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苹果供应链的秘密
2012-10-27 09:17:08   编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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当手机厂商在千元智能机上苦斗之际,当手机价格不断下滑之时,苹果却靠一款手机产品,占了全球手机利润的73%。

这正是苹果的可怕之处,更让对手望尘莫及。

乔布斯以一款iPhone颠覆了手机行业,改变了手机产业的未来,但苹果之所以能在利润上有此成就,除了产品品质之外,缔造苹果手机神话的另一核心要素就是苹果供应链。

在供应链领域,历来有“苹果模式”,也有所谓的苹果“高门槛”,但对任何元器件供应商而言,一入苹果名单,犹如鲤鱼跃龙门。

iPhone 5刚刚发布,苹果继续其供应链上的优势,继续保持iPhone手机的高利润。据国内最大的IC元器件分销商科通集团旗下电商科通芯城执行副总裁朱继志分析,iPhone5的利润可达35%,毛利在40-55%之间。

揭开苹果供应链的秘密并不难,但对其他手机企业而言,这仍是一个就算了解但也难以学习的“苹果模式”。

供应链无“黑盒”的全面把控

乔布斯的强势性格,不仅体现在苹果内部的产品设计上,在供应链环节,苹果也做到了细节上的无缝把控。

一部iPhone手机包含约500个元器件,由上游200余家供应商提供。通常而言,手机在出厂前都会进行黑盒测试,也称功能测试。测试中,程序被看作一个不能打开的黑盒子。在完全不考虑程序内部结构和内部特性的情况下,对软件界面和软件功能进行测试。

与其他厂商“只要交给我符合要求的元器件即可”的思路不同,苹果在管理供应商的过程中遵循一个原则,不允许供应商对它产生任何“黑盒”,苹果必须完全控制手机生产的每道环节。在苹果看来,所有元器件对它而言,必须是“白盒”,苹果要了解每一个元器件的来源、研发、生产、测试等过程。

科通集团是国内最大的IC元器件分销商,基于对IC元器件行业的了解,科通芯城执行副总裁朱继志认为:“iPhone的成功在于采用无缝供应链,苹果公司渗透到手机上游所有元器件的开发、生产和制造的过程中,此举让苹果实现了手机技术始终领先市场两年的奇迹。”

据朱继志介绍,苹果会将大量手机工程师下派到元器件工厂,共同开发。“就算富士康只是个组装工厂,但苹果仍派驻了近2000名工程师。”

对供应链的无缝把控,意味着对成本的严格审核,而这正是苹果利润的真正来源。

整体来看,苹果的供应链企业分为两类,一类是普用元器件的供应,另一类是超前市场需要研发的元器件

采购量历来是议价的筹码,在通用元器件领域,苹果的采购量就是谈判的利器。根据市场调查公司Gartner的相关数据,2012年第一季度苹果手机销量达到3310万台,占全球手机销量的7.9%。全年销量来看,苹果手机出货量至少在1亿部。1亿部手机的元器件采购,足以让苹果获得比其他手机厂商低的价格。

随着技术的成熟和市场的变化,手机产品以及元器件的价格也日趋下降。据朱继志介绍,根据市场的变化,苹果每个季度会与元器件供应商总结上一季度的合作,并谈判新的价格,所以,苹果手机的成本每个季度都会下降,从而保证苹果手机的利润率。

苹果对自身成本的把控就是如此细致。

对另一类需要超前于市场研发的元器件,苹果除了派驻研发工程师外,对元器件厂商的要求也非常之高。在朱继志看来,“一台iPhone,实际上是苹果和上游元器件供应商一起制造出来。这条特殊的供应链模糊了设计开发和制造生产的关系,开发就是制造,制造就是开发”。

带动元器件行业发展

苹果走到今天,的确有其秘密,供应链环节就是其一。与苹果合作并不简单。

“苹果的要求太高了,而且苹果不讲情面,能做你就做,不能做我们换人。”根据保密协议,一位不愿透露姓名的苹果元器件供应商主管如此说道。苹果要求供应商保持绝对的沉默,如果发生产品泄露事件甚至会遭到财务上的惩罚。

苹果手机领先市场,苹果手机的元器件自然同样超出了供应商企业的能力。“iPhone会比其他同类智能手机领先两年,这些对元器件的供应需要我们研发,并试产。”据这位主管描述,初期既需要大量的研发投入,而且良品率也很低,通常只有20%左右,“就算能被苹果认可,良品率也在80%”。

事实上,苹果与供应商之间已经建立起了一种“爱恨交加”的关系,台湾工业技术研究院主任苏孟宗曾经在一家为苹果供应iPhone、iPad和Macbook相机模块的公司工作过。“苹果不会与供应商联合投资一项新技术”,苹果只会强迫供应商“必须如此”。

面对苹果如此的“刁难”,投入还很大,为何还有众多供应商响应召唤,乐此不疲?

“原因有二,一是苹果的要求虽然高,但让企业能够以领先市场的优势实现技术发展;二是苹果的采购量足够大,而且是一款产品,只要在一个产品上符合了苹果的要求,我们既有出货量上的目标实现,同时管理上反而更简单,更清晰。”这位不愿透露姓名的供应商主管说道。

相比之下,如果给三星供应元器件产品,三星的手机型号众多,每款产品的市场反应各不相同,三星随时调整每款产品元器件的供应,这对供应商的生产管理并不利。

有消息指称,苹果惊人的销售额,除了与产品本身的高品质有关,也与其压榨代工企业代工费不无关,但事实并非如此。虽然不能提及具体厂商,但朱继志知道,有不少元器件供应商,从开始给苹果、三星、HTC供货,到最后变成“只给苹果一家供货”。

单一产品,大量采购,供货稳定,而且技术超前,事实上,在供应商领域,能成为苹果供应商已经是元器件厂商“鲤鱼跃龙门”的法宝。甚至在资本市场,每当苹果推出新产品之际,“苹果概念”也成为部分上市元器件厂商股价大涨的原因。

毋庸置疑,能够进入苹果公司的全球供应链,意味着将有机会从苹果公司明星产品销售中,获得充足订单和稳定持续的收入。朱继志认为,苹果要求手机元器件质量标准超出行业的五倍以上,所以iPhone市场开发周期长达三年,其中两年供给元器件供应商, 慢慢“催熟”尚未普及的技术。

苹果今年初公布的一份报告,苹果在全球拥有156家官方的产品和零部件供应商,其中1/3位于台湾,另有8家中国公司上榜,包括A股中的安洁科技、环旭电子、比亚迪、歌尔声学等。

正是在苹果产业链光环的带动下,A股中“苹果概念股”一度走出一轮持续2周的行情,其中歌尔声学更是创出每股40元的历史新高。多家证券分析机构认为,iPhone和iPad耳机订单和声学零组件订单有望成为歌尔声学主要的成长动力,未来几个季度的利润有望达到90%的增长。

“苹果的供应链网络恐怕是世界上最复杂的供应链。”咨询公司Creative Strategies总裁蒂姆·巴加林说道。虽然苹果的供应链如同苹果产品一样,品质要求极高,但一旦进入“豪门”之后,因苹果的单一产品以及采购量巨大,一切也变得相对简单,相比之下,供应商们更愿意跟随苹果。

事实上,某种程度上,苹果的粉丝文化也进入到了供应商领域。毕竟与苹果合作将极大地提升厂商在业界的地位, “如果它们是苹果的供应商,那么它们就会被看做是业界一流的厂商”。

“我们只是机器上的一颗小小的螺丝,但关于苹果的事宜我们从不含糊。”这位国内供应商人士如此说道。

苹果今年第一季度财报显示,公司的业绩依旧非常强劲。第一财季营收为463.3亿美元,同比增长73.3%。净利润则高达130.64亿美元,同期相比大幅增长118%,这一业绩大大高出华尔街预期。

苹果以一款iPhone改变了手机产业,缔造苹果神话的除了手机产品之外,还有供应链。解剖苹果手机,解剖苹果供应链都不难,但其他手机企业就是学不了。朱继志认为,苹果在产品、在供应链的把控上到了一个极致状态。这是苹果成功的根本。但“极致”二字,恰恰是其他企业都明白却完全模仿不了的原因。

“极致”,是乔布斯的追求,他也实现了。此刻,后乔布斯时代,苹果仍在沿续这一精神。极致追求,成就了苹果,也带动了供应链厂商的发展,催动行业进步。

苹果供应链的秘密

文章来源:《时代周刊》

 

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