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IT恐怖战国:通往终极垄断的最后几级台阶
2012-11-03 10:26:19   编辑:萧萧   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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整个2012年,全球整个IT界,就是一场发布会战争,而其中,又以苹果、微软系、Google系为甚。iOS6、iPhone5、iPad Mini,Win8、Surface、Lumia,Galaxy Note、Android4.2、Nexus7……乱花渐欲迷人眼。而这其中,又以“软件之王”微软全面、大规模介入硬件为甚——对于在PC级软件市场叱咤风云30多年的微软来说,这样一个变化不仅仅是一家企业的选择,背后是整合产业生态的巨大变迁。

一个产业的终极命题正在不断逼近:全球性的IT利维坦正在不断逼近,群雄并起的春秋时代早已过去,几雄争霸的战国时代正在走向最好阶段,秦帝国一样的“超级大一统”正在日益逼近。

“大一统”正在全面发生

细心的业内人士,可能早就发现了一个问题:互联网行业的“第一第二才能生存”的法则正在无情地向传统IT业迈进,这是怎样一种景象?

在全球性的IT咨询服务这样的高端市场,也只有IBM、埃森哲、Infosys等寥寥数家企业得以生存、盈利,且不说后二者分别得益于较低的税收成本或人力成本;在电信设备这种B2B领域,除了思科依然保持较好的利润率之外,爱立信、华为的利润大幅下滑,中兴、诺西和阿朗则全面亏损;在PC领域,更不必多言,本身PC市场就在萎缩,上游的垄断者Intel利润都开始下滑,HP和Dell都渐渐失去了继续保留PC业务的必要性,反倒是联想靠着极强的成本控制,实现了穷人里的“第一”;更不要说在手机领域,除了苹果、三星之外,其它厂商的利润为负数;在液晶市场上,曾经位居第一、第二、第三的夏普、索尼和松下,自从被三星、LG抢占后,就堕入了无底的深渊……

兼并、唯有兼并到接近垄断,才能盈利。比如,最近发生的多起横向整合:希捷、西部数据等形成了市场的寡头,在原来极不赚钱的传统存储市场马上就实现了利润的大飞跃;在DRAM市场上,日本原来有五六家厂商合并而成的尔必达最终也要卖给美光,才能对抗第一名三星;而在中国这样的在线视频市场中,优酷和土豆的合并也是生存之必须……

比横向整合以形成垄断更为激烈、壮观的则是越来越多的纵向一体化。比如,数据库市场的Sybase投靠了SAP,实现了纵向一体化式的兼并,才能对抗Oracel和微软;而Oracle收购Sun的整合则发生在其前;在苹果纵向一体化战略成功、Google收购了MOTO手机之后,这种纵向一体化的进程大大加快了……

最新、也是最大的例子就是微软介入硬件。微软是上一代IT产业生态系统的两大核心之一,掌控着整个生态系统,另一个是Intel。这样一家企业,之所以能够取得成功,与上下游产业链合作伙伴的整合关系紧密相关,下游无数的PC厂商、配件厂商,甚至是各种应用服务器、数据库等都有赖于操作系统——在PC时代打不败微软,是因为你打不败这个巨大的利益体和生态链。

但是,微软很早就介入到移动OS,从未取得成功,因为移动OS的本质是互联网生态,而不是PC机上的软件生态。因为,当乔布斯带着苹果第一个找到移动互联网金钥匙的时候,苹果就走上了一个新的神坛,老一代IT企业的封闭性和互联网的开放性很好地粘合在一起;具有强大互联网基因的Google则紧紧跟随,Android成为苹果最具威胁的力量。微软,放弃PC产业的软件生态,即是“效法”,也是无奈——其PC收入上的现金牛Windows已经开始大幅下降,最后一个、长达数年的“犹豫因子”被清除了。

“终极垄断”的必然性与悖论

实际上,IT行业的进化已经改变了传统产业的游戏规则:在传统产业当中,很多产业在走向成熟之后,都由3家或者更多企业来统治,比如核电市场、大飞机制造等等,还有一些则具有更多的企业可以共存,比如汽车、零售等;但是,在IT产业,即使是前三也未必能够生存。

究其核心是因为,IT产业背后的真正本质就是“信息”,是凝聚于企业的“知识集”,而知识在先天上是同质化的。因此,在同质化的竞争当中,最强的那一家企业就可以获得绝对优势。比如,在电子代工领域,台积电高居榜首,其市值比HP、DELL等要高很多,直逼Intel;而鸿海,单季度利润也可以高达10亿美金——这就是垄断性地位的力量。

唯有那些存在“真正差异化”的地方,才可以容许多家企业共存,比如中国的钢铁市场,很多地方利益纠结其中,才阻隔了市场的垄断。

因此,在IT行业,很多企业垄断某一细分领域是“物竞天择”,Google之于搜索,Facebook之于社交网络,Amazon之于电商皆然。问题是,这些巨大的利维坦,依然受到强大的资本主义式扩张冲动的驱使,不会满足于在某一市场的横向垄断,而是会进一步纵向扩张。

于是,纵向一体化战争开始了!巨头之间开战了!

技术的发展,比如3D打印、大数据和云计算等等,必将促进管理制度的进一步进化,管理制度的进化,就像巨型企业的新武器,可以帮助其进一步扩充自己的领域。比如,如果没有IT,跨国企业几乎是很难运作的;比如,没有互联网化运营,苹果这么复杂的纵向一体化几乎是难以成功的……但是,新的技术、新的管理能力,将大大扩充企业的“能力边界”,必然为产生更大的纵向一体化企业成为可能。

如果,未来产生一两家横跨软硬件,掌控芯片、OS甚至终端的“宇宙流”超级企业,也不要感觉到奇怪。就像今天三星在韩国所处的地位,甚至更高,这样一两家超级垄断企业,可能是某种必然,是某种“共产主义”理想的异化,也是任何反垄断法所无法切割的——或者,就算名义上切割了,它依然掌控着全球的产业。

洛克菲勒不是被切割了吗?但是,它化整为零成为多家石油巨头,还是美联储的大股东,它依然活在经济血液了。更何况,将来掌握全球信息流的巨无霸?

最强者会在自由市场获胜,而获胜者终将趋于垄断,并最终让市场失去多样化的自由,这是无解的悖论,在IT行业则表现尤甚。目前,正在处于通往终极垄断的最后几级台阶上,或许这个过程需要50年,或者15年,无人确知。

IT恐怖战国:通往终极垄断的最后几级台阶

本文来源:21世纪经济报道

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