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ThinkPad:一个黑盒子的20年
2012-10-11 17:14:03   编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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1992年10月,IBM推出了第一款以ThinkPad命名的笔记本电脑700c;到现在,ThinkPad已经度过了它的20岁生日。在我们为小黑庆生的同时,果壳网也带我们思考了一下:这个方方正正的黑盒子为何能经久不衰?它又能否在未来保持自己在笔记本电脑领域的地位?

今日,苹果公司的口号是“思常人所不思(Think Different)”。而在ThinkPad诞生伊始,是IBM“思考(Think)”的时代。“Think”那时是IBM文化的精髓,以至于IBM为每个员工们配发的笔记本上都会印着“Think”字样。等到1992年时,IBM就不再配发这种笔记本,但高级规划师丹尼·温赖特(Denny Wainwright)仍然携带着它。当讨论IBM新产品的名字时,温赖特低头看了看自己笔记本。他抬头对周围的同事们说:“就叫Think pad吧。”

IBM公司喜欢用数字给产品命名,所以也就有了AT/370和XT286。这种无法翻译的名字并不受市场欢迎,还存在着数字被用尽的风险,但这种风格却在ThinkPad系列上被保留了下来。

在1992年11月的拉斯维加斯计算机分销商展会(Comdex)上,IBM推出了三款ThinkPad机型,而其中的700c款迅速成为了展会上最耀眼的明珠。对于1992年的人们,这款重5.7磅(约2.6公斤),采用10.4英寸TFT屏幕,配一个可拆卸的硬盘,带前置软驱的笔记本性能真是太出众了,不过700c的价格即使对于现在的人们而言也是蛮出众的——4350美元。《PC Computing》 将其评为年度“最有价值产品”,称其“是速度、美观与实用性的优雅组合,在众多产品中脱颖而出。”

由于700c的巨大成功,ThinkPad几乎一夜之间变成了家喻户晓的名字,而且这种积极的效应还得到了继承和发展:1994年,ThinkPad 755CD成为了第一台内置CD-ROM的笔记本电脑。次年的701C带有“蝴蝶键盘”(键盘比笔记本电脑本身更宽)。虽然“蝴蝶键盘”没有流行起来,但701C仍然令人印象深刻,以至于被摆到了现代艺术博物馆展出。1997年推出的ThinkPad 770 是第一台内置了DVD-ROM光驱的笔记本电脑,集成了指纹识别器、内置了无线功能,这些都是ThinkPad的创举,ThinkPad甚至是首批进入太空的笔记本电脑之一。

荷尔顿西乌斯说,ThinkPad当时的每一款新机型都能掀起一股新的热潮。“虽然700c推出时我只是在另外的团队做产品研发,但人们的狂热令我印象深刻——人们就是想要买它,而且不惜代价、倾其所有,前几代产品几乎都是这样。”

当然,并不是每一台ThinkPad都取得了如此辉煌的成绩。第一款ThinkPad就没能在市场上站稳脚跟,那是一款平板电脑/笔记本电脑混合产品700t,推广于保险公司这样的垂直市场,不过没多久就停产了。2009年,联想推出了ThinkPad W700s,它的机身右侧配有第二块屏幕,这个款型取得的成绩也不尽如人意。即使失利屡有发生,但ThinkPad团队依旧不放弃对新想法的尝试。“我们冒了一些险,”联想的ThinkPad副总裁迪利普·巴蒂亚(Dilip Bhatia)说:“不是每次冒险都有回报……那也没有关系。”

虽然IBM在不断尝试新想法,不断追求更快、更好、更美观,但这些产品最重要的标签始终是ThinkPad。这就是ThinkPad的精髓。

ThinkPad:一个黑盒子的20年
第一台以ThinkPad命名的笔记本电脑700c

ThinkPad的精髓

在诞生20年,推出上百种型号之后,2012年的ThinkPad已经跟1992年的ThinkPad大不相同了。现在的ThinkPad不敢也不能超过4350美元,或重过7磅。科技在发展,现在的ThinkPad在性能上已经不可同日而语,更大的存储空间,更强的处理能力,更大的屏幕,更薄的机身,以及一些1992年时人们闻所未闻的功能。但是大卫·希尔指出,即使你用的是ThinkPad最新的碳纤笔记本X1 Carbon,触碰700c时你依旧能找到一种熟悉感。”

这种熟悉感就是ThinkPad不变的精髓,联想也把这种精髓继承下去了。继承当然不是固守,希尔说:“1992年首台ThinkPad推出时,没有人说‘我们来做一台电脑,我们永远不会改变它的设计。’这种想法是不存在的。后来的岁月里我们们又对设计的改进进行了大量讨论,有些人想抛开最原始的设计,但我想ThinkPad设计中的精髓部分是永恒不变的。它可以进化,可以以不同形式适应各方面的变化。”

什么是ThinkPad的精髓?首先是它的“黑盒子”形象,这是IBM和联想都恪守的原则。ThinkPad的设计灵感来自于日本便当盒——简单实用,每一样内容都能各得其所。在颜色方面,所有ThinkPad都会是黑色。希尔说:“这是权力的颜色,是死亡的颜色,是性的颜色,它是是一种寓意丰富的颜色,它也是ThinkPad的颜色。随着时间的推移,它留下的是一种具有权威、手握权职、精明老练的形象。”

键盘和打字体验也是ThinkPad的精髓。ThinkPad没有采用扁平而方正键盘,它的按键是凹进去的。当你敲击键盘时,你的手指会有一种契合的嵌入感。希尔把ThinkPad 700c的经典键盘比喻成一道“美食”。他非常确定这是正确的设计:“如果你的手指是方形,那么方形按键非常适合你,否则ThinkPad经典键盘就是你最好的选择。”

ThinkPad最为独到的精髓所在就是键盘上的小红帽TrackPoint。你要么爱它,要么恨它。在1992年时,人们对它的感情主要是爱:你不需要再在键盘上移动手指或使用笨重的轨迹球了,只要动动一根手指就可以浏览屏幕上的内容。希尔表示自己到现在仍然很爱TrackPoint。他说: “这是一种后天养成的爱好,一旦你喜欢上它,你就会上瘾。”

从IBM到联想,ThinkPad精髓中涵盖的进化理念定义了ThinkPad的历史。不同型号ThinkPad采用的技术可能会有所不同,但它们给人的整体印象自1992年以来就一直没有改变过。在这二十年间,多少产品已经面目全非,多少流行曾经在我们面前来了又去,但ThinkPad却坚守了其最初的设想。荷尔顿西乌斯把这归功于ThinkPad核心团队惊人的稳定性上。“你可以对比一下其他的PC品牌,他们并没有稳定的团队。要么将项目外包给台湾人,要么给自己的营销团队换血,它们缺乏一种恒久不变的耐性。ThinkPad的特别之处之一就是,当我们庆祝它的20周岁生日时,我可以环视周围对身边的人说:“嘿,20年前我就看到你在这了。”这句话我还可以和公司里的许多同僚说。

当然,坚守风格和缺乏创新之间的间隔非常含糊,ThinkPad的历史就是行走在这两个区间上的。当MacBook Air这样的电脑开始为键盘、触控板和设计理念建立新的标准时,人们也开始用“无聊”、“相貌平平”、“老套”这样的词语来形容ThinkPad了。ThinkPad仍然是那标志性的黑色外衣和小红帽,但随着时间推移,它们已经失去了吸引力。在如今这个时代,运算能力不再是什么值得夸耀的事情,与众不同才会产生吸引力。“如果你看看最早的ThinkPad,它非常简洁,”希尔回忆说,“但是很多东西都随着时间的推移发生了变化,变得更加复杂了。”

ThinkPad:一个黑盒子的20年
无论在哪里,ThinkPad都曾经是最好的选择。

未来20年

很少有品牌具备与ThinkPad相当的品牌影响力和辉煌,能像它那样常青不倒的品牌就更加稀少了。1992年时与IBM展开竞争的许多“故人”有很多如今已经不再做电脑产品,而那些尚在的品牌如今也不再以笔记本作为自己的主打产品(比如康柏和东芝)。2010年,联想宣布ThinkPad的总销售量突破了6000万台,联想自身与此同时也在持续增长。它目前是世界上第二大PC生产商,并且正在迅速逼近惠普。

虽然保持着持续增长的势头,但联想也正处在一个新的拐点上。如果说在过去的20年中,随着电脑变成我们的工作和个人生活的核心,笔记本厂商的工作重点是让电脑变得更加完善;那么在未来的20年里,随着平板电脑和智能手机取代电脑变成我们行为的核心,创新和成熟化才是厂商的工作之重。如今消费购买设备的方式也与以前极不相同,以前的电脑设备由IT部门决定采购,而如今是消费者按需决定是否购买。一直以来,ThinkPad笔记本的设计和推广的目标客户都是正经行当的商务人士,但随着电脑行业以消费者为导向之风日益浓厚,人们对于电脑设备的看法和定位也在不断变化。

ThinkPad团队用了过去的20年时间证明,他们做电脑的水平不比任何人差,但市场在变化,这迫使联想公司做出更大努力寻找新的突破点,而不仅是升级完善固有的ThinkPad设备。但联想能适应变化吗?ThinkPad能适应变化吗?

“这是个移动的时代,消费者可以使用手机完成许多过去只有电脑才能完成的工作。”这是业界一致的共识,也是巴蒂亚的认识所在。巴蒂亚说联想的Win 8平板电脑ThinkPad Tablet 2是ThinkPad翻开移动新篇章的首款产品。“在跟用户的交谈中,我看到了移动性有多么重要,ThinkPad Tablet 2是一款围绕移动性设计的笔记本电脑,它拥有移动人士所需要的一切。我想平板电脑会是未来的趋势,我们要利用这一点。”

ThinkPad周围的世界正在改变,而与已经过去20年相比,未来20年市场的变化指挥更加剧烈。荷尔顿西乌斯认为传统的设备不会被淘汰,但智能手机和平板电脑等设备可能会成为舞台上的主角。“消费者会对我们说,这些功能我用手机就能达成了。在这个时代,如果你提到‘我的电脑’而不是‘我的手机’,你似乎就落伍了。

当移动设备成为主旋律时,ThinkPad的位置又在哪里呢?2032年时我们还用得上笔记本电脑吗?希尔对此的答案颇有特点:“谁说ThinkPad就必须是笔记本电脑?我认为它可以是很多东西,只要这种东西具备了ThinkPad所流动的血液。

希尔并不是持有此观点的唯一一人,荷尔顿西乌斯马上表示了赞同,他说:“这个行业中还有更多的创新空间。”

ThinkPad:一个黑盒子的20年
打上了Lenovo标签的ThinkPad,能不能持续辉煌下去?

 

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