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平板机:“7”上还是“8”下?
2012-11-07 15:33:12   编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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毫无疑问,平板机正在全球范围内风行,成为智能手机之后,又一炙手可热的电子设备。

自从苹果公司2010年发布iPad,让“平板机”这个2000年即已提出的概念重新风行以来,越来越多用户开始采用这类轻便且舒适的设备来浏览网页、图书和观看视频。

这带来了惊人的市场机会——根据市场调查机构IDC的统计,平板机市场正在以接近甚至超过50%的速度在增长。该机构预计,2012年全球平板机的出货量将达1.074亿台,2013年为1.428亿台,2016年为2.221亿台。

一直到几个月之前,9.7英寸大的苹果iPad都凭借着最好的显示和应用体验,独享了这份惊人的成长。正如苹果CEO蒂姆·库克在9月份的iPhone5发布会上所揶揄的:“全世界平板产生的网络流量有91%来自iPad。我不知道其他公司的平板都在做什么,可能在仓库里、货架上或者抽屉里躺着吧。”

但是,对于iPad而言,始终都有一个问题无法回避:它比较贵,此外因为尺寸和重量的限制,人们不喜欢甚至羞于将它带出家门。

在苹果前CEO、已故的史蒂夫·乔布斯在任时,这个问题似乎无解。乔布斯曾激烈批评缩小iPad的想法,认为小尺寸平板不足以展现优秀的内容和更好的用户体验,并评论说“这些(小尺寸)平板应该随机附送一张砂纸,这样用户就可以把手指磨尖,来适应屏幕上更小的内容”,他发誓苹果“永远也不会推出7英寸的平板机”。

但这一情况在乔布斯辞世,以及Google和亚马逊今夏发布了小尺寸的廉价平板机后,发生了微妙的变化。

有数据显示,来自Google和亚马逊平板机的数据流量正在成倍增加;也有报道说,相比于采用4:3比例显示的iPad,人们更喜欢用前者的16:9屏幕播放视频,因为“没有黑边”。市场调研公司iHS iSuppli今年8月发布的预测认为,7英寸平板机的市场销售份额将从去年的26%攀升至今年的32%,而8英寸的市场份额为9%。

这份预测显然并没有考虑到苹果在10月23日发布的iPad mini,将会给市场带来怎样的影响。后者除了7.9英寸的显示屏和329美元起的售价,其他一切配置和苹果2011年初推出的iPad 2代产品没有根本不同,因而舆论认为这显然是一款“防御性产品”。但库克在上周的财报会议上又否认了这样的猜测,他强调7.9英寸带来的不同视野,并表示“iPad mini并不是对7英寸平板的妥协产品,它属于一个完全不同的领域”。

问题在于,7英寸和8英寸,安卓或者苹果,真的可以存在根本的区别吗?来看看《南都周刊》的深入解析——

mini的“新领域”

16:9是源于电影业的一种显示比例,采用这种比例制作的内容,大多是50年来人类制作的电影、电视等视频内容,4:3这个比例,则更多为现代印刷业兴起500年来,图书出版商所采用。

你很难评价二者之间究竟孰优孰劣,但就承载人类知识的深度和广度而言,文字显然比图像更占据优势。一个典型的数字是,在中国,国家图书馆的藏书有2700多万册,而视频内容则只有18万余张。

这就是iPad mini和其他7英寸平板最大的区别。iPad mini采用了7.9英寸的4:3屏幕,这一尺寸非常接近于出版业的正32开,这意味着,经过扫描或者数字化的出版物,可以无需特别处理,就能在iPad mini上阅读,而16:9的7英寸平板尺寸,更接近于40开或者更非常规的出版尺寸,这意味着出版方需要对电子书进行有针对性的特别处理后,才能在平板机上获得良好的体验,正如亚马逊此前在Kindle Fire上销售的电子书籍一样。

这也是苹果的最大优势之一。早在乔布斯重返苹果之初,苹果联合创始人沃兹就曾提醒乔布斯要多关注教育市场,而非仅盯着企业用户。事实上,在iPad于2010年上市之前,乔布斯就已经将拓展教育市场作为该公司发展战略的一部分。iBooks应用上线后,提供的图书已超过150万册,这个数字甚至超过亚马逊提供的电子版图书数量。

事实上,iPad已经在教育领域对这一比例的偏爱上尝到甜头。在今年7月的Q3财报会议上,苹果CFO彼得·奥本海默说,苹果在教育领域的销量创造了“奇迹”,Macbook达到史上最佳,而iPad销量则是前者的两倍,大量教育机构开始进驻苹果新上线的iTunes U教育商店中,并上线了数以千计的课程。他还举例说,北卡罗来纳州的卢瑟福郡购置了6000台Macbook Air,而仅德克萨斯州曼斯菲尔德一个学区就购买了11000台iPad。

苹果认为这在很大程度上是由于iPad的降价。“不像购买其他科技产品,老师和学生在消费iPad上一点都不保守。”库克说。

而在刚公布的苹果Q4财报中,苹果在解释盈利未达预期时列出了两大原因,一是iPhone 5供货不足,另一个原因则是因为教育领域的需求,导致夏天才是iPad销售的旺季。

平板机正在蚕食PC市场,这有目共睹,但这一点在教育领域格外明显。IDC夏天发布的统计数据显示,全球PC市场已经连续多个季度增长不足1%,而根据市场研究机构Gartner的统计,今年第三季度,美国个人电脑在K-12(基础教育)市场的销量同比下降了8%,这已经是该数据连续第三个季度下跌。

另一个典型的例证是,2007年首创上网本概念的华硕,和依赖上网本在学生市场红极一时的宏碁,在今年9月都先后宣布全线停产上网本。

这为iPad展现了一片广大的红海。《商业周刊》在较早发布的一篇报道中说,iPad 2降价后,美国圣地亚哥联合学区为辖区内的20所学校采购了2.5万台iPad2,而麦卡伦独立学区也花费了预算的一半,购买了同样数量的iPad 2。文章还引述业内人士的观点,认为“一旦售价进入200美元到300美元这个区间,平板机在美国K-12市场的销量就会出现非常大的提升” 。

这并不只是一个不起眼的细分领域。根据美国数字化教育中心(Center for Digital Education)公布的数字,在2010到2011年间,美国用于信息科技的教育支出约为197亿美元。而在中国,有数据显示,2011年仅教辅出版市场的产值就超过250亿元人民币,整个教辅行业产值则高达600亿元以上。

所以,看似平淡无奇的iPad mini,实际上是iPad从“娱乐工具”到“学习工具”的一次大转身。

7英寸的机会

对安卓系统引领的7英寸平板阵营来说,这并非一个不可接受的结局。

由于开放的系统策略,安卓系统一直存在严重碎片化的问题。由于终端太多太杂,安卓的4.1新系统“冰淇淋三明治”已经发布9个月,仍只在10%的终端上得到更新。在系统稳定性和应用体验上,与苹果iOS系统的差距都不可以道里计。

但凭借Google的支持和硬件军备竞赛的策略,安卓已经在低端的7英寸平板市场上取得了一些收获,随着Google对系统的修补日渐见效,安卓阵营正在进军高端的10英寸平板市场。例如,无论是亚马逊早些时候发布的Kindle Fire HD,还是Google最新发布的Nexus 10,在硬件上都已经部分或者全面超越了iPad,而在软件上,安卓4.2对“手势感应输入”及一系列新功能的支持,也为产品带来了可以一搏的卖点。

苹果一向傲视群雄的供应链管理也似乎出了些问题。尽管苹果在新款产品上使用的单片式及内嵌式触控屏(in-cell)仍具有一定的垄断性,但随着国内面板厂商的跟进,这一领先并不会持续从前那么久。此外,由于与三星的反目,苹果在高清屏幕上的供应瓶颈远未到解决的临界点。最近就有消息说,中国的一些供应商正在联合向苹果要求,上调代工费的10%,但即便苹果答应这样的要求,良品率也并不会马上有所改观。

另一个可喜的变化是,苹果似乎不再那么热衷于“吃独食”,比如在刚刚结束的一系列诉讼中,苹果似乎并未像往常一样穷追猛打。《商业周刊》评论说,库克“更倾向于认为诉讼是一种无法避免的灾难,而非复仇的工具”。

这显然与乔布斯时代有明显的不同。在《乔布斯传》中,乔布斯曾这样评价Google的安卓操作系统:“我将摧毁安卓,因为它是一个剽窃产品。我将与之进行一场‘核战争’。如果需要,我可以将最后的气息也投入在这场战争。我可以利用苹果存在银行的400亿美元纠正这一问题。”

而平板阵营的重量级后来者——微软也许将带来最大的变数。微软在10月高调发布了一系列自主生产的Surface 10英寸平板机,以及上千款基于Win8 Metro界面的笔记本—平板跨界产品,考虑到微软在系统稳定和安全性方面的表现,以及在语音、手势输入等领域的积累,舆论预期这将对苹果在平板机领域的垄断地位,以及安卓的全面布局产生巨大冲击。

而微软Windows事业部副总裁兼首席财务官塔米·瑞勒日前对7英寸平板机的表态则令人玩味。他在接受《连线》采访时表示,微软目前的重点是10英寸的Windows 8平板,但这是否意味着微软目前没有进入7英寸平板机市场的计划?瑞勒的回答是简单的一个字:“对。”

但激烈竞争带来的同质化和硬件竞赛,也将带来另一个危险,即整个市场的停滞不前。正如《纽约时报》日前在报道中引述《设计心理学》一书的观点认为,就像日渐放缓的手机升级频率一样,消费者已经对平板市场千篇一律的“长方形设计”和频繁升级产生了“升级疲劳”,认为“它们其实没多大改进”。

更关键的是,对于小尺寸平板的关键市场——中国,究竟该采取何种态度?正如评论人士克里斯蒂娜·拉尔森2011年在《外交政策》杂志上提到的:苹果在中国入乡随俗,打起“红艳、美味、腐朽”的奢侈牌,以此征服中国用户,实现了在中国市场的指数级增长,但这样的成长,真的是可持续的吗?

最新出版的《财富》说,中国迟早是苹果最大的市场,苹果也一定会在这里使出“浑身解数”,但是苹果在这里发展得“非常不顺”,政府关系也不如三星。库克避而不谈对低端市场的策略,也迟迟无法拿下与中移动的合作,苹果表示要开更多直营店,也拿不出时间表。靠内置微博和优酷这样的微调,如何“决胜中国”?

没有迹象显示iPad mini会是库克在这里投入的关键棋子。一个显而易见的证据是,在iPad mini的全球第一波首发地中,仍然没有中国大陆。

平板机:“7”上还是“8”下?

 

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