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苹果为何自行设计芯片:不再向Intel“缴税”
2012-11-12 14:35:56   编辑:雪花   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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新浪科技编译美国IT网站CNET报道称,由于苹果自主设计的芯片越来越好,该公司未来可能自主设计芯片以取代MacBook等设备中的英特尔芯片。对此,芯片专家布鲁克伍德认为苹果极有可能这么做,并就苹果自主设计芯片的一些关键问题发表了自己的见解。

Insight 64首席分析师Nathan Brookwood表示,如果苹果将A系列芯片的成功经验推广到MacBook电脑,放弃对英特尔芯片的依赖,这样的结果对英特尔来说可不是一件好事。从2006年开始,苹果将其MacBook电脑的芯片从PowerPC转向了英特尔。

苹果A6芯片有何重大意义?

A6和A6x首次采用了苹果自家设计的处理器内核。

英特尔该感到担忧吗?

最大的问题不是英特尔的x86架构是否优于ARM或其它架构,而在于它是否有成功的商业模式。现在,当苹果从英特尔购买x86处理器时,除了芯片本身的费用外,还必须支付一定的知识产权费,即所谓的英特尔税(Intel tax)。当然,以苹果强大的市场地位,我们不怀疑它能够从英特尔获得较高的折扣。

此外,苹果还要向英特尔支付制造工艺费,领先的制造工艺是英特尔能够生产好芯片的保证。英特尔CEO保罗·欧德宁曾不止一次地谈到,知识产权费和制造费都是英特尔的收费形式。

苹果自主设计芯片会怎么样?

当苹果自己设计芯片时,它不得不向ARM公司支付ARM架构的使用版权税(苹果已拥有ARM架构授权),这可能是一笔数百万美元的开支。当获得ARM架构授权后,苹果可能会就每颗芯片按一定的比例向ARM支付版权税。但考虑到当芯片交付使用时,其版权已经不属于ARM,而属于苹果,所以苹果采用ARM架构自主设计芯片比采用x86架构的可变成本要低得多。

当苹果打算自主设计芯片时,首要考虑的问题是使用哪一家图形处理器供应商。苹果可以选择使用英特尔的高清图形显卡,或继续使用Imagination公司的图形处理器。英特尔在其低功耗芯片Clover Trail中也使用了Imagination的图形芯片。所以,当苹果打算脱离英特尔时,它必须选好其它部件的供应商。

苹果一定会自主设计芯片吗?

当前智能手机、平板电脑和笔记本市场的竞争非常激烈,但我认为赢得竞争的关键不是芯片和架构,而是灵活性,提供能够满足用户需求的独特产品。从这一点来说,依赖任何制造商都不如自主设计奏效。在x86时代,自主设计几乎是不可能的,你要么选择英特尔,要么使用AMD。但在开放的ARM生态系统下,这一切都成为可能,不仅专业的芯片设计厂商越来越多,而且很多终端厂商也具备了自主设计芯片的条件。

当前,除三星苹果外还没有自主设计芯片的厂商,原因是自主设计需要终端出货量的支撑,否则就不值得为此投入巨大的研发资金。苹果如今iPhone和iPad的出货量都在千万级别,因此可以自主设计芯片。并且,出货量越大,则分摊的研发费用就越低。

苹果自主设计芯片的突破点在哪?

性能。如果苹果能够确保自主设计的芯片能够达到或超过现有芯片的性能,满足用户对性能的需求,则苹果可以全线转向自主设计芯片。这里所说的性能级别不仅仅要能够满足MacBook个人电脑用户的需求,也要能够满足MacBook专业工作站用户的需求。

苹果和英特尔之间有没有其它可能的合作方式呢?

关于苹果和英特尔的合作我有一个愿景,今后英特尔交付苹果的芯片采取定制化策略,由苹果设计,英特尔负责生产。

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