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AMD ARM之路前景几何?
2012-11-06 13:52:05   编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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AMD将于2014年推出基于ARM架构的Opteron(皓龙)处理器,应该是最近一段时间在IT产业影响最重大的事件之一。由于AMD此前并没有明显的征兆要推出ARM处理器(只是在6月份AMD曾表示会在明年的APU中引入基于ARM Cortex-A5架构的TrustZone硬件安全技术),所以AMD的这一表态,无疑为近期甚嚣尘上的ARM与x86之争再加一把火。ZDNet近日特别梳理了一下AMD的构想,并以此为引子,就ARM与x86面向数据中心领域的攻守战进行了分析。

回顾:AMD的表态与想法

对于AMD为什么选择ARM架构开发面向数据中心级的处理器的原因,按照AMD的说法,很简单,那就是为在那些需要密集与大规模并行计算的环境中追求更高的能效表现。有关ARM架构处理器的低功耗优势,关注手机与平板电脑市场的读者并不陌生。随着个人信息平台逐渐向智能手机与移动终端倾斜,业界也逐渐看到了ARM处理器逆袭后端平台的潜力,而这方面嗅觉最灵敏的无疑是在IT市场打拼的硬件厂商。但ARM的逆袭在不断吸引用户注意的同时,也必然引发了当前数据中心处理器霸主——x86阵营的警觉,AMD就是其中的一员,当然也包括它从诞生既有的对手——Intel。

作为x86市场仅有的两家主力厂商之一的AMD,一直都是x86架构的坚定支持者,虽然与Intel始终保持着激烈的竞争关系,但在x86架构的生存与发展方面,双方的大方向是一致的。不过,这次AMD的动作宣布了两家公司至少在低功耗、高密度服务器市场的分道扬镳。Intel将死守x86架构,并艰辛地向ARM的优势区域靠近,不仅要守住数据中心,甚至还要反击ARM的老家——移动终端市场,而AMD则与ARM走上了另一条,同样艰苦而未知的ARM架构在数据中心的开拓之路。

AMD将在2014年推出采用ARM64bit架构的皓龙处理器,同时将AMD的ARM处理器技术与AMD于2012年2月收购的、主攻微服务器(MicroServer)的SeaMicro公司的Freedom网格架构相整合,推出相应的新品,而传统的x86业务不变。

AMD ARM之路前景几何?

为什么选择ARM?AMD给出了两个需求——新的业务模型(随着移动计算的普及,基于Web的Internet互联经济将至关重要)和与这对应的大规模并行处理,为此ARM的每W电力的计算能力与单位计算成本则是AMD选择ARM的最主要原因。

AMD ARM之路前景几何?

AMD拥有着ARM目前所欠缺的,面向数据中心的处理器应用经验,因此AMD会将自己的企业级自有知识产权(IP)的组合,与ARM架构相结合,以求获得更好的综合表现,AMD的专业技能覆盖了内存、I/O、设计方法论、工具、平台以及收购而来的Freedom网格架构。 

AMD ARM之路前景几何?

Freedom网格架构是AMD在微服务器平台方面的一个重要优势,它解决了高密度计算节点高效互联与I/O的问题。

AMD一直强调其Freedom网格架构的优势,这种非处理器级的集群化组网架构是微服务器所必需的,也是当前ARM处理器所欠缺的,即使是Intel也没有类似的技术。其主要解决了两个问题,一个是处理节点之前高效互联,另一个是处理集群的对外联网,从而保证了微服务器内部节点集群的处理效率与对外互联的平衡,是AMD进军微服务器市场重要的技术砝码。

AMD ARM之路前景几何?

Freedom网格架构的核心在于一颗专用的ASIC芯片(原来由SeaMicro研发),它为处理节点模块(含处理器与内存)提供了模块间的互联和对外的I/O架构,简单来说它先将处理模块互联组网,再将外部的存储与I/O链路进行整合,再共享给每个处理模块。

AMD ARM之路前景几何?

SeaMicro微服务器的处理器模块(皓龙版),金手指就是Freedom对外互联的引脚。

AMD ARM之路前景几何?

Freedom网格架构由于采用了专用的ASIC组网,独立于CPU平台之外,你可以将其看成是更底层的互联平台,并可进行以太网与存储网络的聚合,因此可做到处理器指令集的无关性,为异构的服务器形态提供了可能。

Freedom网格架构的CPU平台无关特性使得AMD在采用ARM架构后处于一个始无前例的地位——它同时具有ARM与x86两种处理器核心架构,并能同时运用于数据中心的负载平台,从而为服务器平台的设计者提供了一个异构融合的可能性。未来在一台服务器内,可以做到众多的ARM处理模块与若干传统x86处理器模块相整合,根据负载需求进行分流,从而为数据中心的架构者提供了更为灵活的想象空间。因此,AMD强调它的ARM处理器将获得独一无二的竞争优势是有道理的。

AMD ARM之路前景几何?
未来的AMD产品阵营划分

对于老本行x86,AMD很清楚它的优势仍然明显,那就是对于重负载应用,它的性能表现ARM处理器在相当长的时间内都难以望其项背,所以对于未来的产品线规划也没有因为ARM架构的进驻而厚此薄彼。ARM架构的皓龙处理器将主要面对低功耗高效能的领域,而传统的企业应用仍然由x86皓龙负责,而APU架构未来也将视需求与ARM相融合。

在介绍完AMD的想法与重点的发展内容之后,我不禁仍然会回想本文开头的话题——AMD的这次发布在此前并没有明显的征兆,这不由得让我对AMD的真实想法产生了深厚的兴趣。

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