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ARM:低功耗领域比Intel更强大
2012-11-07 17:26:14   编辑:雪花   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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x86架构微处理器领域里,Intel是绝对的统治者,原本在某段时期能够构成威胁的AMD随着在架构和制程方面被Intel抛下,完全成了x86市场的配角。x86平台之外,我们知道ARM这个依靠出售标准的芯片设计公司走的是与Intel完全不同的路线。国内媒体爱范儿报道称,在美国圣克拉拉举办的ARM技术大会(ARM TechCon)上,Venturebeat的记者采访了ARM的CEO Warren East。采访中我们了解了一些信息。

Intel 的微处理器占据了绝大部分PC的市场份额,制造出来的产品直接出售给OEM和ODM厂商,厂商与芯片的设计和制造完全没有关系。不同的是,ARM 只出售标准。近年来在智能移动设备迅速崛起的著名厂商如苹果、高通都是采用ARM的架构标准。某些厂商购买的标准授权,只能够设计制造使用ARM官方架构的微处理器。而像高通、苹果这样的公司则重金购买更高级的架构授权。在这个授权下,可以在ARM标准架构上进行修改而生产出有品牌特色的微处理器。

Intel采用封闭路线,单片芯片相对也更昂贵,更有单片售价高达数百美元的高端产品。上世纪九十年代之后,ARM自己不再参与制造任何处理器产品,但是每年通过专利授权可以获得数十亿美元的收入。Warren East说,和Intel相比,ARM的授权厂商能够获得更多的利润。现在全球 Intel 芯片的销售额与ARM相当,但是Warren East认为ARM这样的生态环境更健康,因为有更多的钱用来研发和创新。

Intel的杀手锏之一就是晶体管制造的制程。现在Intel的产品已经全面进入22纳米制程,下一步更要进入10纳米,甚至7纳米制程。受制于电子波的特性,这已经慢慢在逼近电子计算机技术的极限。Warren East认为,ARM的授权厂商在这方面的压力更小。他说,因为有专业芯片制造厂商存在,例如台积电,设计公司可以专心创新,而制造公司则可以全力投入制程的革新。

事实是,台积电已经可以量产28纳米制程的ARM芯片,而根据官方路线图,今年年底计划推出20纳米的革命性产品。这一举措的重要意义就是吸引苹果的订单。苹果正是拥有ARM架构授权的公司,最新的 A6 处理器上就疑似使用了不同于ARMCortex-A9和Cortex-A15的自主架构。革新制程的目的是降低芯片面积和功耗,而ARM处理器在功耗方面天生就比x86平台更有优势

ARM要通过与Intel的老对手AMD的合作,扩展在低功耗服务器领域的市场。

AMD目前拥有ARM的标准授权,正准备设计64位的ARM处理器提供给云计算及数据中心的服务器使用,协助将ARM架构的市场从移动设备、PC,扩大到服务器市场。数据中心的耗电量一直都非常惊人,正因为如此,低功耗的 ARM 芯片具有前所未有的吸引力。Warren East进一步提到,AMD有可能推出x86与ARM 架构的混合产品。

在移动领域,正是因为低功耗高性能,ARM拥有无法撼动的市场占有率。为此Intel甚至推出了 x86 平台的移动处理器来加入战斗。要知道,x86平台最短的板正是功耗。Intel想要以自己最顶尖的制造工艺为基础以弱胜强。目前看来,Medfield手机的推出还停留在象征意义大于实际意义的阶段。ARM与AMD的进一步合作或许能够改变市场格局。

ARM:低功耗领域比Intel更强大

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