠覆自己。

在Win8发布会上,微软营造出的极强的震撼效果,其中不断向外界表达的理念之中,“颠覆性”是提到最多,也最重要的一个。而在Win8发布前后,众多OEM厂商推出的Win8新品给人最大的感触,无论从外形还是操控方式看,也是颠覆。

但颠覆离不开真正的创新,而这正是微软在新时代饱受诟病的地方。Google联合创始人里克·施密特不久前多次提出:当下的科技巨头是亚马逊、苹果、Google和Facebook,而没有微软。施密特解释称,这四个主导性平台会统治明天的数字世界:苹果有iOS、亚马逊有电子商务和AWS(云服务)、Google有Android和网络,Facebook拥有你的身份和社交图景。他们合在一起,对经济的每方面都会施加巨大的能量——当然,他们不会共事,他们相互之间多有争斗,但不管你在哪个行业,你这行业未来数年都将被他们四巨头的竞争结果所改变。这四头无所不在。对于微软,他的解释是:这只是一家经营得不错的公司,但是它没有让人看到它在创造未来。

即使是评论家眼中已经不错的Win8和Surface,仍然有人认为是“将多个好的想法集合起来,设计一个新的产品”。并称其所有的新元素都不新鲜,竞争对手苹果和安卓的产品已经更新了几代。

但这其实是一个略带偏见的看法。事实上,即使面临着开始按钮都被撤销这样的大变化,消费者们对于这款界面设计十分炫酷的产品大都还是持欢迎态度,一些分析师也给出了积极地判断。而在10月底,鲍尔默又公开表示在Win8发布的四天时间里,Win8已经售出400万份,超出了许多零售商的预期。而按照10月初微软的财报数据,微软Windows业务部第三季度的亮点是面向OEM厂商的Windows 8销售额达到7.83亿美元,比Windows 7发布前的最后一个季度面向OEM厂商的Windows 7销售额增加了40%。

但微软赋予Win8的使命还不止于此。

Win8的自我颠覆

“Windows 8是微软翻盘的工具。”美著名分析师迈克尔·西尔弗曾经对公开媒体这样表示。对于Win8新一代操作系统,业界的多数声音都将此视为微软下一步中最重要的一门武器。微软从换了新标志开始,也一直紧密配合宣传新的科技愿景。

从一开始,微软就给Win8赋予了重要的意义:在技术上,微软表达的是需要借助Win8去消除系统间的差异,搭建能联系桌面和终端(移动端)的大平台,打造一个熟悉、无缝连接、随时顺畅的信息互联环境;而在另一方面,微软不断地强调Win8将像当年的Win95一样,能把微软带上一个新的高峰。Win8是一款未来的产品,无论对微软自身还是消费者而言,带来的改变都是新的。在市场并未明朗也难以预测的情况下,微软选择了讨巧的理念铺路,从愿景上先展示企业对未来的判断和希望。毕竟,财报是现在,市值看未来,在这个时候,安抚投资人的信心,是Win8的目标,也是微软接下来的每一步都必须要兼顾的。

众所周知,微软此次发布的Windows 8系统实际上两款高度契合的两款产品--移动版的Windows RT和传统PC版的Windows Pro。其中,革新性变化主要来自为触屏而做的针对性设计。

历史上,Windows和PC都是关于键盘和鼠标的体验,现在有了触摸会让体验更好。现在的设备都是接入互联网,接入云端的,Windows将新的触摸能力与小型化趋势结合,用户就能得到可以轻松拿在手里的高性能设备。当产业环境让用户在键盘鼠标之外可以支持新的交互方式的时候,系统自然就有改变的动力。Windows 8的动态磁帖功能可以动态地更新内容,这个功能只有当设备能够实时互联才能真正体现价值。这些就是Windows 8改变的价值与意义,硬件变化改变操作系统标准的原动力。

从上周微软在上海举行的全球首场Win8发布会上,韦青博士现场展示了近20款体验不尽相同Win8设备,PC的平板化似乎是最引人瞩目的趋势。三星、东芝、华硕、联想等都推出了可以“变形”成为平板电脑的笔记本。而在发布会结束后的互动体验区,记者也亲身体验了十几款专为Win8设计的新型PC和平板,令人耳目一新的“变形”的方式至少有五六种。大部分厂商在屏幕与键盘底座连接的“关节”上动足脑筋,使得屏幕紧贴键盘时,其显示面朝外,从笔记本变成一台厚平板。有些则更干脆,屏幕可以直接从键盘底座上拔下来,拿在手里。无论何种方式,所有“变形本”的特点都是触摸屏。

“变形本”在触摸体验、全时联网等方面,兼具了平板的优点,同时,因为内置芯片比平板更强大,可以毫不吃力地运行各种商用软件,所以,“变形本”不仅能娱乐,也能满足平板力所不及的工作需求。

界面的变化是Win8最直观的一个改变。新版的界面被命名为MODERN UI,和以前Windows界面相比,除了视觉上图形字体布局方法、设计风格的演进,最大的特色还在于移植了一些来自智能手机系统里的操作理念。此外,支持Win8在战略上充满希望的,除了新界面,还有应用商店,这是一直以来在“后PC时代”苹果和谷歌吸引和保持用户黏性的重要驱动力。

不同的世界?

毫无疑问,占有PC操作系统绝大多数市场份额的微软对自家看家产品Windows如此大动干戈,势必会影响几乎所有的PC厂商跟进,继而影响所有消费者的实际购买决策。然而这也是为什么微软此举会被解读为冒险的根本原因。

最不容忽视的因素是,苹果公司凭借iPod 、iPhone、iPad等颠覆性产品,对IT产业和数码消费领域产生了颠覆性革命,将数码消费、软件消费都史无前例地带入了超级体验时代。与此同时,苹果公司的创始人乔布斯的价值观也受到IT界的追捧,IT界尤其是互联网界几乎一夜之间从实用主义的功利中走出来,对用户体验极端重视,互联网产品和 IT数码产品的体验模式都深深地被苹果公司所引领。其中最重要的一个变革是触屏时代的到来。微软也正是因此而推出了针对移动设备的RT版Windows。

另一方面,受到平板电脑冲击的PC产业开始走“下坡路”,也是不容忽视的原因。Gartner研究报告称,第三季度的个人电脑发货量相比去年同比下降了8%,PC市场前景堪忧,而微软与英特尔联合的霸主地位也将不复存在。

但是,微软并非没有机会。业内人士表示,虽然“Wintel”联盟出现分裂,但对于微软而言并不一定是坏事,因为微软最新发布的Windows 8系统看起来前景还是非常不错的,特别是在企业领域内。

而鲍尔默称,微软的Windows终端数量、PC数量、智能手机数量加上平板电脑数量,是苹果iOS的数倍,与Android相仿。他相信,微软在智能终端上的规模优势会向新世界延伸。

然而,即使微软应用商店目前有12万多款应用,与Android(超过45万款应用)和iOS(超过55万款应用)相比只能说是沧海一粟。可惜,自Win Phone 7开始,微软在应用商店的努力一直颇多但成效甚低。“用着Windows Phone,我都忘了怎么玩应用了。”一名体验着微软应用商店的诺基亚Lumia 900用户是这样评价的。

虽然微软表示过,开发者能获得来自于开发的应用总收入70%的利润,与苹果持平,如今还全面开放了开发入口,也支持使用更多语言编写,但并没有激发出应用商们更多的热情。这是因为一方面,Win8尚未正式发布,而与目前应用商店的收益挂钩密切的Windows Phone在全球智能手机市场上所占的份额仅为3.5%,不仅远低于安卓和苹果,也低于黑莓和塞班。此外,从开发者方面还了解到,要配合Win8新界面,传统安卓苹果应用开发的思路和方法是不能直接移植的,开发成本将变得更高。

同时值得我们关注的是,微软在不知不觉中已经做好了很多布局。除操作系统、硬件,零售店,微软在鲍尔默的带领下,频繁涉足了其他不同的新领域,也有多项投资或收购,虽然单个来看,有些市场反应并不好,并且部分领域的疲软表现也直接打击了投资人的信心,但如果放在一起梳理,微软零敲慢打之间已经变成了一艘“航空母舰”。

看看微软还都做了什么:发力云计算,全面推进Windows Azure平台;搜索方面有一直不遗余力推广的Bing;社交网络方面收购了即时通讯软件Skype收购和被称为“企业端Facebook”的Yammer;内容方面包括收购游戏开商、投资提供数字内容的巴诺书店、音乐视频服务等;此外,还斥资60亿收购在线广告商aQuantive,而在一些小众的专业商用软件、移动安全领域也有微软收购或投资的动态。几乎每一个在“后PC时代”有所建瓴的科技企业,它们所被看好的盈利点或主要利润来源,微软都伸出了自己的触手:Google的搜索和广告业务、亚马逊的内容服务、Facebook的社交用户,还包括苹果的硬件和零售店模式,加上微软本身在操作系统、软件、游戏主机的成绩,这艘“航空母舰”看上去设备齐全,应有尽有。然而,要把这样庞大的身躯一起驶出港口,动力在哪里?

鲍尔默给出的答案正是Win8。微软在“后PC时代”布局到的“触手”,有一个共同的特点都是基于互联网、移动设备或服务建立起来的,当单个领域的进攻成绩不佳,微软想到了整合的力量,这也契合了微软为Win8赋予的重要意义。

这方面,微软开始全力打通自家的Windows Live账号,是关键性的一笔。通过这一账号体系,微软不仅能“感知”自己的硬件用户,还能向用户推荐自己的互联网应用与服务,包括Windows商店、搜索引擎、即时通讯、音乐、图书、地图服务等。过去,微软帝国控制的是机器与设备,未来微软控制着账号,也就是最终用户。

那么,我们会不会因此而迎来一个“新的世界”?答案几乎可以肯定。但这是否是Win8能够完成的使命,疑问依然存在。一个好的现象是,透过Win8,我们能看到微软在变革之路上的步伐正在加快

 

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