新闻中心

当前位置 > 新闻中心> IT业界 > 评论分析 > 电子书阅读器的穷途末路
电子书阅读器的穷途末路
2012-10-29 14:32:35   编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
让小伙伴们也看看:
收藏文章

新浪科技援引外媒分析指出,随着平板机的迅速崛起,电子书阅读器的认可度逐年下滑。在这样的背景下,很多公司纷纷放弃电子纸业务,即使仍在坚守这一技术的公司,也开始通过拓展其他领域谋求生存渠道。

备受冷落

当你与平板机的感情日益深厚时,可曾想到它那渐受冷落的同胞兄弟:电子书阅读器?

总部位于中国台湾元太科技(E-Ink)专门为亚马逊Kindle和巴诺Nook产品供应单色屏。这家红极一时的企业曾经在5年内实现了100倍的惊人出货量增长,然而,2011年末,仅仅两个月的时间,元太科技的月收入就骤降91%。

“市场低迷至极。”元太科技首席营销官斯瑞拉姆·佩鲁文巴(Sriram Peruvemba)说。

电子书阅读器的发展最初受益于反射屏的优势,这种屏幕可以在阳光下阅读,而且耗电量极低,然而,苹果iPad的成功、背光显示屏的改良、节能技术的发展,以及新型小尺寸平板机的面市共同促成了一个结局:电子书阅读器成为了一种过渡技术。

这就好比羽管键琴被钢琴取代一样。iPod也可以算是一个类似的例子,这种设备繁荣了MP3播放器市场,但后来诞生的iPhone不仅可以播放音乐,还可以提供更多功能。

如今,像元太科技这样的电子纸公司正在寻求新的渠道来销售自己的技术,有些甚至干脆放弃这项业务。

皮尤研究中心最新的调查显示,在30岁以上的美国电子书读者中,只有不到一半使用电子书阅读器,而在30岁以下的电子书读者中,这一比例还不足25%。

分析师也纷纷下调预期,有的幅度甚至颇为惊人。iSuppli去年12月预计,2014年的电子书阅读器出货量为4300万台,但上月修正这一数据时,却将预期下调了三分之二。

与之相对,摩根士丹利今年6月则将2013年的平板机出货量上调一倍,从2011年2月的1.02亿台上调至2.16亿台。

“电子书阅读器是一款过渡设备,这令电子纸公司很沮丧。”在日本经营一家电子书出版公司的罗宾·比特尔(Robin Birtle)说,“孩子们不需要这种设备。”

放弃该业务的包括日本轮胎制造商普利司通,该公司今年终止了经营6年之久的电子纸生产业务,并将原因归咎于产品价格下滑和液晶屏平板机的热销。该公司的合作伙伴Delta电子也表示,正在撤出这项业务。

高通曾经投资过两家创业公司,并推出了包括Kyobo Reader在内的多款设备,但该公司今年7月也对投资者表示,不会再向Mirasol显示技术的授权业务投入太多精力。

英国Plastic Logic公司也宣布,已经停产电子书阅读器,目前的目标是将这种显示技术授权给信用卡等产品。

这使得元太科技成为了“孤家寡人”——他们去年还刚刚收购了为数不多的几家竞争对手之一。

拓展市场

但并非没有任何好消息。新一代配备前置照明元件的电子书阅读器已经上市,这种产品可以提供夜读功能。具备该功能的Kindle Paperwhite上市后很快被抢购一空,这款产品和售价69美元的入门版Kindle阅读器分别成为亚马逊网站销量第二和第三的产品。亚马逊最近还面向印度和日本两大市场发布了Kindle。

元太科技的收入也较去年末略有提升,等到本周三公布最新季报时,该公司CEO刘思诚也有望发布不俗的业绩。

但元太科技并未将未来寄望于消费者购买更多的电子书阅读器,而是着眼于教育等其他行业,将此作为关键的增长领域。

该公司已经开始重点增加教学功能,例如,方便老师控制学生可以查看的页面,避免他们提前翻到答案页。亚马逊本周也开始以高折扣面向美国学校推广Kindle。

但这仍是一场艰难的战役。首先,苹果已经在美国市场先行一步,号称数字书店中已经拥有全美80%的基础课教材。而且,尽管教育机构正在投资电子书,但却未必会投资电子书阅读器这种硬件设备。

例如,在新加坡,有一所大学的图书馆将95%的预算投入到电子书领域,Kindle至今仍未进军该国,表明这类电子书并未着眼于某一类设备。

元太科技还希望将技术推广到电子书阅读器之外的其他设备中。过去几年来,元太科技的显示屏已经被手表、三星手机键盘和优盘采纳。在2011年的日本地震和海啸中,当其他需要使用电力的显示屏失效后,仍有一块电子纸标识牌“幸存”下来,继续显示紧急联系信息和路况信息。

佩鲁文巴奔波于世界各地的科技展会,希望利用各种原型产品吸引制造商的关注,从内置电子书阅读器的乐谱架到交通信号灯。刘思诚说:“我已经跟我们的人说过,5年内,非电子书阅读器应用将达到与电子书阅读器相同的规模。”

分析师认为,这很有意义。“我们已经下调了对他们的预期。”市场研究公司Lux Research分析师乔纳森·梅尔尼克(Jonathan Melnick)说,“但我们认为这项技术仍有前景,只不过不再着眼于电子书阅读器市场。”

老气横秋

但并非所有人都如此乐观。元太科技不仅无力应对平板机的崛起,其自身的创新也已经放缓。

尽管新版Kindle的屏幕刷新速度快于早先的版本,但批评人士认为,与苹果或三星的平板机放在一起,这种设备仍然显得有些老气横秋。

“我最近几年没发现这项技术有任何改进。”富邦证券分析师卡尔文·邵(Calvin Shao)说。

元太科技本身的发展历史也难以令人鼓舞。电子墨水技术花了很长时间才获得市场认可:自1970年代开始,施乐一直在尝试这一技术,直到1990年代末,物理学家约瑟夫·雅各布森(Joseph Jacobson)才想出将黑色染料与白色二氧化钛颗粒在微囊中混合,然后通过电泳让微囊在屏幕上组合成不同的形状。

在此之后,他花费1.5亿美元、耗时整整7年才在他创办的元太科技内开发出了首款电子书阅读器。两年后,该公司最终为首位客户索尼攻克了生产问题。后来,在亚马逊的努力下,公众才逐渐接受了电子书阅读器,通过无线网络即时下载电子书。

元太科技表示,该公司的发展并未受阻,今后还计划在新的行业扮演更重要的地位。“在新产品中,我们将不再是零部件企业。”刘思诚说。

但在达特茅斯学院塔克商学院的阿尔瓦·泰勒(Alva Taylor)看来,元太科技的成功几率十分有限。“对于正在为自家技术寻找解决方案的企业而言,成功几率非常低。”他说。

电子书阅读器的穷途末路

 

文章纠错

微信公众号搜索"驱动之家"加关注,每日最新的手机、电脑、汽车、智能硬件信息可以让你一手全掌握。推荐关注!【微信扫描下图可直接关注

阅读更多:iPad平板机

好文共享:
收藏文章

文章观点支持

当前平均分:0(0 次打分)
热门评论
热门文章