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浏览器该不该内置“请勿追踪”?
2012-10-15 15:01:21   编辑:萧萧   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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美国《纽约时报》印刷版刊文称,为了保护用户隐私,越来越多的浏览器开始内置“请勿追踪”(Do Not Track)按钮,但这一机制却遭到了广告行业组织的反对,甚至得到了部分美国议员的支持。

以下为新浪科技编译文章全文:

反对意见

反对“请勿追踪”的战役于上月末打响。

“请勿追踪”机制是浏览器的一项功能,用户可以借此发送数字信号,让企业停止搜集他们的在线活动信息,这种信息常被用于发布精准广告。

先是美国众议院的9名议员却向美国联邦贸易委员会(以下简称“FTC”)发送了一封措辞严厉的信件,质疑其与万维网联盟(以下简称“W3C”)共同为“请勿追踪”功能制定全球标准的行为。这些议员担心,为消费者提供这种选择可能限制“互联网赖以成功的数据流动”。

随后,美国广告主协会也向微软CEO史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)和另外两家公司的高管发出公开信,表达了愤怒情绪。这封由戴尔、IBM、英特尔、Visa、Verizon、沃尔玛和其他大企业联合发出的公开信称,微软将“请勿追踪”作为即将发布的IE10的默认选项,将给他们带来严重影响。该公开信警告称,倘若消费者选择保留这一设置,便有可能导致他们无法从美国43%的浏览器搜集数据。

“微软的行为是错误的。整个生态系统都反对这种行为。”该公开信写道,“面对这种反对以及你们的行为所带来的伤害,是时候重新与范围更广的商业社区结盟,在你们的浏览器中将‘请勿追踪’设置为默认关闭的状态了。”

但微软目前仍对广告主的不满未予理睬。该公司首席隐私官Brendon Lynch在电子邮件声明中称,该公司最近对美国和欧洲的电脑用户展开的调查显示,75%的用户希望微软开启“请勿追踪”机制。

“消费者希望微软在产品和服务中内置强有力的隐私保护。”Lynch写道。

潜在影响

由于W3C尚未决定如何部署“请勿追踪”机制,因此反对者的态度有些过激。目前看来,这种“请勿追踪”按钮只是扮演了“数字车尾贴”的作用,相关企业仍然可以自主决定是否接纳该机制。但关键问题在于未来的经济利益。

“请勿追踪”的出现可能威胁互联网的传统运作机制。以往,用户允许网站和第三方广告网络搜集自己的网络活动信息,并以此换取地图、电子邮件、游戏、音乐、社交网络等服务的免费使用权。营销人员一直在努力维持现状,他们认为,搜集用户信息可以加强广告效果。而作为回报,这些精准广告也能可以帮助小网站生存下去,从而提供丰富的内容。

“如果我们封锁相关的广告,就将削弱互联网的多样性,降低互联网的经济能力,当然也会降低吸引力。”美国行业研究机构互动广告局总法律顾问Mike Zaneis说。

但隐私保护人士却认为,在数字生态系统中,一个网页上会同时有数十家第三方实体汇集和存储用户信息,了解他们阅读、搜索、点击和购买了哪些东西,因此消费者有权了解这种数字挖掘业务的潜在成本,并有权选择退出。

“如果你在保健网站上查找‘癌症’一词,”美国消费者保护组织电子前沿基金会技术员Dan Auerbach说,“你很有可能得了癌症,或者对此感兴趣。这种数据可以被搜集。”但他补充道:“消费者绝对有权知道他们的信息被通过何种方式使用,并拒绝其他机构以自己不喜欢的方式使用这些信息。”

陷入僵局

但双方似乎陷入了僵局。当W3C最近在阿姆斯特丹开会研究“请勿追踪”标准时,广告行业高管和隐私保护组织互相指责对方试图对此施加影响。

“我们很担心W3C不适合制定这一决策。”美国直销协会政府事务副主席Rachel Thomas说,“制定公共政策完全超出了他们的专业领域。”

在阿姆斯特丹的会议上,托马斯表示,“请勿追踪”应当允许出于广告目的搜集信息,而这恰恰是该机制试图控制的事情。欧洲隐私保护主义者认为,这就好比允许烟民在满是哮喘病人的禁烟区吸烟。

一些著名消费者权益保护组织认为,广告行业的这一提案动机不纯。“虽然很多广告主支持隐私,但显然有流氓广告网络想要颠覆这一流程。”FTC主席Jon Leibowitz说。

美国数字广告联盟今年早些时候在白宫的一次活动上承诺,只要系统要求消费者做出选择,他们就会遵守“请勿追踪”机制。但该组织上周二却表示,他们认为微软最近的设置是由该公司主导的自动选择,并非每名用户的主动选择。

但在安装过程中,微软的新软件的确允许用户自主选择是否开启这一机制。然而,该组织却表示,不要求其会员遵守新浏览器发出的“请勿追踪”信号。

另外,Zaneis表示,数字广告联盟已经自主开发了一个项目,帮助用户退出精准广告项目。扎尼斯所在的互动广告局也是数字广告联盟的成员。他表示,只要系统要求用户做出明确选择,并为他们明示潜在的影响,该联盟仍将把浏览器的信号整合到项目中。

“我们有自我监管机制,运行效果很好。”他说,“为什么不继续沿用?”

一些政府官员则给予激烈反对。美国参议员John Rockefeller IV在本月早些时候发给FTC的信中表示,这个行业项目无效,无法达到预期。

“目前为止,以保护用户隐私为目的的自我监管措施都已失败。”他说。

监管者现在警告称,对“请勿追踪”机制的反对可能对广告主不利,因为浏览器会因此为消费者提供更大的权限。“我们或许会看到一场技术竞赛,导致各大浏览器纷纷帮助用户封杀广告,从而凸显自己的隐私保护能力。或许这并非坏事。”FTC主席莱博维茨说。

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