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ThinkPad 20年:黑盒子如何定义笔记本行业
2012-10-08 09:46:44   编辑:萧萧   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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ThinkPad度过了20岁生日,联想集团设计副总裁大卫·希尔(David Hill)分析了ThinkPad品牌在20年的时间中抵御四面八方的无情竞争,从IBM转移到联想,仍然保持长青不倒的原因。他把ThinkPad比作牛仔裤、吉普车和保时捷911 ——这三样东西随时间的推移而进化,但却从未抛开自己最初的表述或设计,ThinkPad也是一样。

ThinkPad成为了牛仔裤那样的常规产品,这种情形在科技业中相当罕见。ThinkPad周围的几乎一切都发生了变化,但它却一直保持着专业级的黑盒子形象。腾讯科技编译报道:

ThinkPad现身

在苹果提出“Think Different”的口号之前,IBM仅仅希望我们“Think”。IBM曾把“Think”这个词印在员工们随身携带的记事本上。到1992年时,IBM已经没有再印制这种记事本了,但高级规划师丹尼·温赖特(Denny Wainwright )仍然携带着它。在讨论IBM新产品的名字时,他看了看自己记事本,然后对周围的同事们说:“我们就叫它Thinkpad吧。”

在喜欢用数字给产品命名的IBM公司——它推出了AT/370和XT 286等设备——这样的点子并不受欢迎,但ThinkPad这个名字最终还是保留了下来。

在1992年11月的拉斯维加斯Comdex展会上,IBM推出了三款ThinkPad机型,其中700c迅速成为了展会上的明星。它重5.7磅(约2.6公斤),采用10.4英寸的TFT屏幕,价格为4350美元,配一个可拆卸的硬盘,带前置软驱。在当时来说,700c的性能令人耳目一新。《PC Magazine》 称它是当年“最有价值产品”,“是速度、美、实用性的组合,在众多产品中脱颖而出。”

其他人似乎都同意这个看法。《PC Magazine》的测评者说,这是“我用过的最好的笔记本电脑”,几乎所有其他测评者也持有同样的看法。但更重要的是,700c的需求量从一开始就非常大。鲍勃·奥马利(Bob O'Malley)是当时IBM个人系统在亚洲的总经理,他告诉《Electric Business Magazine》说:“700c的声誉非常之好,以至于做决定购买笔记本电脑的人突然之间就变成CEO而不是技术人员了。CEO们会说‘我想要一台ThinkPad,别的不要。’ThinkPad 把IBM推到了一个可以帮它扩张所有业务的地方——直接到了公司最高层。”

联想产品集团总裁彼得·霍尔登修(Peter Hortensius)1992年时是IBM的研究人员,他说700c如此令人感到兴奋,因为它终于提供了用户想要的东西。“它做到了ThinkPad一直试图做的东西:真正为用户解决问题。700c有一块可以看东西的屏幕,一个可以输入东西的键盘……它是第一台尺寸那么小的可靠电脑,让人十分激动。”它的销售额、市场份额以及IBM的股价都出现了飙升。

由于700c的巨大成功,ThinkPad几乎马上就变成了一个有影响力的品牌,而且它还推出了连台好戏:1994年,ThinkPad 755CD成为了第一台带有内置CD-ROM驱动器的笔记本电脑。次年的701C带有比笔记本电脑本身更宽的“蝴蝶”型键盘——“蝴蝶”概念没有流行起来,但701C仍然令人印象深刻,以至于被摆到了现代艺术博物馆展出。1997年推出的ThinkPad 770 是第一台内置了DVD-ROM光驱的笔记本电脑。ThinkPad 还首开先河集成了指纹识别器,内置了无线功能。ThinkPad甚至是首批进入太空的笔记本电脑之一。

霍尔登修说,当时每推出一个新机型都会引起一股新的热潮。“他们推出700c时,人们的狂热让我们感到惊讶……人们就是想要买到它,而且不惜花费更多的金钱。前几代产品都是这样。”

当然,并不是每一台ThinkPad都那么耀眼。第一个ThinkPad是平板电脑/笔记本电脑混合产品700t,用于保险公司这样的垂直市场,但它没能流行起来,停留在市场上的时间也不长。2009年联想推出了ThinkPad W700s,它的机身右侧配有第二块屏幕,但W700s销量不好。即使面对这些失利,ThinkPad团队仍然不懈尝试新东西。“我们冒了一些险,”联想的ThinkPad副总裁迪利普·巴蒂亚(Dilip Bhatia)说,“不是每次冒险都有回报……那也没有关系。”

即使每一款IBM新电脑都试图被打造成最快、最好、最美的电脑,它的首要身份也是一台ThinkPad。

ThinkPad的精髓

在诞生20年,推出上百种型号之后,2012年的ThinkPad已经跟1992年的ThinkPad大不相同了。联想现在的ThinkPad电脑没有哪一款超过4350美元,或重过7磅,但它们的存储空间都大大超过120MB,处理能力远远不止25MHz。现在的型号拥有更大的屏幕,更薄的机身,以及在1992年时闻所未闻的一些功能。但是,正如大卫·希尔所指出的,即使你平常使用一台ThinkPad X1 Carbon,当你在一台700c上翻查旧资料时,如果闭上眼睛摸索,你仍然会有一种熟悉感。”

这种熟悉感来自于联想对“ThinkPad”定义的坚守,以及对其特征功能和原则的不懈承诺。但情况也并不是一直都这样。希尔说:“1992年首台ThinkPad推出时,没有人说“我们来做一台电脑,我们永远不会改变它的设计。’当时我们并没有这个想法。我还记得后来的一路上我们进行了大量讨论……有些人想抛开这个设计,但我想ThinkPad的设计精髓是长青不倒的,它可以进化,可以很好地适应变化。”

那么ThinkPad的设计精髓是什么呢?首先是它的“黑盒子”形象。IBM和联想都忠实地遵循了这条原则。ThinkPad的设计灵感来自于日本便当盒——简单实用,每一样东西都有它自己的地方。在颜色方面,所有ThinkPad都会是黑色。希尔说:“这是权力的颜色,是死亡的颜色,是性的颜色,它是那么多种不同事物的颜色,但它也是ThinkPad的颜色,随着时间的推移,它投射出一种具有权威、富于影响力、精明老练的形象。”

键盘和打字体验也是ThinkPad的关键特色之一。ThinkPad没有采用扁平的、方块状的芝克莱特键盘;它的按键是凹进去的,当你按ThinkPad按键的时候,它会“包”着你的手指,希尔把ThinkPad 700c的键盘比喻成一道“美食”。他非常确定这是正确的设计:“如果你的手指是方形,那么方形按键非常适合你,否则你就应该在ThinkPad上打字。”

ThinkPad最明显的特色就是TrackPoint (指点杆),即键盘中间的小红帽,你要么爱它,要么恨它。在1992年时,人们对它的感情主要是爱:你不需要再在键盘上移动手指或使用笨重的轨迹球了,只要动动一根手指就可以浏览屏幕上的内容。希尔到现在仍然很爱小红帽,他说: “这是一种后天养成的爱好,一旦你喜欢上它,你就会上瘾。”

从IBM到联想,这种进化的设计理念定义了ThinkPad的历史 —— 不同型号采用的技术可能会有所不同,但ThinkPad给人的整体印象自1992年以来就一直没有改变过。这个世界充斥着“推倒重来”和改头换面,流行色和小发明,ThinkPad却坚守了其最初的设想。霍尔登修把这归功于稳定性惊人的ThinkPad的核心团队。“你可以对比一下其他的PC品牌:其他团队并不稳定,很快就会开始外包给台湾人,营销团队也会换血,总之那些团队缺乏耐久力。ThinkPad的特别之处之一就是,当我们庆祝它的20周岁生日时,我环视周围,可以看到很多自团队建立之初就在这里的人。”

当然,“注重品牌”和“缺乏创新”之间只有一线之隔。当MacBook Air这样的电脑开始为键盘、触控板和设计天赋设立标杆时,人们也开始用“无聊”、“老套”这样的词语来形容ThinkPad笔记本电脑了。ThinkPad仍然带有其标志性的黑色外衣和小红帽,但随着时间推移,它们已经失去了吸引力。在如今这个时代,运算能力不再是什么值得夸耀的事情,与众不同才会产生吸引力。“如果你看看最早的ThinkPad,它非常简洁,”希尔回忆说,“但是很多东西都随着时间的推移发生了变化,变得更加复杂了。”

为了找到自己的路,联想今年夏天推出了更好更精致的ThinkPad笔记本电脑 X1 Carbon,它具有碳纤维机身,可以用“亮眼”、“酷”,甚至“带有异国情调”等词句来形容。这是很长一段时间以来出现的最好证据,证明了联想的ThinkPad设计仍然富于吸引力,也证明了黑盒子尚未褪去魅力。

未来20年

具有ThinkPad那种级别的品牌力(Brand power)的品牌寥寥无几,能像ThinkPad那样常青不倒的品牌就更加稀少了。IBM在1992年时的很多竞争对手有很多甚至已经不再做电脑产品。2010年,联想宣布ThinkPad的总销售量突破了6000万台,与此同时,该公司也在持续增长—— 它目前是世界上第二大PC商,正在迅速逼近惠普。

但是,联想现在正处在一个新的拐点上。如果说在过去的20年中,随着电脑变成我们的工作和个人生活的核心,工作的重点是让笔记本电脑变得更加完善,那么在未来的20年,随着平板电脑和智能手机变成我们所有行为的枢纽,这个新市场已经为创新和成熟做好到了准备。而且我们购买设备的方式也正在发生变化——不再由IT部门做决定,而是由消费者决定。一直以来,ThinkPad笔记本的设计和推广都是面向“做正经事情的正经人”,但电脑行业变得越来越重视消费者,这正在颠覆人们看待设备的方式。

ThinkPad团队已经证明,这20年来他们做电脑的水平不比任何人差,但新的趋势很快就会迫使联想公司做出更大努力,而不仅仅是让黑盒子变得更完善而已。联想能适应变化吗?ThinkPad能吗?

巴蒂亚认为答案是肯定的。他说该公司的Win 8平板电脑ThinkPad Tablet 2是“下一阶段ThinkPad”的首款产品。“在跟用户的交谈中,我看到了移动性有多么重要,ThinkPad Tablet 2是一款围绕移动性设计的笔记本电脑,它拥有移动人士所需要的一切。我想平板电脑会流行下去,我们要利用这一点。”

ThinkPad周围的世界正在改变,与过去20年相比,未来20年的市场会出现更大的变化。霍尔登修说翻盖装置不会消失,但智能手机和平板电脑等设备可能会变得更加重要。

当这些设备成为主流时,ThinkPad的位置又在哪里呢?有些人认为到2032年时我们就不再使用笔记本电脑了,但希尔说:“谁说ThinkPad就必须是笔记本电脑?我认为它可以是很多东西,只要这种东西具备了ThinkPad所代表的含义。”

霍尔登修马上表示了对这个看法的赞同,他说:“这个行业中还有更多的创新空间。”

ThinkPad 20年:黑盒子如何定义笔记本行业

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