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美科学家还原1878年最古老的录音
2012-11-05 11:51:21   编辑:萧萧   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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新浪科技报道,美国伯克利实验室的科学家将1878年录制在锡箔上的一段声音转移到电脑上。这段录音来自于美国人,虽然声音嘈杂并且只有短短78秒,但却是现代人能够听到的最古老的可播放录音,也是历史上第一段被记录下来的音乐演出。1878年,这段声音被记录在爱迪生发明的留声机上,录制地点为圣路易斯。

美科学家还原1878年最古老的录音

现在,一部一包口香糖大小的播放器可以存放数千首歌曲,相比之下,爱迪生使用的锡箔过于原始。不过,这个古老的声音记录工具却打开了一扇窗口,帮助我们了解声音录制的发展史。美国革新与科学博物馆理事约翰-斯库奈特表示:“这是我们找到的最古老的可播放录音。”25日晚上,博物馆工作人员在附近的一家剧院播放了这段录音。在博物馆所在的斯克内克塔迪,爱迪生创建了爱迪生通用电气公司。1892年,爱迪生通用电气公司和汤姆森-休斯顿电气公司合并,成立了通用电气公司。

这段录音的开头是一段23秒的短号独奏,曲目不详,紧随其后的是一名男子的声音,吟唱《玛丽有只小羊羔》和《哈柏老奶奶》。录音时,这名男子笑了两次,包括结尾时,当时他在吟唱《哈柏老奶奶》时出错。他说:“听我说,我不知道这首歌。”

美科学家还原1878年最古老的录音
1878年,这段声音在圣路易斯被录制在这张锡箔上

10月25日晚上,博物馆在附近一家剧院举行演示活动,利用现代技术播放了这段录音。博物馆官员表示这可能是自1878年6月22日在圣路易斯演示这台留声机以来第一次在公共活动中播放这段录音。这段声音录制在一张长15英寸(约合38厘米),宽5英寸(约合13厘米)的锡箔上,锡箔放置在爱迪生1877年发明的留声机的圆筒上。第二年,留声机开始对外销售。手动曲柄在唱针下转动圆筒,唱针在锡箔上方上下移动,记录下操作者声音形成的声波。

美科学家还原1878年最古老的录音
录音使用的锡箔非常脆弱,播放几次后,唱针就会将其撕裂

几次重放之后,唱针会撕裂锡箔。博物馆馆长克里斯-亨特表示,演示这项技术的人通常会撕碎锡箔,将碎片当成纪念品送人。这段录音之所以非常嘈杂可能因为锡箔折叠保存了100多年产生的伤痕所致。亨特说:“实际上,只要播放一两次,唱针就会撕裂锡箔,将其毁坏。”类似这样保存至今的锡箔录音很少,能够播放的只有两个,一个是斯克内克塔迪博物馆的这段录音,另一个是1880年录制的一段录音,保存在密歇根州的亨利-福特博物馆。

亨特表示1878年锡箔录音中的男子据信是托马斯-梅森,他是圣路易斯报纸的政治作家,笔名叫I.X。派克。1878年4月,爱迪生的公司以95.50美元的价格将编号为8的锡箔留声机卖给梅森。这一年的6月22日,派克在圣路易斯举行了一场留声机演示活动。亨特指出录音中的女性说了“哈柏老奶奶”这句话,但她的身份仍旧是一个谜。在录制这段录音短短3周后,梅森因中暑去世。

1978年,康涅狄格州的一位妇女将这张锡箔捐给斯克内克塔迪博物馆,作为纪念爱迪生电气公司成立100周年的一件展品。这位妇女的父亲是一位古董商,主要在中西部做生意,她捐献的锡箔是父亲最喜欢的藏品之一。7月,亨特将这张锡箔拿到加利福尼亚州的伯克利实验室。最近几年,实验室的卡尔-哈伯尔等研究人员成功修复了一些最为早期的音频记录。

哈伯尔的修复工作包括修复1860年爱德华-里昂-斯科特-德-马蒂维勒录制在纸上的一段民谣。马蒂维勒是一名法国印刷工,发明了已知最早的声音记录装置。哈伯尔和他的研究小组利用光学扫描技术复制留声机唱针的移动,读取锡箔上的凹槽而后创建一幅3D图像,通过一个电脑程序对图像进行分析,还原出最初录制的声音。

哈伯尔说这项成就修复了录音进化史上至关重要的一环。他指出这件文物代表着爱迪生在录制声音并且可以播放的研究道路上迈出的第一步,虽然只能播放一两次。“随着录音的还原,一个有关录音技术的故事也因此变得完整。从录音到播放,爱迪生始终处在正确的轨道上。”

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革新与科学博物馆馆长克里斯-亨特在电脑上播放1878年录制在锡箔上的录音

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