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孤注一掷的Windows 8有戏么?
2012-09-26 13:09:38   编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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微软带领一干旧臣,以Windows 8的名义向苹果、Google发起反攻。他们已经错过了一个周期,绝不能再输掉这场战役。Windows 8就是一切。《环球企业家》撰文,深度分析了豪赌一般的Windows 8是否能够绝境逢生。

北京时间9月13日凌晨,苹果如期发布iPhone 5。在剧透了半年之后,业界看到了一款乏善可陈的智能手机,除了被拉长的屏幕尺寸之外,再也没有特别之处。看客们甚至这样嘲笑iOS的开发者们:“你们终于也要尝尝Android碎片化的苦了。”

但是,诺基亚的粉丝们应该笑了,几天前诺基亚刚刚发布了两款Windows Phone 8(即WP8)系统的手机,其中Lumia 920无论是在屏幕尺寸、分辨率、摄像头,还是在配备的无线充电技术、纯景PureView相机技术等方面,都比iPhone 5抢眼许多。

此时的诺基亚应该长吁一口气。从去年2月份开始,诺基亚便开始深度捆绑微软,成为人们眼中没有B计划的企业。其实不只是诺基亚,那些被苹果挤压得早已透不过气来的企业们都应该稍稍看到了一丝希望。戴尔、惠普、宏基、华硕等,这些PC时代的勇者,在平板电脑的冲击下早已增长乏力,还有那些在移动时代踯躅前行的手机厂家们,如诺基亚、HTC,他们需要一个翻盘的机会。Win8恰好给了他们这样一次机会。

微软在Win8的态度上绝不只是为了炒作一个概念,也不是一次简单的系统版本升级,而是一个预谋良久的大计划。微软全球资深副总裁、微软亚太研发集团主席张亚勤对说:“2004年我们在移动端就有了具体的战略,希望操作系统能够融合手机、PC、平板电脑、电视、游戏机(Xbox)等各种终端,只不过Windows Vista出了问题,我们因此错过了一个周期。……现在Win8终于做到了融合,这等于是实现了一个梦想。

Win8将于10月26日正式发布,分为普通版、专业版、RT版、企业版等不同版本,还有手机版的WP8,最大特点就是所有版本内核全部一样。不仅如此,Win8的内核将适用于所有计算设备,同时包括Window Server 2012、Windows Azure,可轻松实现跨平台开发。第二个特点是,拥有新的可触控Metro界面(现在改名叫Modern界面)。

为了证明Win8的与众不同,6月18日,微软推出了自己的Surface平板电脑,共两款,分别搭载了Windows 8和Windows RT系统。前者为X86架构,后者为ARM架构。Surface很好地说明了一件事:借助Win8,PC厂家同样可以生产出炫目的平板电脑,同时还不失PC的性能。业界称之为平板/笔电混合设备。

似乎是一种回应,在8月31日德国IFA展上,三星、戴尔和索尼大秀了一把“Win8+触控”的魅力。惠普、宏基等PC厂家也已经或表示即将推出自己的Win8平板电脑;WP8手机更是陆续被三星、诺基亚、HTC争抢发布。

做操作系统不难,但是让大家都使用,让产业链跟着你一块儿玩,这个就比较难了。”张亚勤感慨。很显然,微软依然想主导整个产业链,把过去PC的优势复制到移动端,支点便是Win8。幸运的是,原来产业链中的一干旧臣们也希望借Win8一起继续前进。这是一次帝国反击战。

但他们的理想能实现吗?Win8有戏吗?

微软孤注一掷

微软CEO史蒂夫·鲍尔默在同诺基亚的联合发布会上称:“世界将迎来微软年。”

在过去的一年,凭借着经久不衰的Windows和Office这两台提款机,微软依然财源滚滚。2012财年(截至2012年6月底),微软营收为737.23亿美元,净利润169.78亿美元,依然保持着对劲敌Google的领先优势——后者2011年营收379.05亿美元,净利润97亿美元。

但这些并不能掩盖那些被苹果赶超、被互联网磨去光彩的历史和现实。微软2012财年第四财季财报竟然爆出了自1986年上市以来的首次季度亏损—净亏损4.92亿美元。这是在为5年前的一桩鲁莽的收购埋单—本季度减记支出收购数字广告公司aQuantive相关的62亿美元。“微软绝对是一个创新的公司,但我们的创新在进入市场的时机掌握上不是特别好。”张亚勤如是总结。那么,今年是不是最好的时机?

苹果CEO库克在iPhone 5发布会上说,iPad总销量已达8400万部,占据了68%的全球平板电脑市场份额和91%的平板电脑上网流量。另根据IHS iSuppli公司发布的报告预计,今年全球智能手机出货量将达到5.19亿部,其中包括苹果iOS及Google安卓系统在内的手机市场份额将高达76%,到2016年这一数字将接近80%。

对微软来说,不管时机怎样,都不能再等了。微软怎么办?Win8就是答案,Win8意味着一切。Win8的魔力究竟在哪儿?

其实,Win8并不只是终端的操作系统。张亚勤阐释了背后的逻辑:“我们判断,未来只属于三类平台,一类是云平台,比如亚马逊、微软、Google等;一类是端的平台,比如三星、苹果;第三类则是应用平台,比如Facebook、Twitter等。未来这三类平台不会很多,只有那些跨设备、统一所有终端的企业才能生存下来,全世界算下来每一类也只有几个。”

显然,微软想成为那个被留下来的最大的平台,Win8的跨平台性恰好满足了这一逻辑。微软最终想通过Win8,形成“云+端”、“N屏+云”的生态系统。目前微软拥有Office 365、Xbox、必应、Skype等六款云平台,PC、手机、平板电脑、电视、汽车等是N屏,需要Win8去占领。根据张亚勤的介绍,Win8生态系统可向个人消费者提供服务,同时也可以向企业级用户提供服务,而后一点内容才是微软生态区别于苹果或Google的差异化竞争力。业内有人曾感叹:“无法相信微软花了5年时间才做到这一点,但对其终于这样做而感到开心。”

7月16日,鲍尔默再一次亲自主持了新一代办公套件Office 2013的发布。微软能将PC的新功能和应用很快移植到平板电脑和手机上去,赋予它们强大的办公能力。这是目前苹果和Google还未实现的令人激动的技术进步。Office套件绝对是Win 8的卖点。

在过往失败的教训中,微软都过于遵循一条标准,即是否脱离Windows和Office的既定技术路线,从而扼杀了微软内部许多代表未来的创新项目。无疑win8做到了这个标准,又实现了创新。

“我们所做的一切都在围绕Win8进行重新设计,包括Bing、Skype、Office等等,它们都因为Win8而改变。”鲍尔默说。对微软来说,Win8本身就是一个颠覆性创新,且对于拥有3.5亿个全球用户的Windows操作系统来说,是个不小的冒险。如果失败可能就回不去了。但可以看到,鲍尔默以及整个公司的决心很大。

张亚勤(微博)说,“两年前我们已经计划将来要有80%的人会去做.com,我们做操作系统的会越来越少,做云的越来越多。”今年3月鲍尔默在给微软开战略会的时候,强调了三点:“第一,我们需要清零,从心态上把过去的成功都抛弃和忘掉,现在只做一件事(也就是Win8);第二,我们要变得越来越敏捷;第三要更加开放、开源。

在Win8这一战役上,微软做得非常坚决。Win8除了名字还延用Windows,其他的都让用户感觉到大不同。界面完全不同,交互方式完全不同,四色广场方块的LOGO换成了单色LOGO,甚至在销售方式上也做出重大的改变。以前微软都是“OEM+零售”,而此次会增加一个极具吸引力的方案:通过网上下载升级已有的Windows XP、Windows Vista或Windows 7,只需花费39.99美元。这一点颇似苹果操作系统升级收费的模式。

从卖产品走向卖服务,这次微软在商业模式上的主动转型实际上冒着丢掉过去的市场份额的风险,微软正试图通过这些方式去丢掉软件巨头的往日光环,以归零的心态更加开放地拥抱互联网乃至移动互联网。而这个过程中,Windows 8则是一切。

微软将所有赌注都押在了Win8之上。

产业链跟庄

在这场赌局中,微软并不孤独。微软目前共有64万多个企业合作伙伴,400万的开发者,每个月云计算合作伙伴增加10%。Win8开发者预览版已经被下载超过3亿次。在发布24小时内,Win8消费者预览版下载量就达到了100万大关。

不过,曾经有一个疑问:Win8仍然延续在PC端软件授权的模式,硬件厂商们会否继续支持微软?今年去参加台北电脑展的张亚勤感到,包括戴尔等许多硬件厂商都在等待Win8最终的发布,包括Intel。这些PC硬件商们希望摆脱“抠门”的苹果公司,藉由Win8在硬件上能打个翻身仗。事实也证明如此。微软在凭借Win8向移动端辐射的同时,并不想抛弃过去PC端的合作伙伴,甚至可以带领他们转向移动端。

在手机领域,微软曾犯过很多错误,总结来看,张亚勤认为最大的错误是:“那时我们太想开放了,想一下子支撑很多手机品牌,没有集中在一两个架构上,最后反而把系统搞乱了。现在这个方式是对的,就是以一套高通的芯片,将软硬件高度集成和融合到诺基亚手机里。此后当你变成一种标准的时候,软硬件、电源管理技术等很成熟的时候,再去开放。”

显然,经过与诺基亚1年多的磨合,微软已经形成了在手机端的标准,决定开放。这也就是为什么今年以来,WP手机突然增多起来的原因。在苹果和Android的重压下,诺基亚、HTC纷纷想借Win8走向复兴之路。连三星都在用Win8作为平衡Android的重要棋子;后起之秀华为,也计划进入Win8阵营。

从硬件厂家来看,站在微软这边的反击势力已然形成。那么,更重要的一端开发者,又将如何站队?Win8的开放架构和跨平台设计,为他们提供了站队的理由。

“从微软所做的技术选择和平台开发方面的选择,很容易看到我们有一套通用性的产品和这个平台、开发工具,可以支撑开发者开发出跨平台的应用、产品、技术。”微软开发工具事业部全球资深副总裁索马塞加(S. Somasegar)介绍。也就是说,PC端的应用可以轻松地被用到手机端。

“这几年,从Win8、WP的发布来看微软还是在求变。从Windows各种成功的案例来看,这次有点靠谱。”北京灵思时刻科技有限公司Snack Studio CEO杨迅及其团队成员过去主要做iOS移动平台的开发,去年12月,该公司全面转投WP7,目前在WP7上面已经有5款应用。最火的一款壁纸软件曾在微软的应用商店排名在前五名,即便在全球市场也能排到前50。

iOS的开发成本高,这对于一些初创团队来说已经形成一个高门槛。Android系统的开发门槛低,且全面开放,但适配成本高。介于全封闭系统iOS和全开放系统Android之间的WP在开放的同时,微软讲求自身的控制力,比如在手机分辨率方面,由微软制定统一标准,这便解决了开发者终端适配问题。

在与开发者的分成模式上,WP7 Market Place的分成包括一次性销售收入分成和广告,没有内支付,分成比例同为3:7,当开发者销售收入达到2.5万美金,便能获得2:8的分成优惠。在WP8中将加入内支付分成方式。“Android上没多少人能赚大钱,在苹果系统上做开发可能有3%赚到了钱,而WP肯定比这个高。”张亚勤对此有信心。

“Windows 8是微软的旗舰产品,当年Vista是它最失败的产品,卖了一个多亿,这个时候Windows 8出来了,它不可能比它差,你怎么着也有1个亿的用户量。”为什么要做WP8的开发,杨迅坚持这样一个朴素的逻辑,Win8不会比Vista差。到目前为止,Win8商店应用程序数量已超过1000,到Win8普及之时,其应用程序将达到或超过3000,WP8商店应用程序数量已经达到10万。

从硬件到开发者,从固有的产业链势力到新兴的来自移动端的势力,Win8有了第一波拥趸。但跟庄者越多,是否意味着庄家的赢面越大呢?他们当中有很多企业,其实也像微软一样在赌,比如诺基亚、HTC。

输赢的变数

过往,微软不善长做.com的商业模式,也不擅长跨界。

当苹果2007年推出iPhone的时候,他们才明白,原来智能手机不等于PC加手机。据记载,早在1998年,微软内部就开发出了采用触摸屏的电子书(e-Books)产品,但盖茨不喜欢它,因为它的界面“不像Windows”,而Office是为键盘输入设计的。

2008年微软收购了智能手机研发公司Danger后曾推出Kin手机,Kin是世界上第一款真正意义上的“云计算”手机,其几乎所有的用户信息都保存在云端,但Kin手机并未获得市场认可。一个更有意思的事情是,Danger公司由安卓之父安迪·鲁宾2003年创办,离开Danger后鲁宾又创建了安卓公司,后被Google收购,鲁宾随之加盟Google并帮助其开启了安卓的辉煌时代。

微软似乎很难逃脱固有的PC窠臼。这一次Win8跨度如此之大,微软是否能像其设计中的那样Hold住局面,其实是一个很大的悬念。

除此之外,Win8让用户还不得不面对一个问题:重新学习使用操作系统。为了教育消费者,惠普最近特意在Windows Store中提供一个“Win8入门指南”应用,并支持23种语言,含中文。由此可见Win8的难学程度。

Win8还要面临一个最大的敌人—自己。Win8或许可以在平板、智能手机等移动设备领域救微软一把,但在PC市场来看,Win7依然是Win8不容忽视的强劲对手。Win7是微软历史上销售最快的产品。在它诞生8个月内销售了1.5亿份,平均每秒售出7份拷贝。到目前为止,Windwos 7的拷贝量已经超过6.3亿份。Xbox Live已经较好地整合进了WP7。此时再去让Win8取代Win7,难度可想而知。要知道,Win7用了3年才超过了WinXP。3年,放在PC领域可能不算什么,但若放到移动端,差不多快一个世纪了。无论是苹果还是Google在移动端都已经有庞大的用户群了,Win8要在其中抢得市场,速度至关重要。

微软这艘船太大了,以至于很难调头。“这是一场豪赌。微软必须在自己不具备优势的领域作战,但是如果它能成功的话,那它争取到的商机也是非常巨大的。”市场研究公司Pund-IT的分析师查理金(Charlie King)如此表示。

调查机构IDC负责个人电脑调查领域的经理David Daoud预测因为Windows 8的发布,2013年美国个人电脑销量最多也只能增长5%。这与Windows 95发布时的景象截然不同。当年微软花费了1.5亿美元使用滚石乐队的“Start Me UP”来做宣传,同年第四季度个人电脑市场销量猛增30%。

这意味着,微软的未来必然在移动端。这就得仰仗那些想通过Win8称霸移动时代的PC硬件厂家和手机厂家们。Win8救不了PC,但若带领PC转型,则也是赌赢了。问Win8有戏吗?其实也是在问,Win8整个产业链上的合作伙伴们有戏吗?如何后者有戏,那么Win8不可能不成 功。

张亚勤说:“慢就是快,当你有一个很强大的操作系统,跨各种平台,当你有很好的合作伙伴,当有很多开发者开发的时候,当你还在持续盈利的时候,时间在你这边,有的时候不需要那么急。”

微软很坚定:Win8有戏。

孤注一掷的Windows 8有戏么?

 

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