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Android生态系统陷入混乱:微软迎来良机
2012-09-06 21:48:58   编辑:雪花   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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虽然谷歌Android操作平台在手机市场所向披靡,但在平板电脑领域的表现却乏善可陈,整个生态系统陷入混乱,这也给微软创造了巨大的发展良机

Android遭边缘化

本周四,我们预计亚马逊将会发布至少一款新Kindle Fire平板和一款新电子书阅读器。如果亚马逊此前对外公布的数据属实的话,那么Kindle Fire无疑是市场上最成功的Android平板产品,但这些多多少少有点自吹自擂的味道:作为亚马逊生态系统的支柱,Kindle Fire运行Android系统的表述其实并不准确——它其实只是亚马逊内容发布设备,而非真正意义上的Android平板电脑。

从迄今外泄的新一代Kindle Fire用户界面来看,Android操作系统被进一步边缘化——也许一般的用户根本不知道它的存在。Kindle Fire之所以搭载Android操作系统,是为了应用的兼容性,而非为了Android本身。此举也突出了亚马逊的一个决定,即展开对生态系统而非操作系统的争夺。

这其实也是一个很艰难的抉择。亚马逊Kindle Fire的成功也印证了一个对谷歌来说十分难堪的事实:Android在平板电脑市场的失败已经给微软创造了巨大的机会。Android在手机市场取得辉煌成功的原因有许多,如得到硬件厂商及第三方开发商的鼎力支持,但谷歌基本上没有将一个成功经验应用到平板电脑市场,实际上,最根本的原因是它缺乏一个值得消费者追捧的统一Android平板生态系统。

对于任何厂商而言,仅仅抱着“拥有Android平板”的想法,试图打造一个成功的平板电脑品牌简直就是异想天开。Kindle Fire之所以获得成功,是因为亚马逊将Android当作一种重要手段,来打造另一个可以给用户创造价值的生态系统,现在众多厂商竞相模仿这种模式,连谷歌也不例外。

自建生态系统

除了是Google Play的“窗口”,Nexus 7对Android平台还意味着什么?如果说还有别的含义的话,那就是Nexus 7和Kinlde Fire都是Android针对iPod Touch的“答案”,而并非对iPad作出的回应——这些设备简直就是为消费媒体内容和运行手机应用量身打造,但远不能作为笔记本电脑的替代品。

即使是传统上以生产硬件为主的公司,也在尝试构建自己的生态系统,比如三星和索尼。在上周举行的柏林IFA大会上,两家公司分别向媒体介绍了自家的生态系统“S Ecosystem” 和“One Sony”。但是,三星和索尼都很可能是在过分扩大那些尚未真正实现的愿景。这总比“不作为”强多了吧:将一款Android平板电脑放在货架上,却不承诺将打造一个以云服务为主的、内容丰富的自有生态系统,那本身就是失败。

索尼和三星都坚称他们具有重要的生态系统,这种看法也使得亚马逊的成功成为外界普遍关注的焦点:Kindle Fire是一款存在一些缺陷的产品,搭载了一系列深受用户欢迎的服务,非常重视Android操作系统在其生态系统中的作用。

这是谷歌当初在开发Android时想到的结果吗?不完全是,但也不完全不是。谷歌打造Android不是让它帮助自己抢占地盘,而是确保自己在移动市场的争夺中起码不会成为失败者。根据谷歌和甲骨文(微博)专利诉讼的法庭文件,2005年谷歌在移动市场真正担心的不是苹果,而是微软。

文件写道:“业界普遍认为,如果在未来的几年里还不出现一个开放的平台,那么微软将会打造出一个可编程的平台:Palm正在走向没落,RIM仍然只是‘一招鲜’,而塞班的市场份额在不断增加,它正成为诺基亚唯一的解决方案。”

微软迎来良机

谷歌意识到,一个面向众多OEM(原始设备厂商)的通用平台将是大势所趋,同时又希望自己不会成为局外人。最终,谷歌对将Android成为打造一个像Windows Mobile一样的专有解决方案更为在意,反倒将Android平台碎片化问题放在了次要位置。谷歌可能会对OEM和运营商未能更新设备以及Android在Kindle Fire上的缺失有些心痛,但这一结果应该要比晚于微软推出通用平台好得多。

谷歌的这一策略在手机领域取得了辉煌成功,但在平板电脑市场却失灵了。毕竟,多数Android OEM厂商也是微软的OEM厂商,而Windows 8和Windows RT平板电脑也极有可能成为iPad的强劲对手。OEM厂商这样做自然有他们的道理:既然微软投入几十亿美元来开发Windows ,为何还要在Android平台上投资去开发笔记本电脑的替代品呢?

新浪科技编译TheVerge的观点称,即便他们可以与Windows庞大的用户群建立联系,为何还要尝试打造一个跟苹果、亚马逊和谷歌竞争的独立生态环境呢?为何还要继续围着体验糟糕的Android平板应用转,而不去尝试利用正在迅速增长的Windows 8生态系统呢?或许最为重要的是,既然所有Android 重要OEM厂商都在向微软支付专利授权费,为何还要继续冒险生产Android平板电脑呢?

Kindle Fire给我们带来的启示是,Android平板电脑最大的威胁不是iPad,而是那些并未完全投入资源以确保Android平台成功的平板制造厂商。现在的区别就在于,Android OEM厂商有了Windows这个可行的备选方案,而谷歌则面临两种选择:要么致力于在平板电脑领域中取得真正的成功,要么作为旁观者看着微软势力渐长,最终成为第一个对iPad形成重要挑战的平台。

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